Winkel onze historische kaarten - 1% gaat rechtstreeks terug naar het erfgoed

7 spannende grafheuvels in Zweden

Inglinge hoog in Småland

De grafheuvels en hun omgeving hebben ons veel te vertellen over hun tijd. Ze waren vaak verbonden met oude centra en vele bevatten rijke grafgiften. Hieronder volgt een presentatie van enkele van de meest fascinerende grafheuvels van Zweden en hun geschiedenis. Verscheidene ervan zijn eersteklas bezoekersbestemmingen, die de moeite waard zijn om te bezoeken.

Een grafheuvel is een oud graf gemaakt van aarde, steen en gras dat is neergelegd om een heuvel in het landschap te vormen. Rond Zweden liggen een groot aantal grafheuvels uit de brons- en ijzertijd. Zij worden vaak in begraafplaatsen tussen minder prominente graftypes geplaatst, wat erop wijst dat degenen die in de grafheuvels werden begraven een speciale status hadden in de toenmalige samenleving. De grootte van de grafheuvels varieert sterk en er wordt aangenomen dat grotere grafheuvels bedoeld waren om grote mannen en vrouwen te eren. Grafheuvels met een diameter van meer dan 30 meter worden gewoonlijk, enigszins ten onrechte, koningsheuvels genoemd, bijvoorbeeld de Uppsala-heuvels.

Uppsala palen

De beroemdste en opmerkelijkste grafheuvels van Zweden liggen in Gamla Uppsala, een paar kilometer buiten het huidige centrum van Uppsala. Het gebied is zeer rijk aan oude monumenten en was in de ijzertijd ongetwijfeld van groot economisch, religieus en politiek belang. In Heimskringla beschrijft Snorre Sturlasson dat op deze plaats vroeger dingen werden gehouden. Er ging ook koninklijke macht uit van Uppsala en de plaats diende als religieus centrum voor de ascetische beweging. Oudere mythen zeggen dat de god Frey zich in Gamla Uppsala vestigde, waar zijn zonen het leven schonken aan de Ynglinga-dynastie.

De koninklijke grafheuvels in Oud Uppsala, omringd door kleinere grafheuvels.

In Gamla Uppsala liggen verschillende grafheuvels, maar drie ervan zijn ongewoon groot en domineren het landschap met hun silhouet. Volgens Snorre Sturlasson zijn de koningen Aun, Egil en Adils, die in de 4e en 5e eeuw regeerden, elk in een grafheuvel begraven. In termen van tijd is dit in overeenstemming met de datering van de grafheuvels, maar de grafvondsten suggereren dat er drie koninklijke graven waren. Het onderzoek wordt bemoeilijkt door het feit dat de graven crematiegraven zijn waar de doden met hun grafgiften werden gecremeerd, maar de oostelijke van de grafheuvels lijkt het graf te zijn van een vrouw en een jongen. In de westelijke grafheuvel zijn de resten van een man gevonden, terwijl de centrale grafheuvel nog niet is opgegraven. Onder de gevonden grafgiften bevinden zich gouden voorwerpen, speelstukken, glazen bekers en een duiventil, die getuigt dat de begravenen behoorden tot de hogere klasse van die tijd.

Hågahögen

Aan de andere kant van Uppsala ligt een andere van de meer spectaculaire heuvels van Zweden, de zogenaamde Hågahögen. Dankzij zijn grootte en zijn ligging in het landschap biedt het een uitstekend uitzicht op de omliggende begraafplaats en het natuurreservaat Hågadalen. Archeologische onderzoeken in de omgeving hebben geleid tot de ontdekking van verschillende oude nederzettingen. Het is ook de plaats van de oudste bekende vondsten van ijzerproductie in Zweden.

Hågahögen

Hågahögen wordt ook wel "Koning Björn's Hoog" genoemd, naar de Vikingkoning Björn, die in de 8e eeuw in Uppland zou hebben gewoond. Het was de wetenschapper Olof Rudbeck de Oudere die voor het eerst veronderstelde dat Koning Bjorn in de grafheuvel begraven was. De naam is bewaard gebleven, hoewel archeologische opgravingen hebben aangetoond dat het graf veel ouder is. Het werd waarschijnlijk rond 1000 v. Chr. gebouwd.

Hågahögen is vooral bekend als het meest goudrijke graf uit de Bronstijd in Scandinavië. Tijdens de opgravingen van 1902-1903 werden 52 gouden voorwerpen van verschillende soorten gevonden, wat overeenkomt met een derde van alle goudvondsten uit de Zweedse bronstijd. De vondsten omvatten zwaarden, pincetten, knopen en juwelen. Het is echter niet mogelijk gebleken vast te stellen wie of wat er in de hoop begraven lag.

Uit grondonderzoek is gebleken dat op de heuvel vuren werden aangestoken, wat erop wijst dat de heuvel diende als een plaats van verering waarnaar de mensen terugkeerden voor herhaalde ceremonies. In de oppervlaktelaag zijn beenderen van eekhoorns, varkens en honden gevonden, die mogelijk offergaven waren of deel uitmaakten van rituele maaltijden.

Anundshög

Een ander cultuurhistorisch centrum, gedomineerd door een grafheuvel, is te vinden in Badelundaåsen buiten Västerås. In de ijzertijd was de plaats een knooppunt van de handelsroutes van Mälardalen, en tot in de middeleeuwen kwamen de mensen hier bijeen om dingen te doen. Het gebied bevat een groot aantal indrukwekkende oude monumenten, waarvan de enorme scheepsmuren een bijzonder kenmerk zijn. Daarboven ligt de enorme grafheuvel Anundshög, een van de grootste in Zweden. Volgens oudere legenden was het de rustplaats van de Zweedse koning Bröt-Anund, hoewel daarvoor geen historisch bewijs bestaat. De naam Anund wordt vermeld op een nabijgelegen runensteen, maar het verband met de grafheuvel is onduidelijk. Er liggen ook verschillende kleinere grafheuvels rond de site, waar archeologisch onderzoek heeft uitgewezen dat de begraafplaats al enkele honderden jaren in gebruik is.

Uitzicht vanaf Anundshög

In 2008 werd het gebied rond Anundshög met georadar onderzocht, wat leidde tot een spectaculaire ontdekking. Wetenschappers konden een 200 meter lange rij van opgevulde gaten zien, die vanaf een oude doorwaadbare plaats in de richting van de heuvel liepen. Waarschijnlijk stonden er zo'n 30 grote stenen of palen in de kuilen, wat betekent dat de weg naar de heuvel zeer uitgebreid was. Anundshög was naar verluidt een belangrijke begraafplaats, deel van een oud machtscentrum.

Skalunda hoog

Niet alle beroemde grafheuvels hebben zulke opmerkelijke vondsten of zo'n groots verhaal te vertellen, maar er is niettemin over gesproken. Op het schiereiland Kålland buiten Lidköping ligt de heuvel Skalunda, een gedenkteken uit de 6e eeuw. En wat deze grafheuvel beroemd heeft gemaakt, is de rijke flora van volksmythen en legenden die ermee in verband zijn gebracht.

Skalunda hoog

Kålland herbergt een aantal spectaculaire oude monumenten, en de plaatselijke bevolking heeft kosten noch moeite gespaard om hun oorsprong en betekenis uit te leggen. De heuvel van Skalunda is vooral bekend geworden door het vermeende verband met de activiteiten van reuzen in het gebied. Volgens een wijdverbreide legende probeerden de reuzen een doorgang over het Vänernmeer te bouwen en ontstond de heuvel toen een reuzin een kluit aarde liet vallen die zij in haar schort droeg. Ook beroemd is de reus die eens zijn huis aan de voet van de heuvel had. Hij was ongewoon gevoelig voor het geluid van kerkklokken en veroorzaakte verschillende keien toen hij probeerde kerken te vernielen door stenen te gooien. Toen hij er nooit in slaagde het doel te raken, koos hij er uiteindelijk voor naar een afgelegen eiland in zee te verhuizen om het lawaai te vermijden. Hij is echter nooit over zijn verlangen heen gekomen om naar Skalunda terug te keren, en toen een paar plaatselijke zeelieden tijdens een storm gedwongen waren op zijn eiland aan te meren, werd hij overmand door heimwee. Het verhaal van de reus van Skalunda werd zo populair dat Selma Lagerlöf het opnam in haar boek Nils Holgersson's Wonderlijke reis door Zweden.

Selma Lagerlöf vertelt het verhaal van de reus uit Skalunda hög in het boek over de Scania-dichter Nils Holgersson.

Lugnaro Hill

Een wierde die alom geprezen is om zijn archeologische kwaliteiten is de wierde van Lugnaro in het zuiden van Halland. De heuvel, die bijna 3000 jaar oud is, veroorzaakte een kleine sensatie toen bij opgravingen in 1926 een stenen structuur in de vorm van een acht meter lang schip werd ontdekt. Zoiets was nog nooit eerder gevonden.

Het schip in de Lugnaro Mound. Foto: ArchEllen, CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

De schepen van de Hoop der Rust werden waarschijnlijk gebouwd om de doden een comfortabele reis naar het dodenrijk te bieden. De tombe zelf was naast een kant van het schip gebouwd en bevatte een keramische kruik met verbrande beenderen. De doden hadden bronzen gebruiksvoorwerpen bij zich. In de bovenste laag van de grafheuvel bevonden zich de resten van nog twee graven die later lijken te zijn toegevoegd.

Vanwege het ongebruikelijke ontwerp werd besloten de Lugnaro Mound toegankelijk te maken voor het publiek. Daarom werd, voordat de aarde werd teruggestort, een dakgewelf over het schip gegoten en werd vanuit een nabijgelegen huisje een looptunnel onder de grond aangelegd. Na lange tijd gesloten te zijn geweest voor renovatie, werd de grafheuvel vorig jaar heropend en kunnen bezoekers nu de binnenkant van de ongewone tombe bezichtigen.

Inglinge hoog

In de naburige regio Småland ligt nog een terp, die waarschijnlijk de mooiste van het land kan worden genoemd. De Inglingeheuvel is niet alleen ongewoon groot (37 meter in diameter en zes meter hoog), maar valt ook in andere opzichten op. De top wordt bekroond door een overgebleven steen en aan de voet van de steen staat een sierlijke bol. De bol en de staande steen lijken samen een zetel te vormen, en de stenen opstelling is in de volksmond bekend komen te staan als "de troon van de Vira-koningen". Ernaast liggen kleinere grafheuvels, die bijna een trap naar de Inglinge-heuvel vormen.

De deksteen en de bol op Ingelinge hoog

Waarschijnlijk zijn veel grafheuvels in Zweden vroeger voorzien geweest van topstenen zoals die op de Inglinge-heuvel, maar in de meeste gevallen werden de stenen verwijderd toen de plaatselijke bewoners in de omgeving bouwmateriaal nodig hadden. Vandaag zijn er nog slechts enkele terpen met onaangeroerde dekstenen. De gedessineerde grafsteen is nog unieker. De versieringen zijn in reliëf uitgehouwen en zijn zo precies ontworpen dat ze wel door een meester-vakman gemaakt moeten zijn. In de loop der tijd is het oppervlak weggesleten, maar onder de heuvel ligt nu een gerestaureerde replica, die laat zien hoe de bol er ooit uitzag. Aan het uitgebreide grafontwerp kunnen we zien dat de paal de rustplaats moet zijn geweest van een belangrijk persoon.

Bergen sneeuw

In een ander deel van Småland, in Kånna buiten Ljungby, is er een begraafplaats waar de liefhebber van grafheuvels zijn hart kan ophalen. De grafheuvels hier maken geen indruk door hun grootte of hun grafvondsten, maar door hun pure hoeveelheid. In totaal zijn er hier bijna 300 graven, die een golvend landschap vormen. De meeste grafheuvels zijn heidense crematiegraven uit de jaren 450-1050 na Christus. Er zijn ook jongere graven waar de doden werden begraven volgens de christelijke begrafenisgewoonten, onverbrand en met hun voeten naar het oosten gericht. In het gebied bevinden zich ook oordeelsringen, cairns en staande stenen. De mengeling van verschillende soorten graven maakt van de begraafplaats van Kånna een zeldzame oude begraafplaats, die laat zien hoe onze begrafenisgewoonten zich in de loop van een half millennium hebben ontwikkeld en veranderd.

Bergen sneeuw

De hierboven vermelde sites zijn slechts een kleine selectie. Rondom Zweden liggen honderden grafheuvels die een hele geschiedenis te vertellen hebben. Vaak zijn ze prachtig gelegen en omringd door andere oude monumenten uit de brons- en ijzertijd. Vele ervan zijn uitstekende bestemmingen voor excursies en wandelingen, of opwindende stopplaatsen op een autotocht. Op de zoekdienst van de National Heritage Board Bosbouw vind je gemakkelijk grafheuvels, begraafplaatsen en andere oude monumenten die een bezoek waard zijn.

Abonneer je op YouTube:


Als je het waardeert Allmogens Onafhankelijk werken om onze mooie Zweedse geschiedenis en Noordse cultuur uit te beelden, u bent van harte welkom om iets leuks te kopen in de winkel of ons te steunen met een vrijwillige donatie. Dank u bij voorbaat!

Steun Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Steun Allmogens door sluit u aan bij
Steun Allmogens in uw testament

Populair

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Zullen we zondag gehoord worden?

Ontvang elke zondagmorgen de nieuwsbrief met de artikelen van de week over de Zweedse geschiedenis en de Noordse cultuur. Gratis!

Perfect! Check je inbox en bevestig je registratie en je bent helemaal klaar!