Winkel onze historische kaarten

De Heilige Nacht

De Heilige Nacht door Selma Lagerlöf
Muurstuk gemaakt in 1806 door de Smålandse kunstenaar Anders Eriksson met een afbeelding van de geboorte van Christus. Foto: Birgit Brånvall / Noords Museum (CC BY-NC-ND)

Dit kerstverhaal van Selma Lagerlöf is afkomstig uit de verhalenbundel Christus Legende voor het eerst gepubliceerd in 1904.

Toen ik vijf jaar oud was, had ik zo'n groot verdriet. Ik weet niet of ik sindsdien een grotere heb gehad.

Het was toen dat mijn grootmoeder stierf. Tot dan toe had ze elke dag op de hoekbank in haar kamer gezeten en verhaaltjes verteld.

Ik kan me verder niets herinneren, behalve dat oma van 's morgens vroeg tot 's avonds laat zat te vertellen en dat wij kinderen stilletjes naast haar zaten en luisterden. Het was een prachtig leven. Geen andere kinderen hadden het zoals wij.

Ik herinner me niet veel over mijn grootmoeder. Ik herinner me dat ze mooi, krijtwit haar had en dat ze heel krom liep en dat ze altijd een sok aan het breien was.

Ik herinner me ook dat als ze me een verhaal verteld had, ze haar hand op mijn hoofd legde en zei: "En dat is allemaal zo waar, zoals ik jou zie en jij mij ziet."

Ik herinner me ook dat ze liedjes kon zingen, maar dat deed ze niet elke dag. Een van die liedjes ging over een ridder en een roeispaan, en het refrein was: "Het waait koud, koud weer over de zee."

Dan herinner ik me een gebedje dat ze me leerde en een hymnevers.

Van alle verhalen die ze me vertelde, heb ik slechts een vage en gebrekkige herinnering. Er is er maar één die ik me zo goed herinner dat ik het zou kunnen navertellen. Het is een verhaaltje over de geboorte van Jezus.

Kijk, dat is bijna alles wat ik me herinner van mijn oma, behalve dat ene wat ik me het meest herinner, en dat is het grote gemis toen ze weg was.

Ik herinner mij die ochtend, toen de hoekbank leeg was en het niet te bevatten was hoe de uren van de dag ten einde zouden lopen. Dat weet ik nog. Ik zal het nooit vergeten.

En ik herinner me dat wij kinderen naar voren werden gebracht om de hand van de dode te kussen. En we waren bang om dat te doen, maar toen zei iemand ons dat het de laatste keer was dat we grootmoeder konden bedanken voor al het plezier dat ze ons had gegeven.

En ik herinner me hoe de sprookjes en liedjes werden weggereden van de boerderij, verpakt in een lange, zwarte kist, en hoe ze nooit meer terugkwamen.

Ik herinner me dat het iets uit het leven was. Het was alsof de deur naar een hele mooie, betoverende wereld, waar we vroeger vrij in en uit konden gaan, gesloten was. En nu was er niemand die wist hoe die deur te openen.

En ik herinner me dat wij kinderen uiteindelijk leerden spelen met poppen en speelgoed en leefden als andere kinderen, en dan kon het lijken alsof we onze grootmoeder niet meer misten of ons haar niet meer herinnerden.

Maar tot op de dag van vandaag, na veertig jaar, als ik de legenden over Christus zit te verzamelen die ik in het Oosten heb gehoord, komt het kleine verhaal over Jezus' geboorte dat mijn grootmoeder placht te vertellen, in mij tot leven. En ik heb zin om er weer over te praten en het aan mijn collectie toe te voegen.


De Heilige Nacht

Het was eerste kerstdag, toen iedereen naar de kerk was, behalve oma en ik. Ik denk dat we alleen waren in het hele huis. We waren niet meegenomen omdat de ene te jong was en de andere te oud. En we waren allebei verdrietig dat we niet naar het kerstliedjes zingen en de kerstverlichting konden zien.

Maar terwijl we daar in onze eenzaamheid zaten, begon oma ons te vertellen.

- Het was een man, zei ze, die in de donkere nacht naar buiten ging om een vuur te lenen. Hij ging van huisje naar huisje, kloppend. "Lieverd, help me!" zei hij. "Mijn vrouw is net bevallen van een kind, en ik moet een vuur maken om haar en de kleine warm te houden."

Maar het was diep in de nacht, zodat alle mensen sliepen. Niemand antwoordde hem.

De man liep en liep. Eindelijk zag hij in de verte een vuur gloeien. Hij liep in die richting en zag dat het vuur in de open lucht brandde. Een aantal witte schapen lag rond het vuur te slapen en een oude herder waakte over de kudde.

Toen de man die een vuurtje wilde lenen bij de schapen kwam, zag hij drie grote honden aan de voeten van de herder slapen. Zij ontwaakten alle drie toen hij kwam, en openden hun brede bek, alsof zij wilden blaffen, maar geen geluid werd gehoord. De man zag de haren op hun rug overeind staan, hij zag hun scherpe tanden wit blinken in het licht van het vuur, en ze stormden op hem af. Hij voelde een van hen in zijn been bijten en een in zijn hand en een hing aan zijn keel. Maar de kaken en tanden waarmee de honden moesten bijten, gehoorzaamden niet, en de man liep niet de minste verwonding op.

Nu wilde de man verder gaan om te krijgen wat hij nodig had. Maar de schapen stonden zo dicht op elkaar, rug aan rug, dat hij er niet door kon. Dus stapte de man op de ruggen van de dieren en liep op hen naar het vuur. En geen van de dieren werd wakker of bewoog.

Tot nu toe had Oma ongestoord kunnen vertellen, maar nu kon ik het niet helpen haar te onderbreken.

- Waarom deden ze dat niet, oma? vroeg ik.

- Je komt er zo achter," zei oma en vervolgde haar verhaal.

- Toen de man dicht genoeg bij het vuur was, keek de herder op. Hij was een oude, boze man, die onaardig en hard was tegen alle mensen. En toen hij een vreemdeling zag komen, trok hij een lange, puntige staf, die hij altijd in zijn hand hield als hij zijn kudde hoedde, en wierp die naar hem toe. En de staf ging zwaaiend in de richting van de man, maar voordat hij hem raakte, zwaaide hij opzij en suisde langs hem heen, ver het veld in.

Toen Oma zover was, onderbrak ik haar weer.

- Oma, waarom wilde de stok de man niet slaan? Maar oma deed geen moeite om me te antwoorden, ze ging verder met haar verhaal.

- En de man kwam bij de herder en zei tegen hem: "Lieverd, help me en laat me een beetje vuur lenen! Mijn vrouw is net bevallen van een kind, en ik moet een vuur maken om haar en de kleine te verwarmen."

De herder had het liefst nee gezegd, maar omdat hij dacht dat de honden de man geen kwaad konden doen, dat de schapen niet voor hem zouden hebben gerend en dat zijn staf hem niet in de val zou hebben willen lokken, werd hij een beetje bang en durfde hem niet te weigeren wat hij vroeg.

"Neem zoveel als je nodig hebt!" zei hij tegen de man.

Maar het vuur was bijna opgebrand. Er waren geen stammen of twijgen meer, maar slechts een grote hoop sintels, en de vreemdeling had schep noch schep om de rode kolen in te dragen.

Toen de herder dit zag, zei hij opnieuw: "Neem zoveel als je nodig hebt!" en hij was blij dat de man geen vuur bij zich kon dragen.

Maar de man bukte zich, raapte de kolen met zijn blote handen uit de as en stopte ze in zijn mantel. En de kolen verschroeiden zijn handen niet toen hij ze aanraakte, noch verschroeiden zij zijn mantel, maar de man droeg ze weg alsof het noten of appels waren geweest.

Maar hier werd de verteller voor de derde keer onderbroken.

- Oma, waarom wilde de kolen de man niet verbranden?

- Je zult het horen, zei grootmoeder, en zo ging ze verder.

- Toen die herder, die zo'n slecht en boos man was, dit alles zag, begon hij zich bij zichzelf te verbazen: "Wat voor een nacht kan dit zijn, want de honden bijten niet, de schapen schrikken niet, de speer doodt niet en het vuur brandt niet?" Hij riep de vreemdeling terug en zei tegen hem: "Welke nacht is dit? En waar komt het vandaan dat alle dingen u genade tonen?"

De man zei: "Ik kan het je niet zeggen, tenzij je het zelf ziet." En hij zou weggaan, zodat hij snel een vuur kon aansteken om zijn vrouw en kind te verwarmen.

Maar toen bedacht de herder dat hij de man niet uit het oog wilde verliezen voordat hij erachter was gekomen wat dit alles kon betekenen. En hij stond op en ging hem achterna, totdat hij zijn huis vond.

Toen zag de herder dat de man niet eens een hut had om in te wonen, maar dat zijn vrouw en kind in een rotsgrot lagen, waar niets was dan kale, koude stenen muren.

Maar de herder dacht dat het arme onschuldige kind daar in de grot zou doodvriezen, en hoewel hij een hard man was, was hij ontroerd en dacht dat hij het kind zou helpen. En hij maakte zijn ransel van zijn schouder los en haalde er een zachte, witte schapenvacht uit, gaf die aan de vreemde man en zei dat hij het kind daarop zou laten slapen.

Maar toen hij toonde dat hij ook barmhartig kon zijn, werden zijn ogen geopend en zag hij wat hij tevoren niet kon zien, en hoorde hij wat hij tevoren niet kon horen.

Hij zag dat om hem heen een dichte ring van kleine zilvergevleugelde engelen stond. En ieder van hen had een snaarinstrument in de hand, en allen zongen met luide stem dat vanavond de Heiland was geboren, die de wereld zou redden van haar zonden.

Toen wist hij dat alles zo gelukkig was deze nacht, dat ze geen kwaad zouden doen.

En het was niet alleen rond de herder dat er engelen waren, maar hij zag ze overal. Zij zaten in de grot, en zij zaten buiten op de berg, en zij vlogen onder de hemel. Ze liepen in grote groepen over de weg, en toen ze voorbij kwamen, stopten ze en keken naar het kind.

Er was zulk een vreugde en blijdschap en gezang en spel, en dit alles zag hij in de donkere nacht, waar hij vroeger niets had kunnen voorzien. Hij was zo blij dat zijn ogen geopend waren, dat hij op zijn knieën viel en God dankte.

Maar toen Oma zo ver was gekomen, zuchtte ze en zei:

- Maar wat die herder zag, kunnen wij ook zien, want de engelen vliegen elke kerstnacht onder de hemel, als wij ze maar kunnen onderscheiden.

En toen legde oma haar hand op mijn hoofd en zei:

- Onthoud dit, want het is zo waar als ik jou zie en jij mij ziet. Het gaat niet om licht en lampen, noch om maan en zon, maar het noodzakelijke is dat wij ogen hebben om de heerlijkheid van God te zien.

Abonneer je op YouTube:


Als je het waardeert Allmogens Onafhankelijk werken om onze mooie Zweedse geschiedenis en Noordse cultuur uit te beelden, u bent van harte welkom om iets leuks te kopen in de winkel of ons te steunen met een vrijwillige donatie. Dank u bij voorbaat!

Steun Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Steun Allmogens door sluit u aan bij
Steun Allmogens in uw testament

Populaire oude teksten

Zullen we zondag gehoord worden?

Ontvang elke zondagmorgen de nieuwsbrief met de artikelen van de week over de Zweedse geschiedenis en de Noordse cultuur. Gratis!

Perfect! Check je inbox en bevestig je registratie en je bent helemaal klaar!