Køb vores historiske kort - 1% går direkte tilbage til arven

7 spændende gravhøje rundt om i Sverige

Inglinge højt i Småland

Gravhøjene og deres omgivelser har meget at fortælle os om deres tid. De var ofte knyttet til gamle centre, og mange af dem indeholder rige gravgaver. Nedenfor er en præsentation af nogle af Sveriges mest fascinerende gravhøje og deres historie. Flere af dem er førsteklasses besøgsdestinationer, der er værd at besøge.

En gravhøj er en gammel grav lavet af jord, sten og græs, der er blevet lagt ned for at danne en høj i landskabet. Rundt omkring i Sverige findes der et stort antal gravhøje fra bronze- og jernalderen. De er ofte placeret på gravpladser blandt mindre fremtrædende gravtyper, hvilket tyder på, at de begravede i højene havde en særlig status i det daværende samfund. Højene er af meget varierende størrelse, og det er blevet antaget, at større høje var beregnet til at ære store mænd og kvinder. Gravhøje med en diameter på mere end 30 meter kaldes normalt, lidt uhensigtsmæssigt, for kongehøje, f.eks. Uppsala-højene.

Uppsala pæle

Sveriges mest berømte og bemærkelsesværdige gravhøje ligger i Gamla Uppsala, et par kilometer uden for det nuværende centrum af Uppsala. Området er meget rigt på gamle monumenter og havde utvivlsomt stor økonomisk, religiøs og politisk betydning i jernalderen. I Heimskringla beskriver Snorre Sturlasson, at der tidligere blev afholdt ting på stedet. Kongelig magt udgik også fra Uppsala, og stedet fungerede som et religiøst centrum for den asketiske bevægelse. Ældre myter fortæller, at guden Frey slog sig ned i Gamla Uppsala, hvor hans sønner fødte Ynglinga-dynastiet.

Kongehøjene i det gamle Uppsala, omgivet af mindre høje.

I Gamla Uppsala er der flere høje, men tre af dem er usædvanligt store og dominerer landskabet med deres silhuet. Ifølge Snorre Sturlasson er kongerne Aun, Egil og Adils, som regerede i det 4. og 5. århundrede, begravet i en gravhøj. Tidsmæssigt er dette helt i overensstemmelse med dateringen af højene, men gravfundene tyder på, at der var tre kongegrave. Undersøgelserne kompliceres af, at gravene er brandgrave, hvor de døde blev brændt sammen med deres gravgaver, men den østligste af højene ser ud til at være graven for en kvinde og en dreng. Der er fundet rester af en mand i den vestlige høj, mens den centrale høj stadig ikke er udgravet. Blandt de fundne gravgaver er guldgenstande, spillebrikker, glasbægre og en dueslag, som vidner om, at de begravede tilhørte datidens overklasse.

Hågahögen

På den anden side af Uppsala ligger en anden af Sveriges mere spektakulære høje, den såkaldte Hågahögen. Takket være sin størrelse og beliggenhed i landskabet har den en enestående udsigt over den omkringliggende gravplads og Hågadalen naturreservat. Ved arkæologiske undersøgelser i nærheden er der blevet fundet flere gamle bopladser. Det er også stedet, hvor de ældste kendte fund af jernproduktion i Sverige er fundet.

Hågahögen

Hågahögen kaldes nogle gange "Kong Björns Høj" efter vikingekongen Björn, som siges at have boet i Uppland i det 8. århundrede. Det var videnskabsmanden Olof Rudbeck den Ældre, der først antog, at kong Bjørn var begravet i højen. Navnet har overlevet, selv om arkæologiske udgravninger har vist, at graven er meget ældre. Den blev sandsynligvis opført omkring 1000 f.Kr.

Hågahögen er bedst kendt som Skandinaviens mest guldrige bronzealdergrav fra bronzealderen. Under udgravningerne i 1902-1903 blev der fundet 52 guldgenstande af forskellig art, hvilket svarer til en tredjedel af alle guldfund fra den svenske bronzealder. Blandt fundene var sværd, pincetter, knapper og smykker. Det har dog ikke været muligt at fastslå, hvem eller hvad der blev begravet i bunken.

Undersøgelser af jorden har vist, at der blev tændt bål på højen, hvilket tyder på, at den fungerede som et sted for tilbedelse, hvor folk vendte tilbage til gentagne ceremonier. Der er fundet knogler af egern, svin og hunde i det øverste lag, som kan have været offergaver eller en del af rituelle måltider.

Anundshög

Et andet kulturhistorisk centrum, der domineres af en gravhøj, findes i Badelundaåsen uden for Västerås. I jernalderen var stedet et knudepunkt for Mälardalens handelsruter, og folk samledes her for at gøre ting helt ind i middelalderen. Området rummer et stort antal imponerende oldtidsminder, hvoraf de enorme skibsmonter er et særligt kendetegn. Over dem ligger den enorme gravhøj Anundshög, en af de største i Sverige. Ifølge ældre legender var det den svenske kong Bröt-Anunds hvilested, men der er ingen historiske beviser. Navnet Anund er nævnt på en runesten i nærheden, men forbindelsen til gravhøjen er uklar. Der er også flere mindre gravhøje rundt omkring på stedet, hvor arkæologiske undersøgelser har vist, at gravpladsen har været i brug i flere hundrede år.

Udsigt fra Anundshög

I 2008 blev området omkring Anundshög undersøgt med georadar, hvilket førte til en spektakulær opdagelse. Forskerne kunne se en 200 meter lang række af udfyldte huller, der løber mod højen fra et gammelt vadested. Det er sandsynligt, at omkring 30 store sten eller pæle har stået i hullerne, hvilket betyder, at vejen til højen har været meget udførlig. Anundshög var efter alt at dømme et vigtigt gravsted, som var en del af et gammelt magtcentrum.

Skalunda høj

Det er ikke alle berømte gravhøje, der har så bemærkelsesværdige fund eller en så stor historie at fortælle, men de er alligevel blevet omtalt. På Kålland-halvøen uden for Lidköping ligger Skalunda-højen, som er et mindesmærke fra det 6. århundrede. Og det, der har gjort denne gravhøj berømt, er den rige flora af folkelige myter og legender, der er knyttet til den.

Skalunda høj

Kålland er hjemsted for en række spektakulære oldtidsminder, og de lokale har ikke sparet på fantasien for at forklare deres oprindelse og betydning. Skalundahøjen er blevet mest berømt for sin påståede forbindelse til jætternes aktiviteter i området. Ifølge en udbredt legende forsøgte jætterne at bygge en overgang over Vänern, og højen blev skabt, da en jætte tabte en jordklump, som hun bar i sit forklæde. Berømt er også den jætte, der engang havde sit hjem ved foden af højen. Han var usædvanlig følsom over for lyden af kirkeklokker og gav anledning til adskillige kampesten, da han forsøgte at smadre kirker ved at kaste med sten. Da det aldrig lykkedes ham at ramme plet, valgte han til sidst at flytte til en fjern ø i havet for at undgå støjen. Han kom dog aldrig over sin længsel efter at vende tilbage til Skalunda, og da et par lokale sejlere blev tvunget til at lægge til ved hans ø under en storm, blev han overvældet af nostalgi. Historien om Skalunda-kæmpen blev så populær, at Selma Lagerlöf tog den med i sin bog Nils Holgerssons vidunderlige rejse gennem Sverige.

Selma Lagerlöf fortæller historien om giganten fra Skalunda hög i bogen om den skånske digter Nils Holgersson.

Lugnaro Hill

En høj, der er blevet bredt anerkendt for sine arkæologiske kvaliteter, er Lugnaro-højen i det sydlige Halland. Højen, der er næsten 3000 år gammel, vakte en mindre sensation, da man ved udgravninger i 1926 fandt en stenkonstruktion i form af et otte meter langt skib. Noget lignende var aldrig blevet fundet før.

Skibet inde i Lugnaro-højen. Foto: ArchEllen, CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

Skibene i Heap of Calm blev sandsynligvis bygget for at de døde kunne få en behagelig rejse til de dødes rige. Selve graven var bygget ved siden af skibet og indeholdt en keramisk krukke med brændte knogler. De døde havde medbragt nogle bronzegenstande. I det øverste lag af højen var der resterne af yderligere to grave, som synes at være blevet tilføjet senere.

På grund af dens usædvanlige udformning blev det besluttet at gøre Lugnaro-højen tilgængelig for offentligheden. Derfor blev der, inden jorden blev lagt tilbage, støbt et taghvælv over skibet, og der blev bygget en gangtunnel under jorden fra et nærliggende sommerhus. Efter at have været lukket for renovering i lang tid blev højen genåbnet sidste år og byder nu besøgende velkommen til at se det indre af den usædvanlige grav.

Inglinge høj

I naboområdet Småland ligger endnu en høj, som nok kan kaldes den smukkeste i landet. Inglingehøjen er ikke kun usædvanlig stor (37 meter i diameter og seks meter høj), men den skiller sig også ud på andre måder. Toppen er kronet af en stenrester, og ved foden af stenen er der en udsmykket kugle. Kuglen og den stående sten ser ud til at danne et sæde sammen, og stenarrangementet er blevet populært kendt som "Vira-kongernes trone". Mindre høje er placeret ved siden af den, næsten som om de danner en trappe op til Inglingehøjen.

Tagstenen og kuglen på Ingelinge high

Det er sandsynligt, at mange høje i Sverige tidligere har været forsynet med topsten som den på Inglingehøjen, men i de fleste tilfælde blev stenene fjernet, da de lokale beboere i området havde brug for byggemateriale. I dag er der kun nogle få høje med uberørte slutsten. Den mønstrede gravsten er endnu mere unik. Dekorationerne er udskåret i relief og er så præcist udformet, at de må være udført af en mesterhåndværker. Med tiden er overfladen blevet slidt væk, men under højen findes der i dag en restaureret kopi, der viser, hvordan kuglen engang så ud. Ud fra den kunstfærdige gravkonstruktion kan vi se, at gravhøjen må have været hvilested for en vigtig person.

Masser af sne

I en anden del af Småland, i Kånna uden for Ljungby, er der en gravplads, hvor gravhøjentusiasten kan få sin fornøjelse. Højene her imponerer hverken ved deres størrelse eller ved deres gravfund, men ved deres rene mængde. I alt er der næsten 300 grave her, som danner et bølgende landskab. De fleste af højene er hedenske brandgrave fra år 450-1050 e.Kr. Der er også yngre grave, hvor de døde blev begravet i overensstemmelse med de kristne begravelsesskikke, ubrændte og med fødderne vendt mod øst. Området rummer også dommerkredse, stendynger og stående sten. Blandingen af forskellige gravtyper gør Kånna kirkegård til en sjælden gammel kirkegård, som viser, hvordan vores begravelsesvaner har udviklet og ændret sig gennem et halvt årtusind.

Masser af sne

Ovennævnte websteder er kun et lille udvalg. Rundt omkring i Sverige findes der hundredvis af gravhøje med en masse historie at fortælle. Ofte er de smukt beliggende og omgivet af andre gamle monumenter fra bronze- og jernalderen. Mange af dem er gode destinationer for udflugter og spadsereture eller spændende stop på en biltur. På Kulturarvsstyrelsens søgetjeneste Skovbrug er det nemt at finde gravhøje, gravpladser og andre gamle monumenter, der er værd at besøge.

Abonnér på YouTube:


Hvis du sætter pris på Allmogens uafhængigt arbejde for at skildre vores fine svenske historie og nordiske kultur, er du velkommen til at købe noget lækkert i butikken eller støtte os med en frivillig donation. På forhånd tak!

Støtte Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Støtte Allmogens af tilmeld dig
Støtte Allmogens i dit testamente

Populære

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

Skal vi blive hørt på søndag?

Få nyhedsbrevet hver søndag morgen med ugens artikler om svensk historie og nordisk kultur. Gratis!

Perfekt! Tjek din indbakke og bekræft din tilmelding, så er du klar!