Winkel onze historische kaarten

Een paar woorden over Kerstmis en Kerstgebruiken

Julbock
1910-1920: Kerstgeit met gezelschap genomen op Bollnässtugan, Skansen. Foto: Nils Keyland / Noords Museum

Een paar inleidende woorden over Kerstmis en de kersttradities in het boek van Nils Keyland Kerstbrood, kerstgeiten en kerstliedjes (1919), die getuigenissen bevat van Kerstmis in onze vele landschappen.

Zelfs een vluchtige vergelijking laat zien dat het ceremonieel van het Kerstfeest in de loop van de tijd is gereduceerd tot iets onbeduidends vergeleken met wat het ooit was. In het midden van de 19e eeuw begon de laatste fase van het verval. Sindsdien is de daling gestaag doorgegaan.

Verschillende redenen hebben hiertoe bijgedragen. Wij leven thans in een periode van onstuimige ontwikkeling op alle gebieden, zowel geestelijk als wereldlijk, eenvoudigweg in een periode van breuk tussen het nieuwe en het oude, waarvan men in de wereldgeschiedenis, althans in etnologisch opzicht, nauwelijks een dergelijk beeld heeft kunnen waarnemen. Overgeërfde idealen verdwijnen en nieuwe komen ervoor in de plaats, oude vormen en gebruiken uit het begin van de geschiedenis worden vermorzeld en vallen weg, het gezag van de oude goden wordt verstikt, de verlichting van de mensen neemt toe, terwijl hun kennis van de werking van de natuurkrachten, geloof en belangstelling andere wegen zoeken of worden aangewakkerd voor nieuwe doelen. Nieuwe dingen, die hier niet nader hoeven te worden omschreven, omdat wij ze dagelijks om ons heen zien en waarnemen, trekken alle aandacht en spreken tot de verbeelding. Maar daarbij zal de traditie, die als enige, door de verscheidenheid der eeuwen heen, de zelfstandige creativiteit van het volk binnen bepaalde cultusgrenzen in stand heeft gehouden en heeft gevoed, uiteindelijk noodzakelijkerwijs uitsterven.

De tijdgeest die bij dit alles een rol speelde, maakte echter, als gevolg van de verschillende rijkdom en levendigheid van de volkstraditie, de verschillende gevoeligheid van de bliksem, het plaatselijke isolement, enz. ongelijke vorderingen, zodat de gebruiken van sommige districten langer bleven bestaan dan die van andere.

Een van de gevolgen van het bovenstaande is dat Kerstmis op het platteland momenteel, zeldzame uitzonderingen daargelaten, op een zeer uniforme en eenvoudige manier wordt gevierd. Van de vroeger zo uitgebreide kerstactiviteiten blijven het bakken en het schoonmaken over, die echter met veel minder moeite en kosten worden uitgevoerd dan vroeger. Eenvoudige graanmandjes worden vrij algemeen opgesteld om de vogeltjes te voederen. De kerstboom in zijn moderne vorm, met zijn fabrieksmatig vervaardigde kerstballen, doet weinig meer aan de oude kerstboom denken dan zijn naam.

Op sommige plaatsen is een renaissance van kersttradities aan de gang. Na een tijd te hebben gesluimerd, zijn zij weer begonnen te herleven volgens oude gebruiken, en bemoedigend genoeg gaat de terugkeer soms gepaard met een streven naar historische getrouwheid.

Zelfs onder stadsbewoners is de belangstelling voor de herleving van kerstvieringen volgens volksgebruiken de laatste jaren toegenomen. Aangezien deze mensen vaak niet verbonden zijn met hun eigen traditie, is het gebruikelijk dat zij informatie zoeken over hoe het gebeurd is. Bijzonder interessant zijn bepaalde details, zoals de vorm van het kerstbrood, de constructie van de kerstboom en de kerstster, en de kerstliederen.

Kerstmis heeft, zoals bekend, een oeroude oorsprong. Historische verslagen vertellen ons dat onze heidense voorouders elk jaar verschillende feesten vierden tijdens de winter. Bij een daarvan, de grootste, die midden in de winter plaatsvond, zouden offers zijn gebracht voor een goed komend jaar en werd de wedergeboorte van de zon en het licht bejubeld. Op het feest, gewijd aan de god Frey, werden ook beloften gedaan voor grote daden in het komende jaar. Er is ook sprake van een dankfeest voor het welslagen van de oogst aan het begin van de winter en een ander, met offers voor de overwinning, aan het begin van de zomer.

Over het werkelijke aantal, de chronologie en de inhoud van de oude winterfeesten zijn de meningen echter verdeeld, als gevolg van de onduidelijkheid van de bronnen. Na verloop van tijd raakten ze met elkaar verstrengeld, vloeiden in elkaar over en werden uiteindelijk vervangen door één enkel, korter feest, dat op zich kenmerken van al deze feesten, zowel voorchristelijke als katholieke, bevatte. Onze oude almanak herinnert ons aan enkele belangrijke dagen die in latere tijden nog steeds gevierd worden, zoals Allerheiligen (1 nov.), het feest van Sint Maarten (11 nov.), het Duitse Sint Nicolaas (6 dec.), waarvan een van onze kerstgebruiken afgeleid kan zijn, Sint Lucia (13 dec.), Morgen (21 dec.), ook wel Kerstdag genoemd, Driekoningen, overeenkomend met de huidige Dertiende Dag, oorspronkelijk het feest van de Geboorte van Christus (als zodanig ouder dan Kerstmis), de Kanselaressenmis. De vraag hoe de samensmelting tot stand is gekomen en welke invloed deze heeft gehad en dat detail is nog steeds onderwerp van discussie.

De gelijkenis tussen bepaalde gebruiken van Kerstmis, die nog in het menselijk geheugen voortleven, en die van het heidense winterfeest, is reeds lang opgemerkt en dikwijls door historische geleerden aan de kaak gesteld. Zo zijn de nachtelijke offervuren die in het heidense heiligdom brandden, vergeleken met de vreugdevuren van stokken die vroeger op kerstochtend bij de kerken werden opgegooid. "julahös", varkenskop, ham, pap, bier, enz., heeft de kersttafel een tegenhanger gevonden voor het heidense offeraltaar. De versiering van het huisje met Kerstmis, met zijn vele details die volkomen vreemd zijn aan het christelijk geloof en gebruik, is vergeleken met de versiering van het heidense offeraltaar, evenals het drinken van bier, dat gebruikelijk is aan de kersttafel, met het verplichte plengoffer aan het oud-Noorse offeraltaar.

Met de invoering van het christendom werd het oude kerstfeest hervormd en werden enkele van de meest aanstootgevende kenmerken ervan voor een christelijke geest afgeschaft, maar in het algemeen en in veel details behield het zijn heidense karakter onder christelijke vermomming. De traditionele gewoonten en gebruiken zijn nu zo behoudend, dat zij niet met geweld van buitenaf kunnen worden uitgeroeid. Zich dit realiserend, koos de clerus voor het psychologisch juiste beleid, dat de oude heidense gebruiken weliswaar formeel verbood, maar ze in feite toestond, en in wezen aan ieder de impliciete vrijheid liet om, na het vervullen van zijn kerkelijke verplichtingen, te offeren aan zijn oude godheden, waarin hij tenslotte nog geloofde. Zelfs de Kerk zelf brak niet, of durfde niet te breken, met wat voor de menigte juist kostbaar en heilig was geweest. Heidense riten bloeiden zelfs nog in haar boezem, zij het in christelijke vorm. Het is waar dat, naarmate de tijd verstreek, het toezicht strenger werd, de prediking tegen de heidense waanideeën luider en luider, maar niets hielp.

Het hier aangeboden materiaal zal volstaan om aan te tonen dat de verhouding tot in de tijd van onze ouders of althans grootouders grotendeels dezelfde is gebleven.

Talloze pogingen zijn ondernomen om na te gaan welke primitieve opvattingen van de natuur als het ware het beste het basiselement, de leidende gedachte vormen van het Kerstfeest, zoals dat in geloof en ritueel nog steeds te zien is in het midden van het christelijke tijdperk. Consistente resultaten zijn in dit verband nog niet bereikt; daarvoor is de taak thans te complex en te ingewikkeld. De opheldering van het vraagstuk vergt natuurlijk een grondige beschouwing van een veelheid van kleine details, die, om uiteindelijk in hun juiste samenhang met het geheel te kunnen worden ingepast, afzonderlijk vanuit historisch en etnologisch oogpunt moeten worden opgehelderd. Hiertoe behoren de voornoordse elementen, naast die welke van heinde en verre door de golven der cultuur hierheen zijn gespoeld en in lagen van prehistorische en historische, heidense, katholieke en protestantse tijdperken over elkaar heen zijn gelegd.

Onder de volksgeloven die met het grote midwinterfeest samenhangen, springen die welke verband houden met het geloof in de onderwereld en de zielen of geesten er sterk uit. Hoewel dergelijke verschijningen op elk moment konden plaatsvinden, was Kerstmis, dat plaatsvond op een astronomisch eigenaardig tijdstip, de winterzonnewende, in ieder geval het meest kritieke moment in dit opzicht. Bijgeloof en de daarmee verbonden riten zijn, zoals bekend, verbonden met alle omstandigheden en ondernemingen gedurende het jaar. Maar zij worden aangetrokken door en concentreren zich met voorliefde op bepaalde feesten en belangrijke dagen, die op hen inwerken zoals de magneet inwerkt op de vilten spaanders. Hoe groter de feestdag, des te groter schijnt in dit opzicht de magnetische kracht te zijn.

Zo geloofde men dat de doden hun dienst hielden in de kerk op kerstnacht, en veel verhalen over het zogenaamde Jaar van de Doden vertellen gruwelijke details over deze fantastische ceremonie. Op kerstnacht bezochten de doden ook hun vroegere huizen. Tegelijkertijd zochten zij zekerheid over leven en dood door middel van allerlei orakels.

Een gebruik, waarschijnlijk van heidense oorsprong, was stro te strooien op de vloer van het huisje, soms zelfs in de kerken (oorspronkelijk, zoals is aangetoond, om praktische redenen). Dit gebruik wordt soms uitgelegd als een manier om een rustplaats te bieden aan de doden die hun vroegere huizen bezoeken. Anderzijds, als, zoals soms gebeurde, de bedden werden leeggehaald en de doden zelf in het stro op de grond lagen, was dat opdat zij een betere plaats zouden hebben om te liggen. De inhoud van de kersttafel, eten en drinken, moest worden gedeeld met de geesten van de doden, die, zelfs zij, lichamelijke behoeften hadden en nu eens per jaar hun spiermaag gesmeerd moesten krijgen. Daarom mocht er op kerstavond geen vaatwerk van tafel worden gehaald. Stilte, voorzichtigheid, het vermijden van alle lawaaierig werk werd streng bevolen, want, naar men zegt, vreesden zij iets te ondernemen dat de onzichtbare gasten angst zou aanjagen en beledigen. Want deze hadden een grote macht om het toekomstige welzijn en de ellende van de huiselijke haard te bepalen. Men moest tactvol en attent zijn, proberen hen te kalmeren en te verbroederen, en hun gunst winnen door gastvrijheid en omkoperij. Waarschijnlijk hield men niet van hun aanwezigheid, maar verafschuwde men die, maar men moest het onvermijdelijke aanvaarden, want de kerstnacht was als het ware hun eigen nacht.

In deze cirkelvormige verhitting van geesten en wezens, die nu de leegte vulde, moet alles noodzakelijkerwijs verontreinigd en bezoedeld zijn. Zoals men zich op een influenza-epidemie of een andere pestepidemie voorbereidt met grondige ontsmetting, zo moet nu de kritieke fase beginnen met een algemene reiniging van alles in huis en van het eigen lichaam, en worden voortgezet met inachtneming van alle mogelijke voorzichtigheid en met gebruikmaking van alle beschikbare middelen van bescherming. Men plaatste staal aan de deuren, of teerkruisen werden getrokken, teerballen werden op de dieren gelegd om te eten, men plaatste palen van verschillende vorm op het erf, men maakte vuren en men scheen licht, dit alles om de schadelijke gevolgen van de onuitgelokte nadering van de onzichtbare machten te neutraliseren.

Deze voorzorgsmaatregelen, tastbare uitingen van wantrouwen jegens vreemdelingen, lijken enigszins in strijd met de gastvrijheid die wordt geclaimd. Er werd blijkbaar een onderscheid gemaakt tussen de betere en de slechtere elementen onder hen, bijvoorbeeld tussen enerzijds de goede huisblanken, die soms opvliegend maar gemakkelijk te misleiden zijn en in wezen ridderlijke en goedbedoelende wezens, en anderzijds de altijd verderfelijke heksen en trollen, de onruststokers in de ware zin van het woord. Het onderscheid tussen de twee categorieën lijkt in de loop der tijden steeds vager te zijn geworden, waarschijnlijk door de invloed van het christendom. Tussen hen is een soms zeer duistere onderlinge verwantschap ontstaan, zodat zij niet meer eerlijk van elkaar kunnen worden onderscheiden.

Als men a priori van mening is dat Kerstmis oorspronkelijk een feest van de dood of van de geest was, lijkt het in zo'n positie gemakkelijk genoeg om te midden van deze overvloed aan associaties en voorbeelden een zogezegd vaste en droge plaats te vinden waarop men kan staan. Met de dodencultus als werkhypothese kunnen de meeste daden en nalatigheden van Kerstmis worden verklaard.

Natuurlijk, zoals in alles, kan men te eenzijdig zijn.

De vraag is of Kerstmis oorspronkelijk een feest van de dood of van de ziel was. Voor het bewustzijn staat de Allerheiligen (1 nov.), nu verdwenen uit onze feestdagen, de dag van alle zielen, in katholieke landen nog steeds gevierd als het speciale feest van de dood. In andere landen wordt het op andere tijden gevierd.

Het verschil tussen een dodenfeest en een hauntedHet laatste meer in het bijzonder met betrekking tot de onderaardse, zoals heksen, kabouters en dergelijke, die op een veel oorspronkelijker wijze met Kerstmis aanwezig zijn geweest, verdient de nodige aandacht bij de bepaling van een vraag als deze.

Een andere school van Kerstonderzoek heeft veel belang gehecht aan en meer nadruk gelegd op de talrijke begrippen van vruchtbaarheid die verbonden zijn met de populaire viering van Kerstmis. We keren hier terug naar het eerder genoemde gebruik om op kerstavond roggestro op de vloer van het huisje te strooien. Zodra het stro zijn werk had gedaan, kon het op het veld worden gelegd om het graan beter te laten groeien. Soms werd het besprenkeld met kerstbier om de generatieve kracht te verhogen. In primitieve termen symboliseerde het stro de groeiende oogst. Wat er met het stro op de grond gebeurde, gebeurde ook met het graan op het veld. Zoals men in het stro ligt (krom of recht), zo wordt het graan de volgende zomer. Strootjes werden tegen het dak gegooid en als ze bleven haken, mochten ze blijven liggen, zodat er geen gebrek aan brood in huis zou zijn. In Finland werd op kerstochtend stro onder de nok gegooid, en hoe meer rietjes bleven hangen, hoe meer rogge je de volgende zomer zou krijgen. Soms werden een paar rietjes in een bundel aan het plafond gehangen.

Soortgelijke noties van vruchtbaarheid werden ook gehecht aan bepaalde figuren van stro, zoals geiten, schoven, plassen en uien. Men geloofde dat de levenwekkende levenskracht die ze bevatten, zich zou doorgeven aan de vegetatie van het komende jaar en deze zou bevruchten.

Het was gebruikelijk om een struik, een bies, een paal, een kruis of iets dergelijks op de binnenplaats te plaatsen. In een opdracht wordt gezegd dat hoe hoger het kerstkruis, hoe hoger de rogge de volgende zomer zou groeien. Met behulp van uitgebreid vergelijkingsmateriaal is aangetoond dat de kerstboom (of de midzomerpaal, de meiboom, de feestboom, enz., welke vorm en naam zij ook mogen hebben) slechts een bijzondere vorm is van de "oogstboom" (de levensboom), die over de gehele wereld verspreid is, "waarin de kracht woont die geluk en zegen geeft, niet alleen aan akker en weide, maar ook aan het menselijk geslacht en al zijn werken" (P:n Nilsson).

In dezelfde groep moeten ook de onderstaande (uit Härjedalen) "Kerst-avond snooze"een houtblok, dat de hele nacht in de haard zou branden, kan worden toegeschreven.

Ook de kerstmaaltijd werd in het algemeen als heilig en vruchtbaar beschouwd, en in het bijzonder het brood dat bij ons bekend is onder de naam worstenkoek of oogstkoek.

Dit brood lag tijdens de kerstdagen alleen als pronkbrood op tafel, het mocht niet gegeten worden; na een bepaalde tijd werd het naar het stalletje gebracht om bewaard en gezegend te worden. Het volgende voorjaar, op de eerste dag van de oogst, werd het opgeraapt en naar het veld gebracht, waar het werd geconsumeerd (soms met drank, bewaard van Kerstmis) of in de zak meegenomen.

"Het moet," zegt een warme vriend en aanhanger van de huidige trend in de folklore, "duidelijk zijn dat deze kerstbroden in de eerste plaats bedoeld waren om een tonicum te zijn en een levensversterkende en ouderdomsbevorderende invloed uit te oefenen. Zoals men reeds dacht dat de zaden en granen een verdichte, wonderbaarlijk krachtige levenssubstantie, een kracht, bevatten, zo geloofde men hetzelfde van de gerechten, pap en brood die men ervan bereidde... Indien brood dus in het algemeen een wonderbare kracht bevat, dan geldt dit in het bijzonder voor bepaalde feestbroden en, in ons land, maar ook op vele andere plaatsen, vooral voor kerstbroden, die dus aan mens en dier werden uitgedeeld, zorgvuldig werden bewaard als genezend en beschermend middel, en werden gebruikt om leven te geven aan de velden en vruchtbaarheid aan de fruitbomen" (Hammar stedt). Kerstbrood werd, zoals we weten, in veel verschillende vormen gebakken. Hetzij als kruisen, als een wiel zonder ring, sinds de oudheid het symbool van de zon, de bron van warmte en leven, hetzij in de vorm van hakenkruizen met schelpvormige opgerolde armen, hetzij als gewone wielen met meerdere spaken, hetzij als ronde taarten waarvan de rand versierd is met strooien doeken. Dit feit is, onder verwijzing naar de gewoonten van andere volkeren, uitgelegd als een overblijfsel van de oude zon- en warmtemagie: "Om de zon te beïnvloeden, om zonneschijn te initiëren, kon men natuurlijk geen deel van het genoemde hemellichaam verkrijgen. Men moet dus tevreden zijn met een beeld, een parabel. Welnu, als de ploegkoeken een uitwerking op de zon zouden hebben en de zonnewarmte op het veld zouden doen afnemen, dan zouden zij in beelden van de zon moeten worden veranderd, en dit is wat blijkbaar met onze Zweedse zaad- of ploegkoeken is gebeurd" (Hammarstedt).

Sommige vormen van het voornoemde kruisbrood gaan in hun uiterlijke verschijningsvorm bijna onbeperkt samen met de dierlijke broden. Dit geldt in het bijzonder voor die welke (uit hun naam) bedoeld waren om ossen of daaraan verwante dieren te imiteren (kerstossen, kerstkalveren).

Vele soorten dieren, geiten, varkens, herten, paarden, hanen, enz., werden gevormd uit deeg, een verplicht onderdeel van de vele lekkernijen op de kersttafel. Tegenwoordig beschouwen we ze als veel meer dan kinderspeelgoed en versieringen. In feite gaat achter dit alles een religieuze cultus schuil die vele duizenden jaren teruggaat, geworteld in het idee van de vruchtbaarheidskrachten of plantdemonen als dierfiguren. Hun aanwezigheid hier is ingegeven door de drang om effect te sorteren, zodat de oogst van volgend jaar ook goed zal zijn.

Van het licht van het kerstvuur werd ook gezegd dat het een magische zegenende werking had. Door het te laten schijnen op huisraad, zoals metaal, koperen potten, zilveren lepels, munten en dergelijke, geloofde men dat deze zich zouden vermenigvuldigen.

De populaire begrippen, die soms onduidelijk zijn en vaak door de wijzen worden meegedeeld op manieren die elkaar tegenspreken, geven, zoals wij uit het voorgaande hebben gezien, verschillende mogelijkheden tot interpretatie.

Maar zij schijnen alle dezelfde grondgedachte te hebben, namelijk dat Kerstmis het grote moment van economische beslissing was, waarbij de dragers van deze beslissing geesten van de doden, ondergrondse wezens of vruchtbaarheidsdemonen werden genoemd. Hierover zijn de geleerden het waarschijnlijk meer eens in wezen dan in vorm.

De viering van Kerstmis vormt, in alle opzichten, een vreemd contrast met de levenswijze van de mensen in het dagelijks leven, toen zo strevend, zo rijk slechts aan ontberingen. Voor iemand die enigszins vertrouwd is met het leven van het volk en de onthechting van de boer van luxe behoeften en voorzichtige berekeningen kent, moeten de moeizame regelingen en de relatief diepe ingrepen in de huishoudelijke economie die het feest onvermijdelijk met zich meebracht, een contradictio in terminis lijken. Voor velen met beperkte middelen betekende het natuurlijk een aanzienlijke opoffering, een echte inspanning, en, om überhaupt plaats te vinden, moest het voorafgegaan worden door zorgvuldig sparen en vermijden tot het moment waarop het aan niets meer kon ontbreken. Het is waar dat het belangrijkste werk van het jaar al enige tijd was voltooid, en dat men meer tijd ter beschikking had naar eigen goeddunken. Zeker, de voorraden van het huis waren in de best mogelijke staat, graan lag in de bakken, als het er al was, de slachtrijpe dieren lagen in stukken gesneden in hun zoutigheid, klaar om genoten te worden, de koeien begonnen in een of ander geval weer op te brengen. De verleiding om tijdens de zonnewende eens op adem te komen, goed te leven en niet te werken, terwijl het buiten verder donker en somber was, leek dichtbij en gerechtvaardigd.

Maar als een volledige verklaring van zo'n radicale verandering in de levenswijze als die welke met Kerstmis plaatsvond, van zo'n plotselinge sprong van de nederigste dorheid naar de meest weelderige weelde, van een levenswijze die het best gekarakteriseerd kan worden met de woorden "gulzigheid" en "comazuipen" zonder acht te slaan op behoefte en eetlust, op luxe en genot, waarvoor bij de boer onder normale omstandigheden onbeduidende sporen van neiging te bespeuren zijn, is de genoemde verleiding zeker niet voldoende.

Als verklaring moet, zoals bij elke afzonderlijke rite, de dwang van de traditie (naast welke andere overwegingen minder betekenis hebben) zeer onderschat worden. Dezelfde betekenis en hetzelfde doel moeten aan het gehele Kerstfeest ten grondslag liggen als aan de verschillende details ervan, waarover wij eerder hebben gesproken en die wij hierna meer in detail zullen behandelen.

Zij hebben, zoals gezegd, moeizame regelingen getroffen en diep ingegrepen in hun binnenlandse economie, maar niet met minder dan het oogmerk om weer iets gelijkwaardigs of even goeds te krijgen. Niets voor niets, dat is de meest primitieve economische wet. Er was ook geen twijfel dat het zo zou zijn. Overvloed en de overdracht daarvan aan het bestaan was het middel om nieuwe overvloed te scheppen, nieuwe vooruitgang, nieuwe overvloed van eer van veld en schuur, het was de toverformule die de welwillendheid van de machten zou reinigen, de verborgen rijkdommen van de natuur zou brengen om zich vrij te geven. Eet, en je zult eten! Drink, en ook jij mag drinken! Wees gastvrij, het zal door interactie terugvallen, u weer plezier brengen. Het geheim van het grote feest was dat alles wat toen gebeurde ook weer zou gebeuren, niets was toen onbelangrijk. Dus de tijd was een inspanning waard, een voorschot, hoe groter hoe beter. We noemen dit opoffering. Maar het offer is het gebed van de kinderen van de natuur.

De populaire opvatting van de natuur, waarover hierboven is gesproken, moet, wanneer zij duidelijk wordt gemaakt, een modern mens wel heel zeldzaam voorkomen. Maar hoeveel mensen die vandaag leven, zelfs zij die Kerstmis op een redelijk authentieke ouderwetse manier hebben gevierd, hebben überhaupt nagedacht over de zeldzaamheid van dit uitzicht. Men moet nu vrij ver teruggaan in de decennia, wil men enige sporen van betekenis vinden van een bewust gepraktiseerde natuurhistorische cultus. Traditie is op een nonchalante manier gevolgd, de oude gebruiken zijn in acht genomen lang nadat hun betekenis onder de drempel van de vergetelheid was gezonken, eenvoudig omdat men veronderstelde dat het zo was.

Voor ons is Kerstmis, zij het zonder enige chronologische basis, de viering van de verjaardag van Christus. Als zodanig werd het in het midden van de derde eeuw opgericht (om precies te zijn in 354), hoewel de Bijbel, zoals bekend, niet vermeldt op welke dag Christus werd geboren. Verscheidene voorchristelijke kerstgebruiken hebben in de loop der tijden een christelijke interpretatie gekregen. Vaak wordt door de wijze man gezegd dat het genoemde stro, dat op kerstavond op de grond werd uitgespreid, een herinnering was aan het feit dat het Christuskind in de kribbe op hooi en stro lag. "Änglaöl", de drank die in de kerstnacht voor de engelen op tafel wordt gezet, is een parafrase van "Kerstmannenbier". Een specifiek christelijke naamvorm is ook de "Drievuldigheidskaars", een kaars met drie takken, die de drie goddelijke personen symboliseert. Christelijke elementen worden ook onthouden uit het staffanlied en vooral uit de huiselijke devotie en het vrome gezang, die, naast alle andere, minder christelijke dingen, de kerstvieringen bij de huiselijke haard zo mooi kenmerkten.

De tegenhangers van ons midwinterfeest, en in vele opzichten blijkbaar de echte modellen ervan, waren de Romeinse Saturnalia en de Kalends, de eerste gevierd op 17 dec., de tweede op 1 jan. Er wordt gesproken over voorbereidingen, waarbij de kleerkast wordt gewassen of kleren worden geleend, levendige zaken worden gedaan, een poppenmarkt wordt gehouden, en huizen worden versierd met takken en groen. Er was gelijkheid tussen vrijen en slaven. Zij genoten van vakanties en rust van het serieuze werk. Verder verlichtten en droegen zij fakkels langs de weg, hielden individuele feesten, aten en dronken, dobbelden om noten en geld, zongen, dansten en grapten, bedelden aan elkaars deuren, verstoorden elkaars nachtelijke rust, enz. In sommige details gaan deze feesten weer terug op oudere, Griekse en Oosterse, oorsprongen.

In één opzicht in het bijzonder doet het Duitse Sinterklaasfeest, dat op 6 december wordt gevierd, denken aan ons Zweedse Kerstfeest. Bij deze gelegenheid loopt Sinterklaas rond als bisschop met geschenken, vergezeld van een schriele man met horens, zwartgeblakerd gezicht, soms gekleed in bont of gewikkeld in stro, enz. Het is aangetoond dat deze "Klapperbock" of "Knecht Ruprecht", zoals hij wordt genoemd, een wijdverspreide figuur is waarvan de voorouders teruggaan op een dierenmaskering van bijna middeleeuws Keltisch-Germaanse oorsprong.

Aan de bovengenoemde rammelgeit is, zoals men meteen kan zien, reeds wat zijn uiterlijke toestand betreft, de Zweedse geit verbonden, die met Kerstmis alomtegenwoordige, luidruchtige, bedelende grappenmaker, die soms kinderen amuseerde, soms plaagde, bang maakte en werd gestompt, wanneer hij niet alles kreeg wat hij wilde.

Hij lijkt zijn eigen oorspronkelijke aard en karakter te zijn vergeten in veel van de rollen die hij op zich heeft genomen. Zelfs de meest noodzakelijke eigenschappen van een dier worden hem soms niet nagelaten, maar zijn genegenheden verraden hen. De lezer wordt verzocht vooruit te kijken in het boek. Judas, spoken, kabouters, hoe ze ook genoemd mogen worden, al deze figuren die uit de kerstduisternis tevoorschijn komen, zijn echter, welke naam en welk karakter ze ook mogen hebben aangenomen, vaak ogenschijnlijk van hetzelfde vlees en bloed als de meer nobele en ernstige grootvader.

Af en toe (hoewel zelden) verscheen de geit als een echte, levende bok, die de huisjes werd binnengeleid. Als vermomde figuur zou hij zijn verschenen met een houten hamer, het symbool van de doornenhamer, die toebehoren zo nog in late tijden herinnerde aan de geit die geheiligd was door de heer van de donder, het weer en de vruchtbaarheid. Vgl. wat hierboven is gezegd over kerstgeiten van stro en geitenbrood gebakken van deeg. Zo te zien heeft de "Yule log", afgezien van een of twee geleende carnavaleske kenmerken, een eeuwenoud Zweeds erfgoed en traditie.

Een vruchtbaarheidsdier was ook de galten, zoals we weten, gewijd aan Frey. Dit laatste werd gesymboliseerd door de verplichte hooi en werd vaak in broodvorm gemaakt. Een gekostumeerd varken of zwijn figuur is afgebeeld in dit boek.

De kerstboom in zijn huidige vorm is betrekkelijk nieuw in ons land. Er bestaat een enkel voorbeeld uit 1750, maar pas in de tweede helft van de 19e eeuw begon het meer verbreid te raken, zij het nog steeds onder de hogere klassen. Geleidelijk drong het door tot het platteland, maar pas tegen het einde van de 19e eeuw kan worden gezegd dat het zijn huidige positie heeft verworven. Tot in de jaren 1880 concurreerde het nog met de raamkaarsen, die door oudere mensen werden gekoesterd. De kerstboom is tot ons gekomen uit Duitsland, waar hij reeds in 1605 wordt beschreven als in wezen dezelfde als de moderne boom. Zijn voorganger, die over de hele wereld wijd verspreid was, is al genoemd.

Hier wordt slechts vluchtig ingegaan op enkele aspecten van de kerstviering. Voor meer gedetailleerde informatie over alles en alles wat ermee samenhangt (b.v. Lucia, de Vrouwe van de Kaars-Brenger, de Vrouwe van het Leven, een oorspronkelijk heidense godheid die in vele landen onder verschillende namen en plechtigheden wordt gevierd en die ook iets te maken schijnt te hebben gehad met vegetatie en vruchtbaarheid, over sterrenzangers, het zingen van de Stag en Driekoningen met modellen uit de oudheid, over de betekenis van de verschillende kerstdagen en hun verband met oudere feestgewoonten, over de oorsprong van het woord kerstmis, enz.) wordt verwezen naar de geciteerde vakliteratuur.

Een gecompromitteerd en zeer kosmopolitisch product is dus zeker het grote feest van de vreugde, voor de viering waarvan wij ons jaarlijks met grote hoop en heldere jeugdherinneringen voorbereiden. Dit doet niets af aan de waarde ervan, maar verklaart in wezen de blijvende aantrekkingskracht ervan, zelfs op de massa's moderne kinderen. De vele uiteenlopende en vreemde elementen geven het alleen maar een rijkere inhoud, waardoor het voor een groter aantal toegankelijk en begrijpelijk wordt.

Wat zou het leven voor velen zijn zonder deze prachtig verlichte mijlpaal om elk jaar te passeren!

Abonneer je op YouTube:


Als je het waardeert Allmogens Onafhankelijk werken om onze mooie Zweedse geschiedenis en Noordse cultuur uit te beelden, u bent van harte welkom om iets leuks te kopen in de winkel of ons te steunen met een vrijwillige donatie. Dank u bij voorbaat!

Steun Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Steun Allmogens door sluit u aan bij
Steun Allmogens in uw testament

Populaire oude teksten

Zullen we zondag gehoord worden?

Ontvang elke zondagmorgen de nieuwsbrief met de artikelen van de week over de Zweedse geschiedenis en de Noordse cultuur. Gratis!

Perfect! Check je inbox en bevestig je registratie en je bent helemaal klaar!