Køb vores historiske kort

Et par ord om julen og julen og julebrugerne

Julbock
1910-1920: Julebuk med selskab taget i Bollnässtugan, Skansen. Foto: Nils Keyland / Nordisk Museum

Et par indledende ord om julen og juletraditionerne i Nils Keylands bog Julebrød, julegeder og julesangere (1919), som indeholder vidnesbyrd om fortidens jul i vores mange landskaber.

Selv en overfladisk sammenligning afslører, at julefrokostens ceremoniel i løbet af en menneskealder er blevet reduceret til noget ganske ubetydeligt i forhold til, hvad det engang var. I midten af det 19. århundrede begyndte den sidste fase af dens nedgang for alvor. Siden da er faldet støt og roligt fortsat.

Det har flere årsager. Vi befinder os i øjeblikket i en periode med en sydende udvikling på alle områder, både åndelige og verdslige, simpelthen i en periode med et brud mellem det nye og det gamle, som man næppe har set lignende i verdenshistorien, i hvert fald ikke etnologisk set. Nedarvede idealer forsvinder og nye træder i stedet, gamle former og praksis fra historiens begyndelse bliver knust og falder bort, de gamle guders autoritet bliver svækket, folkets oplysning øges, mens deres viden om naturkræfternes virkemåde, tro og interesse søger andre veje eller bliver tændt for nye mål. Nye ting, som vi ikke behøver at nævne her, da vi ser og opfatter dem dagligt omkring os, tiltrækker al opmærksomhed og fanger fantasien. Men i denne proces dør den tradition, som alene gennem århundredernes mangfoldighed har opretholdt og næret folkets selvstændige kreativitet inden for visse kultiske grænser, nødvendigvis ud i sidste ende.

Men den tidsånd, der var involveret i alt dette, gjorde på grund af de forskellige folkelige traditioners rigdom og livlighed, den forskellige modtagelighed for lynnedslag, den lokale isolation osv. ulige fremskridt, således at skikke i nogle distrikter blev bevaret længere end i andre.

En af konsekvenserne af ovenstående er, at julen på landet med få undtagelser i dag fejres meget ensartet og enkelt på landet. Af de tidligere så omfattende juleaktiviteter er der stadig bagning og rengøring tilbage, som dog udføres med langt mindre anstrengelser og udgifter end tidligere. Der opstilles ofte enkle kornkurve til at fodre de små fugle med. Juletræet i sin moderne form med sine fabriksfremstillede kugler minder ikke meget mere om det gamle juletræ end dets navn.

Nogle steder er der ved at ske en renæssance af juletraditioner. Efter at have ligget i dvale i en periode er de begyndt at genopstå efter gammel praksis, og det er opmuntrende nok, at denne tilbagevenden undertiden ledsages af en stræben efter historisk troskab.

Selv blandt byboere har interessen for at genoplive julefrokoster i overensstemmelse med folkeskikke bredt sig i de seneste år. Da disse mennesker ofte ikke er knyttet til deres egen tradition, er det almindeligt, at de søger oplysninger om, hvordan det er sket. Særligt interessante er visse detaljer som f.eks. formen på julebrødet, opbygningen af juletræet og julestjernen samt julesangene.

Julen har som bekendt en gammel oprindelse. Historiske optegnelser fortæller os, at vores hedenske forfædre fejrede flere fester hvert år om vinteren. Ved en af dem, den største, som fandt sted midt om vinteren, blev der angiveligt ofret for et godt kommende år, og solens og lysets genfødsel blev hyldet. Ved festen til gud Frey blev der også givet løfter om store gerninger i det kommende år. Der er også omtale af en taksigelsesfest for en vellykket høst i begyndelsen af vinteren og en anden, med ofre for sejr, i begyndelsen af sommeren.

Det faktiske antal, kronologi og indhold af de antikke vinterfester er imidlertid genstand for delte meninger på grund af de uklare kilder. Med tiden blev de flettet ind i hinanden, gled ind i hinanden og blev til sidst erstattet af en enkelt, kortere fest, som i sig selv indeholdt træk fra dem alle, både før-kristne og katolske. Vores gamle almanak minder os om nogle vigtige dage, som stadig fejres i sen tid, såsom Allehelgensdag (1. november), Sankt Martin (11. november), den tyske Sankt Nikolaus (6. december), hvorfra den ene eller den anden af vores juleskikke kan stamme, Sankt Lucia (13. december), Sankt Lucia (21. december), som undertiden kaldes juledag, Epifania, som svarer til den nuværende trettende dag, oprindeligt Kristi fødselsfest (som sådan ældre end julen), kanslermessen. Spørgsmålet om, hvordan sammenlægningen fandt sted, og hvilken indflydelse den havde på den, og denne detalje er stadig under diskussion.

Ligheden mellem visse af julens skikke, som stadig eksisterer i menneskets erindring, og de hedenske vinterfester er længe blevet bemærket og ofte påpeget af historiske forskere. For eksempel er de natlige offerbål, der brændte i den hedenske helligdom, blevet sammenlignet med de bål af pinde, der blev smidt op ved kirkerne julemorgen. "julahös"Med grisehoved, skinke, grød, øl osv. har julebordet fundet en pendant til det hedenske offeralter. Udsmykningen af sommerhuset til jul med de mange detaljer, der er helt fremmede for kristen tro og skik, er blevet sammenlignet med udsmykningen af det hedenske offeralter, ligesom det er blevet sammenlignet med den øldrikning, der er sædvanlig ved julebordet, og den obligatoriske offerdrikning på det oldnordiske offeralter.

Med indførelsen af kristendommen blev den gamle julefest reformeret, og nogle af de mest stødende træk ved den blev afskaffet, men generelt og i mange detaljer bevarede den sin hedenske karakter under kristen forklædning. De traditionelle skikke og praksisser er nu så konservative, at de ikke kan udryddes med ydre magt, og præsteskabet valgte derfor den psykologisk korrekte politik, som formelt forbød de gamle hedenske skikke, men som i virkeligheden tillod dem, idet den i det væsentlige overlod den enkelte den implicitte frihed til, efter at have opfyldt sine kirkelige forpligtelser, at ofre til sine gamle guder, som han trods alt stadig troede på. Ikke engang kirken selv brød eller turde bryde helt med det, der for folkemængden havde været værdifuldt og helligt. Paganistiske ritualer blomstrede stadig selv i dens skød, om end i kristen form. Det er sandt, at med tiden blev overvågningen strengere, og prædikenen mod de hedenske vrangforestillinger blev højere og højere, men intet hjalp.

Det materiale, som vi her tilbyder, vil være tilstrækkeligt til at vise, at forholdet var stort set det samme indtil vores forældres eller i det mindste bedsteforældres dage.

Man har gjort talrige forsøg på at finde ud af, hvilke primitive natursyn der så at sige bedst danner grundelementet, den bærende idé i julefesten, sådan som den stadig fremtræder i tro og ritual midt i den kristne æra. Der er endnu ikke opnået konsekvente resultater i denne henseende, og opgaven er nu i sagens natur for kompleks og kompliceret. En afklaring af spørgsmålet kræver naturligvis en grundig gennemgang af en lang række små detaljer, som for at kunne indgå i deres rette sammenhæng med helheden må belyses hver for sig ud fra et historisk og etnologisk synspunkt. Hertil hører førnordiske elementer, som er blevet skyllet hertil fra nær og fjern af kulturens bølger og lagt oven på hinanden i lag af forhistoriske og historiske, hedenske, katolske og protestantiske tidsaldre.

Blandt de folkelige trosretninger, der er forbundet med den store midvinterfest, skiller de trosretninger, der er forbundet med troen på underverdenen og sjæle eller ånder, sig stærkt ud. Selv om sådanne fremvisninger kunne finde sted når som helst, var julen, der fandt sted på et astronomisk særpræget tidspunkt, nemlig vintersolhverv, under alle omstændigheder det mest kritiske tidspunkt i denne henseende. Overtro og de ritualer, der er forbundet hermed, er som bekendt forbundet med alle forhold og virksomheder i løbet af året. Men de tiltrækkes af og koncentrerer sig med forkærlighed om bestemte højtider og dage, som virker på dem på samme måde som magneten virker på filtspånerne. Jo større festdagen er, jo større synes dens magnetiske kraft i denne henseende at være.

Man troede således, at de døde holdt deres gudstjeneste i kirken julenat, og mange historier om det såkaldte De Dødes År indeholder grusomme detaljer om denne fantastiske ceremoni. På juleaftensdag besøgte de døde også deres tidligere hjem. Samtidig søgte de vished om liv og død gennem alle slags orakler.

En skik, sandsynligvis af hedensk oprindelse, var at sprede halm på gulvet i hytten, nogle gange endda i kirkerne (oprindeligt, som det er blevet vist, af praktiske årsager). Denne skik forklares nogle gange som en måde at give de døde et hvilested for at besøge deres tidligere hjem. Hvis derimod sengene blev tømt, som det nogle gange skete, og de døde selv lå i halmen på gulvet, var det for at de kunne få et bedre sted at ligge ned. Indholdet af julebordet, mad og drikke, skulle deles med de dødes ånder, som også de havde kropslige behov, og som nu en gang om året skulle have deres mave smurt. Derfor måtte der ikke fjernes nogen tallerkener fra bordet juleaften. Stille, forsigtighed og undgåelse af alt støjende arbejde blev strengt påbudt, for det siges, at de frygtede at foretage sig noget, der kunne skræmme og fornærme de usynlige gæster. For de havde stor magt til at afgøre den fremtidige velfærd og elendighed i hjemmets hjemlige hede. Man måtte være taktfuld og hensynsfuld, forsøge at formilde og forbrødre sig med dem og vinde deres gunst ved hjælp af gæstfrihed og bestikkelse. Man elskede nok ikke deres tilstedeværelse, men afskyede den snarere, men man måtte acceptere det uundgåelige, for juleaften var jo så at sige deres egen.

I denne cirkulære opvarmning af ånder og væsener, som nu fyldte tomrummet, måtte alt nødvendigvis blive besmittet og besmittet. Ligesom man forbereder sig på at modtage en influenzaepidemi eller en anden pest med grundig desinfektion, bør den kritiske fase nu begynde med en generel rengøring af alt i huset og af ens egen krop og fortsætte under overholdelse af al mulig forsigtighed og med brug af alle tilgængelige beskyttelsesmidler. Der blev sat stål ved dørene eller trukket tjærekors, tjærekugler blev lagt på dyrene for at de kunne spise, der blev rejst pæle af forskellige former i gården, der blev lavet bål og tændt lys, alt sammen for at neutralisere de skadelige virkninger af de usynlige magters uprovokerede tilgang.

Disse forholdsregler, som er håndgribelige udtryk for mistænksomhed over for fremmede, synes at stå i et vist modsætningsforhold til den gæstfrihed, som man har hævdet. Der blev tilsyneladende skelnet mellem bedre og dårligere elementer blandt dem, f.eks. mellem på den ene side de gode husvitter, de til tider humørsvingende, men let bedragne og i grunden ridderlige og velmenende væsener, og på den anden side de altid skadelige hekse og trolde, de onde i ordets egentlige forstand. Skellet mellem de to kategorier synes at være blevet mere og mere udvisket med tiden, sandsynligvis på grund af kristendommens indflydelse. Der er opstået et vist indbyrdes forhold mellem dem, nogle gange af meget uklar karakter, så de ikke længere kan skelnes ordentligt fra hinanden.

Hvis man på forhånd har sympatier for, at julen oprindeligt var en døds- eller åndefest, er det let nok at finde et så at sige fast og tørt sted at stå midt i dette væld af associationer og eksempler. Med dødskulten som arbejdshypotese kan man forklare de fleste af julens handlinger og undladelser.

Selvfølgelig kan man som i alting være for ensidig.

Spørgsmålet er, om julen oprindeligt var en fejring af døden eller af sjælen. For bevidstheden står allehelgensdag (1. november), som nu er forsvundet fra vores festdage, alle sjæles dag, der stadig fejres i katolske lande som den særlige dødsfest. I andre lande fejres den på forskellige tidspunkter.

Forskellen mellem en dødsfest og en hjemsøgt, sidstnævnte især med hensyn til de underjordiske, såsom hekse, trolde og lignende, som har været til stede i julen på en langt mere original måde, fortjener behørig hensyntagen ved afgørelsen af et spørgsmål som dette.

En anden skole inden for juleforskningen har lagt stor vægt på de mange forestillinger om frugtbarhed, som er forbundet med den folkelige fejring af julen, og har lagt større vægt på dem. Her vender vi tilbage til den tidligere nævnte praksis med at strø rughalm på gulvet i hytten juleaften. Når halmen havde gjort sit arbejde, kunne den lægges ud på marken for at få kornet til at vokse bedre. Nogle gange blev den overhældt med juleøl for at øge dens generative kraft. I primitive termer symboliserede halmen den voksende afgrøde. Det, der skete med halmen på gulvet, skete også med kornet på marken. Som man ligger i halmen (skævt eller lige), således bliver kornet også den næste sommer. Halmene blev kastet mod taget, og hvis de fangede, fik de lov til at blive liggende, så der ikke manglede brød i huset. I Finland kastede man halm under højen julemorgen, og jo flere halmstrå der sad fast, jo mere rug ville man få næste sommer. Nogle gange blev der hængt et par sugerør i et bundt på loftet.

Lignende forestillinger om frugtbarhed blev også knyttet til visse figurer af halm, såsom geder, bjerge, pytter og løg. Man troede, at den livgivende generative kraft, der var indeholdt i dem, ville overføre sig selv til og befrugte det kommende års vegetation.

Det var almindeligt at sætte en busk, en siv, en pæl, et kors eller lignende op i gården. I en opgave hedder det, at jo højere julekorset var, jo højere ville ruggen vokse den følgende sommer. Det er blevet påvist ved hjælp af et omfattende sammenligningsmateriale, at juletræet (eller midsommerstangen, majstangen, den festlige busk osv., uanset hvilken form og navn de måtte have) kun er en særlig form af "høsttræet" (livets træ), som er udbredt over hele verden, "hvori den kraft bor, som giver lykke og velsignelse, ikke blot til mark og eng, men også til menneskeslægten og alle dens værker" (P:n Nilsson).

Til samme gruppe hører også de nedenfor nævnte (fra Härjedalen) "juleaftens snooze", kan en træstamme, som ville brænde i ildstedet hele natten, tilskrives.

Julemaden blev også betragtet som hellig og frugtbar i almindelighed, og i særdeleshed det brød, som vi kender under navnet pølse- eller høstkage.

Det lå kun på bordet i julen som skuebrød, det måtte ikke spises; efter en vis tid blev det bragt til boden for at blive opbevaret og velsignet. Næste forår, på den første høstdag, blev den samlet op og bragt ud på marken, hvor den blev spist (nogle gange sammen med drikkevarer, der blev gemt fra julen) eller båret i sækken.

"Det burde være indlysende", siger en varm ven og tilhænger af den aktuelle folklore-tendens, "at disse julebrød først og fremmest var beregnet til at være et tonikum og udøve en livsforstærkende og aldersgivende indflydelse. Ligesom man allerede troede, at frøene og kornene indeholdt en kondenseret, vidunderligt kraftfuld livssubstans, en kraft, troede man det samme om de retter, grød og brød, der blev tilberedt af dem... Hvis brød i almindelighed indeholder en vidunderlig kraft, gælder det således især for visse festbrød og i vores land, men også mange andre steder, især for julebrød, som derfor blev uddelt til mennesker og husdyr, opbevaret omhyggeligt som et helbredende og beskyttende middel og brugt til at give liv til markerne og frugtbarhed til frugttræerne" (Hammar stedt). Julebrød blev som bekendt bagt i mange forskellige former. Som kors, som et hjul uden ring, der siden tidernes morgen har været symbolet på solen, kilden til varme og liv, eller som hagekors med muslingeformede rullede arme, eller som almindelige hjul med flere eger, eller som runde kager med stråblade på kanten. Denne kendsgerning er med henvisning til andre folkeslags skikke blevet fortolket som en rest af den gamle sol- og varmemagi: "For at påvirke solen, for at igangsætte solskin, kunne man naturligvis ikke få nogen del af det nævnte himmellegeme. Man må derfor nøjes med et billede, en lignelse. Hvis nu plovkagerne skulle have en virkning på solen og nedbringe solvarmen på marken, skulle de forvandles til billeder af solen, og det er tilsyneladende det, der er sket med vores svenske frø eller plovkager" (Hammarstedt).

Nogle former for ovennævnte korsbrød er i deres ydre udseende næsten ubegrænset beslægtet med dyrebrød. Det gælder især dem, der (ifølge deres navn) skulle efterligne okser eller dyr, der er beslægtet med dem (juleokser, julekalve).

Mange slags dyr, geder, svin, hjorte, heste, haner osv., blev formet af dej, som var en obligatorisk del af de mange delikatesser på julebordet. I dag tænker vi på dem som meget mere end legetøj og dekorationer til børn. Bag det hele ligger faktisk en religiøs kult, der går mange tusinde år tilbage i tiden, og som har rod i forestillingen om frugtbarhedskræfter eller plantedæmoner som dyrefigurer. Deres tilstedeværelse her er motiveret af ønsket om at skabe en effekt, så næste års høst også kan blive god.

Lyset fra julens bål skulle også have en magisk velsignende effekt. Ved at lade den lyse på husholdningsgenstande som metal, kobbergryder, sølvskeer, mønter og lignende troede man, at de ville blive mangedoblet.

De folkelige forestillinger, der til tider er uklare og ofte formidles af de vise mænd på måder, der modsiger hinanden, giver, som vi har set ovenfor, forskellige fortolkningsmuligheder.

Men de synes alle at have den samme grundtanke, nemlig at julen var det store øjeblik for økonomiske beslutninger, og at medierne for disse beslutninger blev kaldt de dødes ånder, underjordiske væsener eller frugtbarhedsdæmoner. På dette punkt er de lærde nok mere enige i substansen end i formen.

Julefrokosterne udgør fra alle synsvinkler en mærkelig kontrast til den måde, som folk lever på i hverdagen, som dengang var så stræbende og kun var rige på afsavn. For den, der er nogenlunde fortrolig med folkets liv og kender bondens afstandtagen fra luksusbehov og forsigtige beregninger, må de besværlige arrangementer og relativt dybe indgreb i den hjemlige økonomi, som festen uundgåeligt medførte, synes at være en selvmodsigelse. For mange med begrænsede midler betød det naturligvis et betydeligt offer, en reel indsats, og for at det overhovedet kunne finde sted, måtte der forudgå en omhyggelig opsparing og undgåelse indtil det tidspunkt, hvor der ikke kunne mangle noget. Det er rigtigt, at årets vigtigste arbejde var afsluttet i et stykke tid, og at man havde mere tid til rådighed efter eget ønske. Husets lager var bestemt i den bedst mulige stand, der var korn i siloerne, hvis nogensinde, de slagteklare dyr lå skåret op i deres salt, klar til at blive nydt, køerne var begyndt at give igen i et eller andet tilfælde. Fristelsen til at få vejret, leve godt og undgå arbejdet for en gangs skyld i solhvervsperioden, mens det ellers var mørkt og dystert udenfor, syntes at være nærliggende og velbegrundet.

Men som en fuldstændig forklaring på en så radikal ændring af livsformen som den, der fandt sted ved juletid, på et så pludseligt spring fra den mest ydmyge tomhed til den mest blomstrende overdådighed, på en livsform, der bedst kan karakteriseres med ordene "frådseri" og "druk" uden hensyn til behov og appetit, til luksus og nydelse, hvortil man hos bonden under normale forhold kun kan spore ubetydelige spor af tilbøjelighed, er den nævnte fristelse bestemt ikke nær nok.

Som en forklaring må man, som ved ethvert enkelt ritual, i høj grad undervurdere traditionens tvang (ved siden af hvilken andre overvejelser har mindre betydning). Man må tro, at hele julefesten har samme mening og formål som de forskellige detaljer, som vi har talt om tidligere og som vi vil komme nærmere ind på i det følgende.

De foretog som sagt besværlige arrangementer og dybtgående indgreb i deres indenlandske økonomi, men ikke med mindre end med henblik på at få noget tilsvarende eller lige så godt igen. Intet for intet, det er den mest primitive økonomiske lov. Der var heller ingen tvivl om, at det ville blive sådan. Overflod og dens overførsel til tilværelsen var midlet til at skabe ny overflod, ny fremgang, ny overflod af ære fra mark og stald, det var den magiske formel, der ville rense magternes velvilje og få naturens skjulte rigdomme til at frigøre sig selv. Spis, og du skal spise! Drik, og du kan også drikke! Vær gæstfri, så vil det ved samspil falde tilbage og bringe dig glæde igen. Hemmeligheden bag den store fest var, at alt, hvad der skete dengang, ville ske igen, intet var ubetydeligt dengang. Så tiden var en indsats værd, et fremskridt, jo større jo bedre. Vi kalder dette for offer. Men offeret er naturbørnenes bøn.

Den folkelige opfattelse af naturen, som vi har talt om ovenfor, må, når den er blevet klarlagt, forekomme et moderne menneske ret sjælden. Men hvor mange mennesker, der lever i dag, selv dem, der har fejret julen på en rimelig autentisk gammeldags måde, har tænkt overhovedet på, at dette synspunkt er sjældent. Man skal nu et godt stykke tilbage i årtierne for at finde nogen væsentlige spor af en bevidst praktiseret naturhistorisk kult. Traditionen er blevet fulgt på en tilfældig måde, de gamle skikke er blevet overholdt længe efter at deres betydning er sunket ned under glemslens tærskel, simpelthen fordi det skulle være sådan.

For os er julen, selv om den ikke har noget kronologisk grundlag, fejringen af Kristi fødselsdag. Som sådan blev den oprettet i midten af det tredje århundrede (nærmere bestemt i 354), selv om Bibelen som bekendt ikke nævner den dag, hvor Kristus blev født. Flere førkristne julekutymer har med tiden fået en kristen fortolkning. Det siges ofte af den vise mand, at det førnævnte halm, der blev spredt ud på gulvet juleaften, var en påmindelse om, at Kristusbarnet i krybben lå på hø og halm. "Änglaöl", den drik, der står på bordet til englene på juleaften, er en omskrivning af "julemandsøl". En særlig kristen navneform er også "Treenighedslyset", et tregrenet lys, der symboliserer de tre guddommelige personer. Kristne elementer huskes også fra staffan-sangen og især fra den huslige hengivenhed og fromme sang, som blandt alle andre, mindre kristne ting, så smukt prægede julefrokosten ved den hjemlige kamin.

Modstykker til vores midvinterfest, og i mange henseender tilsyneladende selve forbillederne, var de romerske Saturnalia og Kalends, hvor førstnævnte fejredes den 17. december og sidstnævnte den 1. januar. Der tales om forberedelser, hvor garderoben blev vasket eller tøj lånt, der blev gjort livlige forretninger, afholdt dukkemarked, og husene blev pyntet med grene og grønt. Der var lighed mellem frie og slaver. De nød ferier og hvile fra seriøst arbejde. Desuden tændte de op og bar fakler langs vejen, holdt individuelle fester, spiste og drak, spillede terninger om nødder og penge, sang, dansede og spøgte, tiggede og spøgte ved hinandens døre, forstyrrede hinandens natlige fred osv. Der blev givet åbenbaringer om det kommende års begivenheder. I nogle detaljer går disse fester igen tilbage til ældre, græske og orientalske, oprindelser.

Den tyske Nikolausfest, der fejres den 6. december, minder på én måde om vores svenske jul. Ved denne lejlighed går Sankt Nikolaus rundt som biskop med gaver, ledsaget af en skrabet mand med horn, sortnet ansigt, undertiden klædt i pels eller indpakket i halm osv. Det er blevet påvist, at denne "Klapperbock" eller "Knecht Ruprecht", som han kaldes, er en udbredt figur, hvis oprindelse går tilbage til en dyremaskerade af næsten middelalderlig keltisk-germansk oprindelse.

Til den førnævnte klapperged, som man straks kan se, allerede på grund af dens ydre tilstand, er forbundet den svenske ged, den i julen allestedsnærværende, støjende, tiggeriske spøgefugl, som nogle gange morede, andre gange drillede, skræmte børn og blev trampet, når han ikke fik alt, hvad han ønskede.

Han synes at have glemt sin egen oprindelige natur og karakter i mange af de roller, han har påtaget sig. Ikke engang de mest nødvendige egenskaber hos et dyr er nogle gange overladt til ham, men hans hengivenhed forråder dem. Læseren opfordres til at kigge fremad i bogen. Judas, spøgelser, gnomer, hvad de end kaldes, alle disse figurer, der dukker op fra julemørket, er dog, uanset hvilket navn og hvilken karakter de har antaget, ofte tilsyneladende kød af det samme kød og blod af det samme blod som den mere ædle og seriøse bedstefar.

Af og til (men sjældent) dukkede geden op som en rigtig, levende gedebuk, som blev ført ind i hytterne. Som en forklædt skikkelse skulle han have optrådt med en træhammer, symbolet på tornehammeren, der således stadig i sen tid minder om den ged, der er helliget af tordenens, vejrets og frugtbarhedens herre. Jf. ovenfor om julegeder af halm og gedebrød bagt af dej. Ud over et eller to lånte karnevalslignende træk har julebukken efter alt at dømme en gammel svensk arv og tradition.

Et frugtbarhedsdyr var som bekendt også galten, som var viet til Frey. Sidstnævnte blev symboliseret ved den obligatoriske og blev ofte fremstillet i form af brød. En udklædt gris eller vildsvin er afbildet i denne bog.

Juletræet i sin nuværende form er relativt nyt i vores land. Der findes et enkelt eksempel fra 1750, men det var først i den sidste del af det 19. århundrede, at den begyndte at blive mere udbredt, dog stadig blandt overklassen. Efterhånden trængte den ind på landet, men først i slutningen af det 19. århundrede kan man sige, at den har fået sin nuværende position. Så sent som i 1880'erne konkurrerede den stadig med vindueslysene, som var værdsat af de ældre mennesker. Juletræet er kommet til os fra Tyskland, hvor det allerede i 1605 beskrives som værende stort set det samme som det moderne træ. Dens forgænger, som var vidt udbredt i hele verden, er blevet nævnt.

Her er kun enkelte aspekter af julefrokosten blevet berørt meget flygtigt. For mere detaljerede oplysninger om alt og alt andet, der er forbundet med det (f.eks. Lucia, lysbringerkvinden, livets kvinde, en oprindelig hedensk guddom, der i mange lande fejres under forskellige navne og ceremonier, og som også synes at have haft noget med vegetation og frugtbarhed at gøre, om stjernesangere, hjortesang og bisættelse med forbilleder fra oldtiden, om betydningen af de forskellige juledage og deres sammenhæng med ældre festlige skikke, om oprindelsen af ordet jul osv.

Et kompromitteret og meget kosmopolitisk produkt er således helt sikkert den store glædesfest, som vi hvert år forbereder os på at fejre med store forhåbninger og lyse barndomsminder. Dette mindsker ikke dens værdi, men forklarer i bund og grund dens vedvarende tiltrækningskraft, selv for de moderne børnemasserne. De mange forskellige og fremmede elementer giver den kun et rigere indhold og gør den tilgængelig og forståelig for et større antal mennesker.

Hvad ville livet være for mange, hvis han ikke havde denne smukt oplyste milepæl at passere hvert år, der går!

Abonnér på YouTube:


Hvis du sætter pris på Allmogens uafhængigt arbejde for at skildre vores fine svenske historie og nordiske kultur, er du velkommen til at købe noget lækkert i butikken eller støtte os med en frivillig donation. På forhånd tak!

Støtte Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Støtte Allmogens af tilmeld dig
Støtte Allmogens i dit testamente

Populære gamle tekster

Skal vi blive hørt på søndag?

Få nyhedsbrevet hver søndag morgen med ugens artikler om svensk historie og nordisk kultur. Gratis!

Perfekt! Tjek din indbakke og bekræft din tilmelding, så er du klar!