Winkel onze historische kaarten

Het Zweedse volk in hun spreekwoorden

Zweeds gezegde
Huis met muurbehuizing. Fotograaf Boel Ferm / Mölndal Stadsmuseum (CC BY-SA)

Lezing door Victor Granlund (1831-1898), archivaris van het Nationaal Archief, op de jaarlijkse bijeenkomst van het Zweeds Oudheidkundig Genootschap in Växjö, 2 juni 1870.

Ik vraag een ogenblik aandacht voor een archeologisch object dat bij ons veel minder wordt opgemerkt dan het verdient. Als het niet geheel over het hoofd wordt gezien door de liefhebber van de oudheid, wordt het in ieder geval over het algemeen over het hoofd gezien in zijn belang. Dit is het Zweedse gezegde.

Onze oude spreekwoorden en gezegden, de beste uit een grijs verleden, kort, krachtig en kernachtig, worden niet zelden zelfs door de geleerden veracht, maar bevatten een schat van grote waarde, niet alleen voor de archeoloog, maar ook voor de cultuurhistoricus, de sociale politicus, de kunstkenner en de dichter.

Zij zijn in feite de eerste en eenvoudigste vrucht van een oorspronkelijke poëzie, die is ontstaan en heeft geleefd op de lippen van het volk, kostbare herinneringen aan oude, zelfs antieke poëzie; maar herinneringen die met de dag minder en minder worden. Zij zijn een oud nationaal erfgoed, dat van generatie op generatie wordt doorgegeven, en evenzeer waardig om verborgen te worden gehouden als andere voorouderlijke goederen, die goed worden onderhouden en verzorgd.

De didactische of epische antiquiteiten, de volksliederen, de verzamelingen van oude lyrische poëzie en de prozaïsche volksverhalen zijn reeds lang het voorwerp van de onverdeelde inspanningen van geleerden en verzamelaars; maar de spreekwoorden, voor een deel gelijk aan de bovengenoemde, hebben in ons land tot nu toe eerder weinig verzamelaars en geen verwerkers gevonden. Zij werden over het algemeen als te waardeloos beschouwd, als kleinigheden van het leven, om er moeite voor te doen zich te bukken en ze te verzamelen. Zij worden dagelijks meer en meer verdrongen door de steeds algemenere kennis van boeken, door gewoonten en gebruiken, en door het levendige verkeer dat in vele omstandigheden zo veranderlijk tussenbeide komt.

De nieuwe tijd, in haar haast, vertrapt ze spoedig, zoals vele andere dingen, in het stof, en wat van hen vergeten is, is voor altijd verloren, als er niet op tijd voor gezorgd wordt. Het wordt dus hoog tijd dat iedere vriend van oude herinneringen en witte sporten hoort wat er op dit gebied nog over is.

In Noorwegen, Denemarken, Duitsland en Frankrijk zijn in dit verband de laatste decennia zeer belangrijke inzamelingen gedaan. Wij, daarentegen, hebben, op een paar onbeduidende boekjes na, niets jonger dan GRUBB's grote Penu proverbialedie nu bijna 200 jaar oud is, een collectie die voor zijn tijd toch superieur was aan wat de meeste andere landen toen konden bereiken.

De kronieken en sprookjes spreken van de voornaamste uiterlijke gebeurtenissen, veldslagen en vorstenwisselingen, oorlogen en opstanden, plagen en hongersnoden, enz.; maar hoe onze voorouders dachten en spraken, hun kijk op het leven en hun eigenaardige perceptie van dit en dat, en de bijzondere manier waarop het denken, afhankelijk van de eigenaardigheid en het karakter van de voorouders en van de taal, een figuurlijke uitdrukking koos, zien we het best in bede en spreekwoord. Daar wordt deze eigenaardigheid beter geïllustreerd dan zij door definities zou kunnen worden getekend en bepaald. Wij hebben er tastbare, onweerlegbare bewijzen in van de diepste gedachten van de ouden, hun vooroordelen, gewoonten, gebruiken, enz.; en het behoeft geen betoog dat de sleutels die ons toegang verschaffen tot zulke waardevolle kennis, het verdienen, zoals het spreekwoord zegt, aan de gordel te worden opgehangen.

Spreekwoorden hebben niet altijd een hogere waarde; sommige hebben een onbeduidende inhoud, en danken hun ontstaan aan de beschikbaarheid van een rijm voor de stelling die zij hebben willen uitdrukken. Evenmin kunnen zij worden beschouwd als een volledige verzameling van oude levenservaringen; een groot aantal ervan is reeds lang vergeten; en bovendien kon slechts een deel van deze levenservaringen in spreekwoordelijke vorm worden gegoten. Niettemin bevat wat nog in deze vorm bewaard is gebleven een waardevol overblijfsel van de leringen, de belangrijkste waarnemingen en de ervaring van de ouden, in een vorm gegoten die zo duidelijk en geschikt is voor de mondelinge overlevering van generatie op generatie, dat er nauwelijks een betere kan worden bedacht.

Deze schat vertoont een grote inhoudelijke verscheidenheid. Sommige spreekwoorden zijn gnomisch, bevatten regels van omgangsvormen en wijsheid. Sommigen hebben deze inderdaad willen scheiden van de spreekwoorden en ze gedachten willen noemen, maar op tamelijk willekeurige en onhoudbare gronden; en de grens waar de spreekwoorden moeten eindigen en de gedachten beginnen zou tamelijk onmogelijk te bepalen zijn. Naar mijn mening, horen ze bij elkaar. Een ander deel bestaat uit folk-pigrammen, vaak nogal ongepolijst, maar treffend en eigenaardig, vrolijke en wijze opmerkingen. Een ander groot deel van onze oudste en beste spreekwoorden bevat opmerkingen over natuurlijke omstandigheden, die werden toegepast op het sociale en morele leven. De geestigste hebben dus meestal een figuurlijke betekenis. Toen er nog geen gedrukte kunst was, werd het grote boek van de natuur ijverig bestudeerd en de daaruit getrokken lering toegepast op andere omstandigheden. De betekenis wordt zo vaak dubbelzinnig of zelfs dubbelzinnig, en benadert het raadsel dat ook door de ouden zo geliefd was. Maar meestal zijn de oude spreekwoorden, met al hun vernuft, eenvoudig, en juist daarom hebben zij voor alle klassen van de maatschappij dezelfde waarde en geldigheid kunnen hebben. Evenmin sluit het beeld, de gelijkenis, de eenvoud uit, ook al roept het soms op tot nadenken, tot de diepe bezinning die de oude, niet-boekgeleerden kenmerkte. Het is een oude stelling dat het waarlijk grote altijd eenvoudig is, en het moet zorgvuldig worden opgemerkt dat we uit de oudheid, het tijdperk van eenvoud en lichtzinnigheid, enkele van de mooiste, meest diepzinnige poëzie hebben die we bezitten, zoals de poëtische Edda. En iemand heeft ons er terecht aan herinnerd dat deze eenvoud een les voor onze tijd moet zijn, dat eenvoud in spreken en schrijven altijd een grote deugd is voor allen die met het grote publiek te maken hebben.

Spreuken spreekt over levensgeluk en ellende, verdriet en vreugde, rijkdom en armoede, eer en schande, lelijkheid en lelijkheid, kracht en zwakheid, grootheid en kleinheid. Ze troosten en klagen, spotten en loven, maken grapjes en spreken met aangrijpende ernst. En wanneer zij geen figuurlijke taal gebruiken, zeggen zij alles ronduit en vrijuit, en noemen zij alles bij de juiste naam.

Het zou te veel zijn om alle verschillende definities te citeren die een of andere buitenlandse schrijver (want wij hebben geen Zweden die zich hiermee hebben beziggehouden) van de spreekwoorden heeft gemaakt, te beginnen met 30 de oude ERASMUS VAN ROTTERDAM, die ervan zegt: "paræmia est celebre dictum scita quapiam novitate insigne" of: het spreekwoord is een bekende of veelgebruikte stelling uitgedrukt in een vertrouwde vorm, en een oude Engelse schrijver (JAC. HOWEL), die zegt dat het spreekwoord zal hebben "Zin, beknoptheid en zout" (betekenis, beknoptheid en zout). Het spreekwoord, dat beknoptheid en volledigheid combineert, kan het best worden gedefinieerd als: een kernachtige zin, een les of een ervaringsfrase, uitgedrukt in weinig woorden en gezet in een bepaalde melodieuze stijl, zodat hij gemakkelijk geleerd en onthouden kan worden, en die op de lippen van het volk heeft geleefd of leeft. Een goed gezegde heeft dus zowel een opmerkelijke betekenis als een melodieuze ritmische vorm. In het algemeen zijn de lessen die ze bevatten gekruid met een zekere naïeve humor, die goed tot uitdrukking komt in dit spreekwoord:

Allvar en de gier vallen goed samen,

dat als motto zou kunnen dienen over elke verzameling spreekwoorden. Want nauwelijks iets anders beschrijft zo goed en zinnig zowel de eigenaardigheid van de Noordse spreekwoorden als het temperament van het Noordse volk. De onschuldige grap, de fijne ironie, de bijtende satire, de vernuftige vorm en de trefzekerheid van betekenis en uitdrukking, samen met de vaak diepe ernst, geven de spreekwoorden hun karakter. Daarin "vallen ze samen". Ernst is vaak verborgen onder de mantel van grappen, en waarheid onder die van speelse humor.

Nordbon hield alliteraties of alfabet, zowel in gezegden als in liederen, en de eerste zijn soms ontleningen aan oude liederen of zijn in het lied overgegaan. Dezelfde medeklinker zou namelijk twee of drie keer terugkeren aan het begin van de belangrijkste woorden, of klinkers, maar bij voorkeur verschillende, hetzij aan het begin, hetzij binnen de woorden, zouden dezelfde dienst kunnen bewijzen als twee of drie gelijke beginmedeklinkers. Bijvoorbeeld.

Nooit ze sterven over de dood.
De gras groeit die omheind is.
Old synd maakt nieuwe skwam.
God baart bin en björnar (vrienden en vijanden).
Högt in hof zijn hala trap.
Skam en sworden gevolgd.
Stora ding stoffee begint smetingen.
Zelden ryct zonder rot.
De aldrig doet hijla doet sällan väl.

Soms werd de beweging verdeeld in twee delen, elk met zijn eigen alliteratie, zoals:

Het zal vAken vara, die gods moeten gsore (l. win).
Fop woorden en fmooi zijn beter dan mstoom en mheerlijk.
Wanneer djaren dömer, schaap sDank u. skam (de onschuldigen kunnen lijden).

Soms rijmen de letterlijke woorden of alliteraties, en kronkelen ze om elkaar heen, bijv.

Mnaar gör mans geratie.
Wanneer äde wereld is god, is allting godt.
Waar snar dat ten seen die tJa.
Sjelfkrijsifvals ulfva, då de ej hafveen kalfva.
Vaak is er trifnaeindeis enhij ralsven mantel.

Soms is er zowel letterlijk rijm als eindrijm - volledig rijm of halfrijm - in welk geval de vorm van het spreekwoord kan worden beschouwd als de meest volmaakte, of op zijn minst de meest artistieke. Zo luidt het spreekwoord uit het Konunga en Höfdinga bestuur:

De met synd komt met sorg voorgaat naar;
Het rechtmatige landgoed met de eer zijnis; - en deze:
Landsense seder, landsense eer.
Periop blijvend, lasta sparse.
Met de hand wassen, stenen gladstrijken,
Goed betaald zwaar werk vergemakkelijkt.
De bland bcountry draf blir äten van varkens;
De bland blandgoud blir lagder in schrijn;

en de mooie:

Gwol prof in gllot, vånneprof i nlot.

Vaak ontbreken zowel het letterrijm als het eindrijm, zelfs bij de oudere; maar waar het eerste aanwezig is, kan men vrij zeker zijn van de ouderdom ervan.

Een vrij groot aantal van de spreekwoorden bevat directe gedragsregelsen het is gemakkelijk de bewering te bewijzen dat bijna geen enkel land uit zijn heidense oudheid een voortreffelijker gnomische poëzie, levenswijsheid in gezang en spreekwoord, heeft dan dat van de Scandinavische volkeren. Aangezien de oude liederen nu niet ter discussie staan, moet ik afzien van de voldoening om uit hun rijke schat aan wijsheid bewijzen te verzamelen voor deze veronderstelling. In plaats daarvan kunnen een paar van dergelijke regels, ontleend aan de spreekwoorden, in het begin worden gegeven, en wij zullen er meer vinden in het volgende.

Doe elk, laat anders gaan.
Kinderen moeten kruipen tot ze kunnen lopen.
Hij die niet weet hoe te gehoorzamen, kan niet bieden.
De lieverd zal een zoete klank hebben.
Wie zijn koren in een slechte molen laat klinken, zal het slecht gemalen krijgen.
Het zal kantelen als de deur plat gaat.
Wie het gewricht aanraakt, heeft onreine handen.
Een bushel met een wacht is niet een handvol vis.
Hij gaat niet slecht als kan draaien.
Iedere man zijn vriend is iedere man zijn dwaas.
Als je naar Ulfva komt, huil dan zoals zij.
Kleine plukjes kantelen vaak grote ladingen.
Verwacht het beste, maar denk aan het ergste.

Daartoe behoren onder meer degenen die aandringen op wijze terughoudendheid in hun verlangens en aspiraties, zoals deze:

Strek uw voet niet verder uit dan de velling.
Weinig goeds is ook zeer te waarderen.
Wat je niet kunt krijgen, kun je beter de rug toekeren;

en de vaderlijke raad aan de jeugd, die het huis verlaat:

Wees schoon, wees eerlijk, wees niet gemeen, en je zult gerespecteerd worden.

Hoe hoog de ouden kennis en wijsheid waardeerden, blijkt uit de woorden van Hávamal:

Geen betere last om onderweg te dragen dan kennis;

en spreekwoorden in een verscheidenheid zoals deze:

Kunst en leren brengen brood en glorie.
Kracht en moed willen vergezeld gaan van wijsheid.
Leren vergroot de mannelijkheid.
Als je rijk genoeg bent.
Hoe je je geluk aan het wiel bindt.
Kunst wint aan macht. Kunst vraagt niet om brood, is meer dan bezit, vist niet tevergeefs, enz.

Eloquence lofprijzing verschijnt ook, zoals de kunst van het spreken en zwijgen op het juiste moment aangeleerd.

Beter is mulakring (welsprekend) dan snutfager.
Hij die niet weet hoe te zwijgen, weet niet hoe te spreken.
Wie zegt wat hij wil, krijgt vaak te horen wat hij niet wil.
Frontline maakt na-selectie.
Goede woorden zijn beter dan goud.
Verberg je tong goed, en je zal je vriend verbergen.
Myndig is niet meertalig.
Spreken is zilver, zwijgen is goud.
Zwijgen en denken kan geen mens kwetsen.
Wijsheid heeft lange oren en een slechte tong.

Naar mercy en clementie van het oordeel mana spreekwoorden zoals deze:

Gij kent de zonde van uw naaste goed, als gij de uwe niet wilt kennen.
Degene die mij en de mijne wil straffen,
ging hij eerst naar zijn huis en de zijne;
vindt hij niets verkeerds aan zichzelf,
kom terug en straf me.

In de spreuken wordt het rechtvaardigheidsgevoel van de mensen geoordeeld, en er is geen ondeugd die er niet in gegeseld wordt, geen deugd die er niet in verheven wordt. Deugd in het algemeen geprezen in het volgende en dergelijke:

Deugd maakt nobel.
Deugd overwint ijdelheid.
Deugd en mannelijkheid hebben hun volledige landgoed.
Het hout van de geeuw draagt vrucht.
Dygderik is meer dan rijk.
Weinig macht is over de eer geen deugd volgt.

Site opscheppen en stortalighet, sjelfberöm en hoogbouw gestraft zonder genade. Voor de Allerhoogste prediken de spreuken:

Alle trots heeft een slechte afloop.
Deugd en trots zijn niet verontreinigd.
Hij doet niet alsof hij het oor van de zeug is -

wordt er gezegd van de verachtelijke, die zichzelf verheerlijkt. En van hem die zijn verheffing niet kan verdragen:

Geen boef sneed zo scherp als de boer, toen hij heer was; en: als de pad aan het bewind komt, kent hij geen terughoudendheid.
Sterke botten zullen goede dagen dragen.

Grappig en ongepast versieringen en pralwaaronder echter altijd de rauwheid uitsteekt, gijzelt in de taal:

Dicht als een poort, daar kruipen varkens in en uit.

Zuiveren zonder bescheidenheid krijgt geen lof.

Purgatie zonder discipline is als roos zonder geur,

wordt gezegd; en dat schoonheid, helaas, soms geen vreemde is voor de onwaarheid, herinnert aan een spreekwoord dat reeds tegen het einde van de 12e eeuw als oud wordt geciteerd:

Valsheid zit vaak onder blond haar.

een sieraad, dat onze voorouders zeer op prijs stelden.

De opscheppen vernederd door de spreuken:

Je eigen lof is slecht.
Hij slaat grote spijkers van klein ijzer.
Hij is rijk thuis, maar weet niet waar hij woont
Grote woorden vullen de zak niet.
Grote woorden en reddende harten.
Grote woorden en kleine kracht heeft de boze samengebracht.

Als een adellijke trots spreekt tegen het vaak terugkerende in sprookjes:

Erger is spuug dan kwaad.

Maar er is ook geen gebrek aan belofte voor de nederigzoals dit:

Nederige dienst krijgt hoge beloning.

Anderen waarschuwen voor gevaren van de zwaartekrachtb.v.

Hoe hoger de kou, hoe groter de val.
Regeren is glansrijke dienstbaarheid.

De vleier en vals die door de spreuken worden ontmoet:

Een heald heeft een zijden tong, maar blag garen achter.
Een gekleurde leugen is als de waarheid.
Sluwheid wordt zelden beloond, want leugen slaat zijn meester op de nek, enz.

Aan de andere kant waarheid en paraatheid, discipline, eer, eerlijkheid en oprechtheid in de mooie spreuken:

Het woord van de man, de eer van de man
Liever van uw aarde dan van uw woord.

Maar dat wij ook in dit opzicht een tijd van diep verval in bepaalde klassen hebben gekend, blijkt uit de klagende taal van de Middeleeuwen:

Bedrog en verraad zijn nu het werk van het land.

Dankbaarheid is onder meer vervat in het volgende :

Ondankbare daden zijn altijd zwaar,
Eer de boom die je schaduwt.

Over de ondankbaren wordt gesproken:

Geef geboorte aan de cay, ze zal je uitschot voor loon geven.

Naar geduld onder onderdrukking en ontberingen manoeuvre onder andere deze:

Nooit is de dag zo lang, dat de avond niet een keer komt.
Bijten en lijden bevredigt menigeen.

Let op is een prominente eigenschap van het Noordse nationale karakter, nooit de lafaard, maar de bedachtzame, paraderend met de moed om klok mandome; en wie eenmaal de taak op zich heeft genomen onze spreekwoorden in een systeem te ordenen, kan in het vers een lang hoofdstuk opnemen en daarin de wijze woorden van Odin als eerste plaatsen:

Oklok man denkt dat iedereen vrienden zijn die naar hem lachen. Aan de een vertrouw je het toe, aan de ander niet; de wereld weet wat drie weten.

Spreuken zegt:

Een fractionele aankoop is een bekeringsaankoop.
Gij zult niet roken met uw deurwaarder en uw priester.
Als je gaat dansen, let dan op met wie je handen schudt.
Overhaast advies heeft spijt in zijn kielzog.
De kleine grand speelt vaak goed oog.
Men dooft het lelijke water niet voordat men het schoon heeft.
Bossen hebben oren, landen hebben ogen, enz.

Anderen herinnerden aan het gevaar van goedgelovigheid, b.v.

Lofs visum is vaak qväden.
Sweet song fools fogel mång.
Zicht is beter dan fictie.
Een keer bedotten is geen schande, het is erger als het er twee zijn.

Maar het wordt ook wel genoemd:

Eerst moet je twijfelen en dan moet je geloven;

een geestige herinnering dat voorzichtige twijfel een deugd zou zijn, maar niet het partijdig en hardnekkig in stand houden van twijfels, na bewijs van hun ongeldigheid.

Over dat "Schijn bedriegt" herinnerde er zich verschillende, zoals:

Diepe stromen stromen stil.
Beoordeel een hond niet op zijn haar.
De slang zit vaak onder bloeiende struiken.
Vaak zit scharlaken hart (de meest uitstekende) onder de cape van een walvis.
Niet alle goud is glinsterend, niet alle ivoor is wit;

die al in de 12e eeuw als een oud gezegde werd aangehaald.

De oude vertrouwde taal waarschuwt voor de onbetrouwbaarheid van vriendschap:

Terwijl mijn vat vloeide, voelde ik me zowel vrouw als man;
Toen ze zich weer omdraaide, voelde ik me noch man noch vrouw.

en dit:

Veel vrienden, als het het minst druk is;

en een teken van verandering in een vriendschap uitspreekt de fijne noot:

Grijs is tussen vrienden, wanneer geschenken tellen.

Deze zinnen getuigen ook van een ware appreciatie van het belang van vriendschap:

Beter gewond door je vriend dan gekust door je vijand.
Beter een paar vrienden veilig dan velen die naar achteren gaan

Een duidelijk contrast tussen het volkslied van het noorden en het zuiden van de Oostzee tonen het lied en het gezegde van drankwetenschap en fråsseri. De Duitser prijst en de Noorman lacht om deze ondeugden, hoewel de laatste soms ook spreekt van "bedrog bij het drinken"; maar het is niet matigheid en terughoudendheid, maar verradenals hij berispt. Het is ook bijna het enige Zweedse spreekwoord, dat uit oudere tijden kan worden getraceerd en geïnterpreteerd als een lofzang op dronkenschap. De oude Zweedse volkspoëzie zegt:

Geen slechter weg voedsel op de reis dan veel drinken. -
De ketterij van de vergetelheid berust op de roes.
Vang jullie beiden, maar drink op de rechtbank.
De herders weten wanneer ze naar huis moeten gaan en dan het aas moeten verlaten;
maar als je niet weet wat het doel van je maag is.
Het zal sober leven zoals de raad het wil.
Hij die lang en goed wil leven, laat hem eten en drinken met verstand.
Waar de olie in gaat, gaat het vet uit.
Drinkers worden verminkers.
Droom en dronkenmans woorden zijn gelijk
Men moet voeden, maar niet vetmesten.
Nuchter is gekkenwerk.
s Avonds afdrukken als een beer, 's morgens als een neergeschoten adelaar.
Bier en wijn veranderen mensen vaak in varkens.

Een middeleeuws gezegde zegt het goed:

Het is goed om veel te eten en veel feestdagen te hebben;

maar blijkbaar alleen op het spit van de koker en het reliëf.

In de echte Duitse volksliederen en spreekwoorden daarentegen zoekt men tevergeefs naar lofprijzingen van gematigdheid en orde, maar in plaats daarvan treft men overal onzedelijke "schlemmerlieder" aan, dronken van vorm en inhoud, zodat men, als men alleen daarop zou afgaan, gemakkelijk zou geloven dat de Duitsers het onzedelijkste volk ter wereld waren. Drinken wordt voorgesteld als het beste werk, het klinken van de glazen is de zoetste muziek, de diepe kelder wordt geprezen als de mijn waaruit het goud gewillig tevoorschijn wordt gehaald, gesmolten en klaar uit de ertsgroeve, en het gevecht met de beker is het edelste steekspel, waarin de dronkaard als winnaar overblijft.

De Duitse en de Zweedse spreekwoorden zijn even tegenstrijdig als afval en kringloop. De Zweedse spreekwoorden zeggen:

Als het te rond is, wordt de vloeistof dun.
Het is beter te sparen van de rand dan van de bodem.
Wie de penny niet spaart, zal de penny niet krijgen.
Hij die geld zaait, oogst armoede.
Hij heeft een hete buik die stenen huizen doet smelten.
Het lot maakt het lot.
Overvloed veroorzaakt hongersnood.

Hetzelfde is het geval met de spreekwoorden van armoede en rijkdom. De Zweden spreken voornamelijk over Tevredenheid zonder afgunst, bijv.

Het schreeuwt niet om goud dat goud niet bezit.
De molensteen vermaalt ook wat eronder ligt.
Als er niets stroomt, druppelt er niets.
Hij is niet arm die over de zijnen heerst.
Als je geen scheepsnummers hebt, heb je lepelnummers.
De kip leeft bij haar halsband, net als de beer bij zijn prooi.
Weinig (kwaad) is niet goed, tot het erger wordt.
Een beetje kan genoeg zijn, en veel - te weinig.
Kleine wolken brengen ook regen.
Veel is het voedsel in de kelder van God.
Rijk genoeg om gelukkig te zijn.
Rijkdom heeft hart, - of - maakt zorgen.

Een trieste klaagzang is hierin goed vervat:

De woorden van de rijken zijn de woorden van Salomo,
de arme toespraak krijgt geen dank.
Als de rijke man valt, verzamelt iedereen zich bij zijn graf;
als de arm wordt verwijderd, komt er bijna niemand voor de poort;

maar dat zijn er niet veel. Maar als in de Zweedse spreekwoorden de nadruk wordt gelegd op de tevredenheid met het weinige, dan zal men daar tevergeefs zoeken naar een lofzang op bedelen, die men integendeel aantreft in een immens aantal Duitse en andere buitenlandse spreekwoorden. De Duitse bundels wemelen van de vrolijke, humoristische en sentimentele taal en verzen over de prijs van armoede en bedelarij. Bijna nergens heeft het Duitse volk meer "geest" en "verstand" voor gebruikt dan voor het ophemelen van armoede en bedelstaf. In buitensporige bedelaarszaligheid roemen zij het huis, dat van buiten leeg en van binnen leeg is, waarvan de ene helft aan de jood en de andere aan de pandjesbaas toebehoort, en waarvan de enige huisdieren allerlei ongedierte zijn, want zelfs de ratten zijn reeds lang door honger verjaagd. Als de onheilbrenger opstaat, bewegen alle goederen van de stad. Hij heeft een geldkist, maar hij is de sleutel kwijt. Hij is rijk thuis, maar zijn goederen zijn in de maan. Op zijn bruiloft, was armoede aan de orde van de dag. Armoede wordt voorgesteld als de vader van scherpe koppen en alle kunsten; zij heeft alle steden gewonnen, zij is goed voor vele dingen, zelfs tegen pionnen; maar rijkdom wordt voorgesteld als de moeder van domheid, en het beste voedsel is - "gegeven darmen". "Bedelen is een orde," wordt er gezegd, "waarin sommigen meesters zijn geworden." "Veel ambachten: bedelen is het beste." "De bedelstok voedt, de boekenstok verteert," enz. Bedelen wordt ook wel "het gouden luie ambacht" genoemd.

In nauwe samenhang met deze lofprijzing van armoede en losbandigheid aan de beker door Duitse spreekwoorden en vooral door Duitse volkspoëzie, staat de luchtige humordie daarin even vaak voorkomt; en deze context wordt gegeven in de woorden: "Der faulenz und der lüderli sind zwei gleiche bruderli." De gelukzaligheid van het bedelen en de gelukzaligheid van het nietsdoen gaan hand in hand. De arbeider krijgt één brood, de luie krijgt er twee.

"Hij die vroeg opstaat, vi el verthut.
"Hij die lang slaapt is in Gods bewaring."
"Elke boer moet zijn rust hebben,
God de Vader in de hemel rust er zelf op."

Mevrouw spint niet, omdat zij geen jas heeft, en als zij er een krijgt, spint zij helemaal niet.

De Duitse boer, zoals de gewone boer, werkt niet gehaast en loopt langzaam van en naar het werk. Hij zegt ook: "Nur langsam voran! Eile mit weile! Schnell spiel übersieht viel."

Toch is er in de Duitse verzamelingen geen gebrek aan spreekwoorden die oproepen tot werken en spreken over de zegen ervan.

Van onze spreekwoorden, daarentegen, is het deel dat handelt over werk en de prijs van snelheid, een echt goed gevulde hoorn des overvloeds, om zo te zeggen, en het voorbeeld van mooie en krachtige taal doet alleen maar twijfelen aan de keuze. Een paar voorbeelden uit de menigte:

Werk en zwoegen zijn dagelijks voedsel en voeding.
Het zal goed doen zoals het goed wil doen.
Flit breekt bergen.
Snelheid wint alles.
Een nieuw begin - of een goed begin - is het halve werk.
Waar vind je een succesvolle smid.
Niemand is boven gekroond.
Geniet van de wind, zolang hij waait.

Tegenovergestelde over de breedtegraad:

Altijd is de aarde bevroren voor luie varkens.
Het gebed van de luie man wordt zelden verhoord.
Later man is levende dood.
Luiheid is het adelaarslied van de goddelozen.
Zelden krijgt een liegende wolf een lammetje.

Maar de spreekwoorden roepen niet alleen op tot hard werken, maar bevatten ook arbeidsethos en arbeidsveiligheid. Dus, bijvoorbeeld, de oude taal:

De morgen heeft goud in zijn mond (= hand),

die ook in het IJslands voorkomt, en:

De eerste fogel krijgt het eerste graan.
De laatkomer krijgt een slechte plaats.
Soms draaien en soms rennen.
Wacht komt niet goederen in portemonnee.

Over diversiteit staat er:

Wie veel ijzers in het vuur heeft, verbrandt iets.
De vele ambachtelijke zwervers worden uiteindelijk bedelaars.
Veertien kantoren, vijftien ongelukken.

De volharding belang wordt benadrukt in de oude vertaling van een bekende Latijnse zin:

De druppel knaagt aan de steen, meer met tijd dan met haast.

Over de langzaam staat er:

Het lijdt naarmate het vordert.
Het komt ook naar voren als de ossen rijden.
Langzaam weer brengt ook schepen in de haven.

Met een fris vertrouwen in onze eigen kracht, combineren onze spreekwoorden een vroom vertrouwen in God's hulp. Dit wordt het kortst en krachtigst uitgedrukt met de twee woorden: Bidden en werkendie aan het hoofd van elk boek over economie geplaatst zou moeten worden. Alleen in het vaste vertrouwen op de enige machtige en machtige Herder krijgt het werk zijn juiste kracht. Deze oude stelling werd door onze voorouders op vele manieren verwoord, b.v.:

Vijandig bidden doet het halve werk.
God geeft de os wel, maar niet met een teugel aan de horens.
Help jezelf, en God zal je helpen.
Beweeg met handen en voeten, en God zal je helpen.

De vele die moeten worden omzeild, kunnen worden vervangen door de beste van alle werktalen:

We zullen werken alsof we eeuwig zullen leven, en leven alsof we morgen zullen sterven.

Maar als het werk van de spreuken glorieus wordt, dan is de sneeuw de winstde onrechtvaardige verzameling en hebzucht scherp berispt. De levensbehoefte wordt eenvoudig brood genoemd, waarover wij ook bidden in het "Onze Vader". Er ligt een diepe betekenis in het gebruik van deze bescheiden uitdrukking "ons brood" voor alles waar wij naar streven, voor werken, en deze symboliek van het brood impliceert een diepgaande preek over tevredenheid. Ook de hebzucht heeft in de mond van het volk verschillende lelijke namen en beloften gekregen. Hebzucht, zeggen de spreekwoorden, is vuil, brengt blinde kinderen voort, is een bodemloze put, is altijd zo onvruchtbaar als de waterkers. Wat gered is voor onze Heer, neemt de goddeloze weg. Voor de hebzuchtige zijn alle dingen gevallen, maar zijn ziel is gevallen. Hij is niet goed, maar hij is het ergst voor zichzelf. Gif Mitigatie aan de andere kant, wordt verheven en geprezen.

Aalmoezen geven vermindert niets, kerkgang belemmert niets.
Wat je je vrienden ontzegt, komt altijd om.
Gelukkig en giftig waar je ook bent.

Dat onze voorouders vroomheid en vrees voor God hoog, blijkt niet alleen uit verscheidene van de reeds geciteerde spreekwoorden, maar ook uit verscheidene andere:

Door gebed en geloof krijg je os en koe.
Vroomheid krijgt voller brood.
Vroomheid veracht niemand.

Bij een volk zo dapper als onze voorouders, zo dol op gevaar en mannelijk spel, zou men verwachten dat mandomens en modede prijs van barden en veldslagen zou niet vergeten worden in gezegde en lied. In de eerste wordt onder andere gezegd:

De schrik zit hem in de schoenen.
De dapperen vinden altijd een wapen.
Stoute man heeft geluk op sleeptouw.
Dàdan en hwadhan komen hwar ofegher. (Van zowel de ene als de andere strijd komt de dappere terug.)
Gezonde moed is goede moed.
Goede moed is een half leven.
Hoe meer, hoe meer geluk.
Schaamte is de baard van een man.
Moed in de boezem en kracht in de arm zijn goede metgezellen.

Van de gezonde mode en de mannelijke essentie was joy in de bliksem onafscheidelijk. Spreuken zegt:

Vrolijke moed geeft Sundan bloed.
Grappen op zijn tijd zijn het lijden waard, enz.

Mannamodet in Värend toonde zich, zoals bekend, vrij dikwijls in bloedige gevechten, en het is kenmerkend genoeg wat door een paar auteurs wordt verteld, dat wanneer iemand van een feest kwam, hij eerst werd gevraagd, of de gasten goed grappig waren, en of zij slogos. Als ze niet vochten, zei de vraagsteller meestal: "Schande over het feest!"

De liefde voor vrijheid en gerechtigheidaangeboren bij de noorderling, ontbreekt het natuurlijk ook niet aan spreekwoorden. "Vrijheid is het beste wat men rondom kan zoeken", zei en zong het hele Zweedse volk met en na de eerbiedwaardige bisschop Thomas, vanuit hun diepste binnenste. En in de universele "spreuken" staat:

De vrijen worden geboren, slavernij is moeilijk.
Vrijheid geneest alle kwaad.
Vrijheid komt voor geld.
Het onwettige legt hem onwettig beslag.
Wil is niet de wet van het land.

Op deze manier zou men de lijst van alle mogelijke morele en sociale deugden kunnen doorlopen en onder de spreekwoorden altijd wel iets vinden dat er direct of indirect toe oproept - niemand wordt vergeten.

De oude. conservatisme uitgesproken in verschillende spreekwoorden :

Je moet liua landen als ther er sedher.
U zult de gebruiken van het land volgen of het land ontvluchten.
Vreemde kleren, vreemde plagen.
Het nieuwe is goed, het oude is het beste.
Nieuwe schoenen zijn goed, maar de oude zitten het lekkerst aan de voet.

Wat de andere levensomstandigheden betreft, zijn er ook onderwijs en huwelijk goede regels in de spreekwoorden:

Kinderen doen dit zowel in het dorp als thuis gewonnen.
Beter hout dat buigt dan hout dat breekt.
De agalooze leeft, hij zonder eer sterft.
Zij zullen een slecht kind kastijden opdat het goed wordt, en een goed kind opdat het niet slecht wordt.
Deugd en geleerdheid brengen brood en eer.
Het is goed om onderdanig te zijn aan je vrouw.

Over mondholte, constipatie en smerigheid uitgesproken meer bittere ervarings zinnen:

Boze vrouw en zure ogen, hoe ouder hoe zuurder.
Uien, rook en boze vrouwen doen de ogen van de boer tranen.
Men behandelt een wild dier tam, maar niet een slechte vrouw.
Paasweer en kwikregens beginnen met stormen en eindigen met nat weer.

En als instabiliteit van de vrouw zei dat

Vrouwelijke liefde is handelswaar.

Maar om de weegschaal redelijk te laten wegen, hebben de spreekwoorden ook veel mooie uitspraken om lof van vrouwen.

Van vrouw goed medicijn.
Bekwame vrouw maakt man lang leven.
De bank is goed gewatteerd, waarop goede vrouwen zitten, enz.

Over een man die "onder de pantoffel" is, grapten de spreekwoorden:

Hij adviseert niet meer dan de hond uit te drijven en er zelf achteraan te gaan.
Het huishouden is niet zonder kwartel, waar de haan kakelt en de hen kakelt.

Over ongepaste huwelijken staat er:

Verschillende eilanden maken kromme groeven.
Als oude giga nieuwe snaren krijgt, piept ze mee.

Een goede waarschuwing voor boeren en voedselmoeders ligt in de taal van het denken:

Achterdochtige meester maakt ontrouwe dienaren.

Over plumphet en onbekwaamheid in manieren zeggen de spreekwoorden schertsend:

Hij stuurt zichzelf als een koe in kniebeschermers, of: hij viel met de deur in huis.

Over fijne naburige eenheid getuigt tegen de bepaling:

Het verdriet dat slaapt zal niet gewekt worden.

Waarzeggerij, droom, tovenarij en bijgeloof wordt ook uitgedrukt in de spreekwoorden, bijv:

Degene die hard niest krijgt goede skepno.
Zelden kreeg de mus een goed eindbeeld.
Wie op zondag pijn heeft, heeft voor lange tijd pijn;

Wat echter ook verwijst naar ongelukkige huwelijken, omdat huwelijken gewoonlijk op zondag worden gesloten.

De voornaamste bezigheden van de oude Noormannen, slag, jacht en gevisthebben aanleiding gegeven tot vele spreekwoorden naast die welke reeds vermeld zijn, b.v.:

Als de snaar stijf is, breekt hij bij voorkeur.
Beter één fogel in je hand dan tien in het bos.
Als je twee hazen achter elkaar jaagt, krijg je er vaak geen.
Je vangt geen grote vissen in ondiep water.

Prijs van de opdracht en tadel komt vrij zelden voor in Zweedse spreekwoorden, in tegenstelling tot buitenlandse.

De Zweedse spreekwoorden zijn eveneens arm aan plaatselijke en provinciale eigenaardigheden, en aan historische toespelingen. Er zijn nog religieuze begrippen bewaard gebleven uit de heidense tijd, waaruit Odin en Thor, goblins en reuzen nog in de spreekwoorden voorkomen, en uit de Middeleeuwen monniken en kloosters, pelgrims en heiligen; maar er zijn er niet veel bewaard gebleven. Sommigen herinneren zich de oude statuten, de grondwet van de staat, etc. Het geheugen van de boeren onderdrukking onder de wetteloze en gewelddadige regimenten van de buitenlandse prinsen en heren in de Middeleeuwen zijn bewaard gebleven in een paar, zoals deze:

Velen zijn vrienden van het koor, de ergste is degene die rijdt.
Nu zijn de teams aan het eind van de speer.
Van kleine vis wordt de snoek groot.
Als het testament kampioen mag spelen, zijn de teams biltog.
Wee een vrouw op de dag dat ze naar de speerpaal rent.

De oude boeren vetes worden in het volgende genoemd:

Beter vrede met de boeren dan oorlog met de bourgeoisie.

Wat een groot belang hadden spreekwoorden in hun tijd, zelfs in wettelijk respect, is het best te vinden door de oude regels van de rechters en de nationale teams. In het 16e van de Zweedse rechtersregels staat dat "allmennelige ordasederkas brukas för lagh". En de regels van de rechters zelf zijn naar sommige oude spreekwoorden, die in de wet zijn overgegaan, b.v.:

De oude erfgenaam zou geen keus moeten hebben.
Niemand mag rechter zijn in zijn eigen recht.

En de zeer mooie regel, die is vervat in het motto van onze koning:

Land wordt bebouwd door de wet,

behoort tot deze klasse. Nogal wat spreekwoorden bevatten mooi gezegde en goed doordachte opmerkingen, die niet gemakkelijk aan een bepaald onderwerp kunnen worden toegeschreven, b.v. het volgende:

Hij die dood is, leeft.
Hij heeft weinig vrienden, die veel groene graven hebben.
Geen verdriet zonder een zuster.
De klok is verloren, als de overklok komt.
Kleine smarten spreken - grote zwijgen.
Dat is het leven als boer ook.
Gedachten komen niet tot dingen.

Andere oordelen, opmerkingen en gelijkenissen hebben hun voornaamste waarde door hun humoristisch, vaak wat grofkorrelige, altijd treffende inhoud, zoals deze:

Altijd maar dromen over de draf.
Altijd kraakt het gebroken wiel.
Het hangt aan elkaar als droog zand.
Er is geen haak aan de erwtenboom.
De boer klaagde: Ik krijg niet meer van de wierook dan van de rook - (over de ontevredenheid van onwetendheid en domheid, die de fijnere genoegens niet begrijpt).
Zo sterk als een zevenjarige vossenwelp.
Het nee van het meisje is haar ja.
De pot laadde de ketel en zei: 'Kijk eens hoe zwart je bent.
Hij heeft de bel gehoord, maar weet niet waar ze hangt (heeft een brom over).
Veel wensen gaan in één lange zak.
Als de boze een preek van passie houdt, is hij een slechte gelovige.
Als de lading wordt gekanteld, kun je zien dat hij slecht loopt.
Wanneer de varkens worden geschoren (ad calendas græcas).
Zulke grote schepen moeten al eerder gevaren hebben, als een schuit met gruel erin.

Sommige van dergelijke humoristische uitspraken zijn heel ingenieus en kenmerkend, zoals het bevatten van een schijnbare tegenstelling, of twee ontkenningen, die elkaar opheffen, waarbij de betekenis dus via een omweg wordt uitgedrukt, bijv:

Voor onheilige daden, worden ongeboren kinderen beboet.
De beurs is leeg, waar andermans geld in ligt.

Een speciale sectie van de spreekwoorden zijn de zgn. ordstäfvenover het algemeen jonger, en zij die op dit moment bij voorkeur de spreekwoordelijke collecties werven. Ze worden aangeduid met de woorden "sa han" of "sa den of den". Uit de Middeleeuwen zijn er nog enkele over, waaronder de bekende, dubbel geallitereerde:

Broeders zijn het armst van allemaal,' zei de vos van de rode honden.

En van de jongere:

"Oh, mijn God," zei de man, die een mijl had gereisd.
Pas op je voeten, zei de haan die met het paard zou dansen.
Het ging zoals je ziet, zei de lamme tegen de blinde.
Het nadert Kerstmis, zei de jongen, die rijst kreeg op Kerstavond.
Het is de macht die regeert, zei de jongen, terwijl hij de kat sloeg.
Het is al een dag te laat', zei de weduwe, toen de jongen haar bij het grafbad een aanzoek deed. (Ze had zichzelf beloofd aan de timmerman die de kist maakte.)
Er zijn er hier veel, zei de jongen, terwijl hij in de lucht keek.
Veel van de mond en weinig van de wol, zei de man die de zeug schoor. De naam beschaamt niemand, zei de man, toen ze hem dief noemden.

Als ik er door deze aanwijzingen over de betekenis van Zweedse spreekwoorden in geslaagd ben bij sommigen belangstelling te wekken voor het verzamelen en ordenen ervan, dan is mijn doel bereikt. Er had veel aan toegevoegd kunnen worden, maar de tijd laat het niet toe.

En nu, tot besluit, mag ik u nederig danken voor de aandacht die aan mijn bescheiden voordracht is besteed, en ik betreur alleen dat de eerste helft van het volgende spreekwoord er niet zo op van toepassing is als de laatste helft. Het luidt als volgt:

Dat lied is goed gezongen, dat is goed gehoord.

Abonneer je op YouTube:


Als je het waardeert Allmogens Onafhankelijk werken om onze mooie Zweedse geschiedenis en Noordse cultuur uit te beelden, u bent van harte welkom om iets leuks te kopen in de winkel of ons te steunen met een vrijwillige donatie. Dank u bij voorbaat!

Steun Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Steun Allmogens door sluit u aan bij
Steun Allmogens in uw testament

Populaire oude teksten

Zullen we zondag gehoord worden?

Ontvang elke zondagmorgen de nieuwsbrief met de artikelen van de week over de Zweedse geschiedenis en de Noordse cultuur. Gratis!

Perfect! Check je inbox en bevestig je registratie en je bent helemaal klaar!