Winkel onze historische kaarten

5 pandemieën die het leven van onze voorouders eisten

Spaanse ziekte in Zweden
Het voorlopige "Spaanse Ziekenhuis" in Östersund 1918.

Talrijk zijn de plagen, rampen en oorlogen die Zweden hebben geteisterd en de vorige generaties op de proef hebben gesteld. Hier zijn vijf van de grootste pandemieën die Zweden vanaf de 14e eeuw hebben getroffen.

Ik schrijf dit artikel niet met de bedoeling iemand bang te maken tijdens deze aanhoudende pandemie. Ik schrijf het omdat ik denk dat het belangrijk is dat we onthouden. Onze voorouders hebben een hoop ellende meegemaakt. Veel meer ontberingen en lijden dan wij Zweden ons kunnen voorstellen.

Herinnering aan onze geschiedenis schept begrip. Het is ook een constante herinnering dat er vroeg of laat altijd dingen fout gaan. Een herinnering aan het feit dat voorbereid zijn op alle problemen van het leven niet optioneel is, maar een plicht die serieus moet worden genomen.

Het maakt niet uit of het oorlog, hongersnood, pest of cholera is. Vroeg of laat gebeurt het. Vroeg of laat de zwarte zwaan omhoog. Ja, zelfs in het kleine, vredige Zweden. In de niet al te verre toekomst zal de oorlog ook op Zweedse bodem terugkeren. Wees gerust.

Laten we dus niet vergeten en ons realiseren dat zelfs wij, die vandaag leven, onze eigen problemen moeten oplossen. Ook velen van ons zullen geliefden verliezen bij ongelukken, pandemieën en de meest onverwachte gebeurtenissen. Sommige Zweden, en tienduizenden Italianen, Spanjaarden, Chinezen, Iraniërs, Fransen en anderen hebben al jonge en oude mensen van wie zij houden verloren aan een virus uit China. Als u een van hen bent, spijt het me voor uw verdriet. Weet dat je niet alleen bent in deze beproeving.

Het is iets dat zelfs door vorige generaties is geprobeerd. Hier zijn vijf pandemieën van de 14e eeuw tot heden die Zweden hebben bereikt.


De Dijkdood, 14e eeuw

Dijkdood, ook wel zwarte dood of de grote doodis waarschijnlijk de bekendste en ook de dodelijkste pandemie die onze voorouders heeft getroffen. Het was de pest, d.w.z. de bacterie Yersinia pestisdie de oorzaak was en tijdens de dijkdood alle drie vormen van pest - builenpest, longpest en bloedpest

De naam "digerdöden" komt van het Oud-Zweedse digher wat "groot" betekent, en deze naam wordt voor het eerst vermeld op een Gotlands graf uit de 14e of 15e eeuw. Eén op de drie mensen in heel Europa stierf in de Grote Dood, volgens sommigen zelfs 60% van de bevolking. In totaal heeft deze pandemie naar schatting wereldwijd aan 75-200 miljoen mensen het leven gekost, terwijl de wereldbevolking vóór de uitbraak van de pest 475 miljoen mensen telde.

1348: De pest in Florence, Italië, zoals beschreven in Boccaccio's Decameron.

Boerderijen werden generaties lang verlaten nadat de pest voorbij was, en het duurde 200 jaar voordat de bevolking van Europa het niveau van vóór de pandemie had bereikt. De pest kwam in Zweden aan via Noorwegen op een lentedag in 1350. Daarvoor was het helemaal vanuit Azië gereisd, waar het zich langs de Zijderoute verspreidde. In 1343, bereikte de pest Crimea. Van daaruit is het waarschijnlijk over de Middellandse Zee verspreid door vlooien die zich voedden met de ratten die handelsschepen vergezelden, en kwam het via Italië in de rest van Europa terecht.

De verspreiding van de pest in Europa tussen 1346 en 1353. Kaart door Flappiefh (CC BY-SA)

De Pest 1710-1713

De laatste grote pestepidemie trof Zweden van 1710 tot 1713 tijdens de Grote Noordelijke Oorlog die 21 jaar duurde tussen 1700 en 1721. Deze epidemie wordt echter beschouwd als behorend tot dezelfde pestgolf die in de 14e eeuw in Europa aankwam en duurde tot 1750.

Schilderij van de pest die Vilnius, Litouwen, teisterde in 1709-1713, toont de Maagd Maria met gebroken pijlen van Gods toorn. Het schilderij hangt in de kerk van Sint-Petrus en Sint-Paulus in Vilnius, Litouwen, dat tot 75% van zijn bevolking verloor aan de pest.

De pest kwam per boot naar Zweden vanuit Livonia en Finland. Oorspronkelijk kwam de pest uit Azië via Miklagård (beter bekend als Constantinopel, of Istanboel, dat sinds 1926 voor de Turken de officiële naam van de stad is).

In Uppland en Södermanland woedde de pest van juli 1710 tot februari 1711, en het sterftecijfer was zeer hoog. De armen, met hun lagere en minder hygiënische levensstandaard, werden het zwaarst getroffen en leefden vaak in de nabijheid van ratten en hun vlooien. De grote steden werden het zwaarst getroffen. In Stockholm stierven 22.000 van de 55.000 inwoners van de stad, en naar schatting verloor bijna een derde van de inwoners van Stockholm, Göteborg en Malmö het leven aan de pest.

Noorwegen nam de verspreiding van de ziekte in Zweden ernstig en vaardigde een koninklijk decreet uit dat het neerschieten beval van elke Zweed die de grens probeerde over te steken. Zij wilden koste wat kost voorkomen dat de pest Noorwegen zou binnenkomen. Het lijk moest dan "diep in de aarde van hetzelfde Sted" worden begraven door het met lange staken in het graf omver te werpen om besmetting zelf te voorkomen. Handel met gebieden waar de pest heerste werd ook verboden, en apothekers kregen het bevel grote voorraden geneesmiddelen aan te houden. Dit heeft er waarschijnlijk toe bijgedragen dat de Noren deze keer van de pest gespaard zijn gebleven.

Het optreden van Noorwegen is overigens volledig in overeenstemming met het advies van Carl von Linné van juli 1773 over de bestrijding van besmettelijke ziekten:

Bij het begin van besmettelijke ziekten is het het dringendst, door verboden en andere maatregelen, de gezonden van de zieken te scheiden, en geen anderen tot hen toe te laten dan diegenen die door hun verzorging kunnen worden geholpen.

Carl von Linné, uit een brief van Linné aan het gouverneurskantoor in Uppsala, juli 1773, naar aanleiding van de uitbraak van dysenterie in de stad

De Spaanse griep, 1918-1921

De Spaanse ziekte eiste in de nasleep van de Eerste Wereldoorlog wereldwijd tussen 50 en 100 miljoen levens. Dit was in een tijd dat de wereldbevolking 1,6 miljard mensen telde. De Spaanse griep kostte dus meer levens dan de hele oorlog, 3-6% van de wereldbevolking, waaronder 35.000 Zweden. De pandemie brak uit in maart 1918 en duurde tot juni 1920, en was daarmee de dodelijkste pandemie van de 20e eeuw. Het is ook de pandemie die in zo'n korte tijd de meeste levens heeft geëist in de geschiedenis van de mensheid.

Bijna al degenen die stierven waren jonger dan 45 jaar, hetgeen kenmerkend was voor deze pandemie. Bij normale influenza-epidemieën worden kinderen, ouderen en mensen met onderliggende aandoeningen het zwaarst getroffen. Hier stierven jonge, volwassen, gezonde mensen als vliegen.

1918: Militair hospitaal opgericht in Camp Funston, Kansas, USA, voor lijders aan de Spaanse ziekte. Foto: National Museum of Health and Medicine, Armed Forces Institute of Pathology, Washington, D.C., VS.

Aan de naam te zien, zou je denken dat de griep in Spanje is ontstaan, maar dat is niet waar. In feite is er veel onzekerheid geweest over de oorsprong ervan. Deze pandemie brak uit tijdens de laatste jaren van de Eerste Wereldoorlog, een periode waarin zeer grote troepenbewegingen over de hele wereld plaatsvonden. Men denkt dat dit heeft bijgedragen tot de snelle verspreiding van het virus. Sindsdien is door deskundigen een theorie naar voren gebracht dat de Spaanse ziekte in Noord-China is ontstaan en zich snel naar West-Europa heeft verspreid met 140.000 Chinese gastarbeiders die door de Franse en Britse regeringen waren aangeworven om hun binnenlandse arbeidskrachten vrij te maken voor de oorlog.


Aziaten, 1957

De Aziatische griep was een pandemie veroorzaakt door het influenzavirus A(H2N2), dat begin 1956 in Guizhou, China, werd geïdentificeerd. De ziekte verspreidde zich snel over de hele wereld en bereikte zijn hoogtepunt in Zweden in oktober 1957, toen ongeveer 312.000 mensen besmet bleken te zijn. De huidige schattingen zijn dat 1 miljoen Zweden de infectie droegen, waaronder premier Tage Erlander.

1957: 168 Aziatische dienstplichtigen in een gymnasium op F 21 in Luleå. Foto: Scanpix (verlopen copyright)

Wereldwijd stierven naar schatting 5 miljoen mensen, vooral jongeren, aan de Aziatische ziekte. In Zweden stierven echter relatief weinig mensen.


Hong Kong griep 1968

In de zomer van 1968 brak in China een pandemie uit die zich vervolgens uitbreidde naar Hongkong, waar een half miljoen mensen ziek werden. Het was een nieuw virus, A(H3N2) die achter de pandemie zat. Naar schatting heeft de griep in 1968-1969 ongeveer 1 miljoen levens geëist, voornamelijk bejaarden.

Twee golven kwamen naar Zweden, de eerste begon in november 1968 en een tweede, krachtigere golf rond de jaarwisseling 1969-1970. Op 27 februari 1969 meldt Svenska Dagbladet 300.000 gevallen in Zweden. Terwijl de griep aan de gang was, kreeg de regering kritiek te verduren voor wat zij beschouwde als een gebrekkige paraatheid.

Influenza A(H3N2) verspreidt zich ook vandaag nog als seizoensgriep en veroorzaakt volgens het nationale volksgezondheidsagentschap elk jaar een oversterfte van ongeveer 1000 bejaarden in Zweden1.

Hij die de geschiedenis niet kent, is gedoemd ze te herhalen

Al sinds mensenheugenis achtervolgen plagen ons. Zelfs vandaag de dag, steekt de oude plaag de kop op over de hele wereld met 600 nieuwe gevallen per jaarvooral in Congo, Madagascar en Peru. Vandaag kan de pest gemakkelijk worden behandeld met antibiotica en kan de verspreiding ervan worden voorkomen door elementaire hygiëne, maar wie weet wanneer de pestbacterie zal besluiten te muteren en resistent te worden tegen antibiotica? Over de hele wereld duiken ook nieuwe influenzavirussen op, waarvan COVID19 het meest recente is. Wetenschappers hebben verklaard dat het slechts een kwestie van tijd is voordat de volgende wereldwijde pandemie uitbreekt.

Waarom, zo kan men zich afvragen, hebben Zweedse politici en autoriteiten zo traag gereageerd? En waarom is de Zweedse gezondheidszorg niet beter voorbereid? Waarom zijn Zweedse gezondheidswerkers nu gedwongen geïmproviseerde gezichtsbeschermers van kantoormateriaal in elkaar te knutselen? Waarom hebben onze politici de Zweedse totale defensie actief ontmanteld? Waar zijn de voedselvoorraden? Waar zijn alle voorraden van medische spullen? Waar zijn de 35 veldhospitalen van het leger die in korte tijd de Zweedse medische zorg konden ontlasten met 10.000 bedden en 630 beademingsmachines?

Weg. Wakker worden. Apparatuur waar de Zweedse belastingbetaler miljarden voor had betaald, werd in de jaren '90 weggegooid, zegt gepensioneerd professor Sten Lennquist naar DN. Zweden had dat niet meer nodig, want in het kleine Zweden kan toch niets gebeuren.

Paraatheid opbouwen is een keuze.

Niet het bouwen van paraatheid, om niets te doenom andere dingen voorrang te geven, dat is ook een keuze.

Je verleden niet met je meedragen, niet aan morgen denken, leven voor de dag en geld uitgeven aan "leukere" dingen dan voorbereid te zijn op het moment dat het leven je met een verrassing verrast, dat is de gemakkelijke uitweg. Tot de crisis komt, bedoel ik. Die weg bewandelen betekende een zekere dood voor onze voorouders, wier hele leven één lange overlevingsstrijd was.

Maar dat is de weg die de Zweedse heersers de afgelopen decennia met onze samenleving zijn ingeslagen. De "just-in-time" maatschappij, waar het strontpapier kan komen wanneer je hebt gedaan wat je moest doen in het toilet en geen seconde eerder. Het is een keuze die in crisissituaties levens kost. Het is een keuze waarvoor de Zweedse leiders zich zullen moeten verantwoorden.

"Laat een goede crisis nooit verloren gaan"

- Spreekwoorden voor Machiavellistische politici

Een andere les die wij uit historische crises kunnen trekken is dat zij, of zij nu echt of in scène gezet zijn, voor de machthebbers uitstekende gelegenheden zijn om financieel of politiek voordeel te behalen. Wanneer angst en paniek om zich heen grijpen, wordt de publieke opinie niet zelden aangespoord om de uitbreiding van de staatsmacht door te drukken, die noodzakelijk wordt geacht om de crisis het hoofd te bieden, zelfs ten koste van onze vrijheden. Maar als het gevaar voorbij is, zijn ze minder bereid om ons onze vrijheden terug te geven. Zo wordt de vrijheid beetje bij beetje uitgehold, crisis na crisis. Dat is goed om te weten, zelfs tijdens een pandemie.

Een observatie...

De Amerikaanse president Donald Trump heeft kritiek gekregen omdat hij het Coronavirus op tv heeft aangeduid als het Chinees het virus. Het zou "stigmatiserend" of zelfs "racistisch" zijn om zich op die manier uit te drukken. Bij mijn onderzoek naar al deze historische pandemieën die Europa hebben getroffen, viel mij echter één ding op: de overgrote meerderheid van deze pandemieën is in Azië aangetroffen of wordt verondersteld daar te zijn ontstaan, vooral in China.

Het is natuurlijk geen toeval dat virussen zich in China herhaaldelijk op mensen kunnen verspreiden. Het is geen kwestie van pech, maar van cultuur. Het gaat om levensstijl en hygiëne. Ik zeg dit zonder de minste wrok tegen de Chinezen of hun prachtige cultuur, een cultuur die, evenals de Zweedse, wortels heeft die vele duizenden jaren teruggaan. Maar het is een patroon dat aanleiding kan en moet geven tot discussie in meer geschikte fora dan deze site, niet in het minst in China, indien de machthebbers in de wereld het risico van toekomstige pandemieën serieus willen beperken.

Bronnen

  1. https://www.folkhalsomyndigheten.se/smittskydd-beredskap/krisberedskap/pandemiberedskap/pandemisk-influensa/

Abonneer je op YouTube:


Als je het waardeert Allmogens Onafhankelijk werken om onze mooie Zweedse geschiedenis en Noordse cultuur uit te beelden, u bent van harte welkom om iets leuks te kopen in de winkel of ons te steunen met een vrijwillige donatie. Dank u bij voorbaat!

Steun Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Steun Allmogens door sluit u aan bij
Steun Allmogens in uw testament

Populair

7 reacties op “5 pandemier som skördat våra förfäders liv

  1. Ulrika Flensén zegt:

    Bedankt voor deze interessante lectuur ! Begrijp dat er veel tijd en inzet in gaat zitten om dit op papier te krijgen. Heb gelezen en meegenomen naar mij dus nogmaals hartelijk dank 🌸

  2. Marika jivenius zegt:

    Zeer interessante lectuur, eng en onze realiteit vandaag 😢
    Waarvan we hopen dat we er zonder al te veel verliezen uitkomen ✊🏼🙏🏼

  3. RS zegt:

    "Just-in-time" berust echt op uw snelle reactie. Dit betekent dat Zweden de samenleving zeer vroeg had moeten stilleggen en snel voorbereidingen had moeten treffen om daarna het normale leven weer op te pakken. Dat is ongeveer hoe het werkte in Zuid-Korea.
    Zweden heeft geen "Just-in-time" autoriteiten, behalve dat "Just-in-time" praat alleen maar praat is om te rechtvaardigen waarom het goed is om voor het moment te leven. Het is het Sovjet-potemkin-decor waarop de Zweedse samenleving vandaag is gebaseerd, d.w.z. doen alsof alles onder controle is terwijl niets onder controle is.

  4. Rolf Persson zegt:

    Je schrijft echt goed! Maar aan de plaag van de oorlog van Karel XII moet worden toegevoegd dat deze man erin slaagde bijna 250.000 Zweedse dienstplichtige soldaten het leven te benemen. Daar komen nog de gronden bij die niet konden worden bewerkt omdat er te weinig handen waren!

  5. John zegt:

    Ik heb een link hiernaar naar SvD (Gunilla Hall) gestuurd, die beweerde dat de huidige pandemie de ergste is die in de moderne tijd is voorgekomen.
    Een wreed gebrek aan geschiedenis.
    Daarna werd de titel veranderd in. Een van de ergste. Maar ook dat is onhistorisch. En onserieus.

  6. John zegt:

    Ik heb een link hiernaar naar SvD (Gunilla Hall) gestuurd, die beweerde dat de huidige pandemie de ergste is die in de moderne tijd is voorgekomen.
    Daarna werd de kop veranderd in: een van de slechtste.
    Maar ook dat is onhistorisch. En onserieus.

Reacties zijn gesloten.

Zullen we zondag gehoord worden?

Ontvang elke zondagmorgen de nieuwsbrief met de artikelen van de week over de Zweedse geschiedenis en de Noordse cultuur. Gratis!

Perfect! Check je inbox en bevestig je registratie en je bent helemaal klaar!