Winkel onze historische kaarten

Zes lekkere dingen die je van berkenzaagsel kunt maken

Aanbevolen Video Afspeel Icoon

Berkenhout heeft door de millennia heen een belangrijke rol gespeeld voor zelfvoorzienende primitieve volkeren, waaronder onze voorouders hier in de Noordse landen. Hier zijn zes toepassingen voor berkensap, dat nu in de lente stroomt totdat de berkenknoppen barsten.

De berk gaf niet alleen sap aan vroegere families. De varens dienden als een belangrijk dakbedekkingsmateriaal, en werden gebruikt om waterdichte maar lichte kano's, kommen, manden en nog veel meer te maken. De berk leverde ook brandhout, twijgen om bezems van te maken, teer of "Russische olie" om als lijm te gebruiken, bladeren en knoppen die in de volksgeneeskunde werden gebruikt, en last but not least leverde de boom elk voorjaar een overvloedige voorraad berkensap.

Berkensap is van oudsher een bron van voorjaarsvoeding in de boreale streken van het noordelijk halfrond . De beroemde Arabische reiziger Ahmad ibn Fadlān merkte reeds in 921 op dat de Turkstalige Bolgars langs de rivier de Wolga gefermenteerd berkensap dronken.

Voedseltekorten in het vroege voorjaar, in de zogenaamde "hongerkloof", waren tot het einde van de 19e eeuw gebruikelijk in Noord-Europa. Daardoor waren de extra voedingsstoffen en de zoete smaak van berkensap een welkome aanvulling na een lange winter. En op plaatsen waar waterbronnen schaars waren, was berkensap de enige drank voor herders.

"Tijdens de laatste echte hongersnood in Zweden, in 1867, werd berkensap in Zuid-Zweden op grote schaal gebruikt voor het bakken van brood, pap en drankjes bij de maaltijd. De berk werd daarom "armeluiskoe" genoemd, volgens een bron uit Zuid-Zweden". (Gebruik van boomsap in Noord- en Oost-Europa, blz. 345)

Berkensap wordt alleen verzameld in het voorjaar en de winter wanneer het sap intens stroomt, net nadat de dooi de grond heeft verlaten en voordat de boom knoppen heeft ontwikkeld. In Oost-Europa staat maart bekend als "de maand van het sap" of "de maand van de berk", maar op noordelijker breedtegraden in Zweden is april de beste maand om berkensap te verzamelen.

Hier is een korte video van boomverzorger Tage Rønne in Denemarken die laat zien hoe hij berkenzagen laat vallen:

Birch S.A.P door Noords Voedsellaboratorium op Vimeo.

Eenvoudig gezegd, je boort een gat in de boom onder een opwaartse hoek. Ik heb aanbevelingen gezien voor gaten van 1-2 cm diameter en 2-6 cm in de boom, afhankelijk van de dikte van de boom. U kunt 5-10 liter berkensap per boom per dag verwachten. Hier zie je een jongere en langharige versie van mij die een paar jaar geleden een eerste poging deed om berkensap af te tappen, hier thuis op de boerderij.

Ik had nooit gedacht dat die video de 10.000 views zou halen! Het is misschien interessant te weten dat de boom niet doodgaat bij het zagen. Zorg ervoor dat je het gat na het boren dichtmaakt met een houten plug en boor niet te veel gaten in dezelfde boom.

Hier is een manier om berkenzaagsel af te tappen die minder impact heeft op de boom, van Natural Bushcraft:

Een andere manier om sap af te knippen die minder schade toebrengt aan de boom, is het uiteinde van een tak af te knippen wanneer die ongeveer 1 cm in diameter is. Uit die tak kun je tot 1,5 liter sap per dag halen, en als je klaar bent kun je de wond dichten met was of berkenteer.

1. Drink het zoals het is

Tikken van de berkenzaag. Foto: R adept (CC BY-SA)

Berkensap is algemeen bekend om zijn ontgiftende, vochtafdrijvende en zuiverende eigenschappen, en kan vers van de boom worden gedronken.

De cartograaf Olaus Magnus vermeldde in 1555 dat Scandinaviërs berkensap aftapten en dit dronken als drank bij de maaltijd. De smaak is eigenlijk best oké, maar ik heb toch liever melk bij mijn maaltijd. Berkensap smaakt naar water met een lichte noot van berk en zoetheid.

Binnen een paar dagen gaat het sap op natuurlijke wijze gisten en wordt de smaak zuurder, maar het kan nog steeds worden gedronken. Het bederft echter snel, meestal ongeveer een week in de koelkast, en kan langer worden bewaard in de vriezer of door suiker of citroenzuur toe te voegen - als alternatief kan het worden gepasteuriseerd.

Berkensap bevat onder meer 17 aminozuren, mineralen, enzymen, eiwitten, antioxidanten, suikers (xylitol, fructose en glucose), en vitamines B en C.

2. Siroop

Berkenstroop wordt op dezelfde manier geproduceerd als ahornsiroop; men vermindert de hoeveelheid water om het suikergehalte te concentreren. Maar berkenstroop is duurder, tot wel vijf keer zo duur, omdat je uit berkensap minder stroop krijgt.

Kahiltna Gold berkensiroop uit Alaska.
Kahiltna Gold berkensiroop uit Alaska.

In berkensap zit ongeveer half zoveel suiker als in esdoornsap, dus je hebt twee keer zoveel berkensap nodig om dezelfde hoeveelheid stroop te krijgen.

Afhankelijk van de berkensoort, de locatie, het weer en het seizoen bevat berkensap 0,5-2% suiker. Er is dus 100-150 liter berkensap nodig om 1 liter siroop te produceren.

Bij de commerciële productie worden omgekeerde osmosemachines en verdampers gebruikt om het water kwijt te raken. In Alaska bedraagt de totale productie van berkensiroop ongeveer 3.800 liter (1.000 US gallons) per jaar.

Als ik berkensiroop heb gemaakt, heb ik het sap zachtjes gekookt. Het sap kan gemakkelijk verbranden door het hoge fructosegehalte, en het duurt lang om al het water eruit te koken. Wat u kunt doen om het risico van aanbranden van de siroop te verminderen, is eerst ongeveer 50-75% van het water afkoken en dan wat over is overbrengen in een dubbele boiler waar u de rest afkookt.

Berkenstroop is heerlijk op pannenkoeken en een leuk experiment.

3. Wijn

Berkenboompjes dateren van enkele honderden (zo niet duizend) jaren geleden. Het is niet moeilijker dan gist en misschien suiker aan berkensap toevoegen en het tot wijn laten gisten.

Het volgende recept voor berkenvarkensvlees is uit 1676:

Per gallon (3 liter) een half pond suiker toevoegen en het geheel een kwartier of een half uur laten koken; dan laten afkoelen en heel weinig gist toevoegen, zodat het gaat gisten en zich ontdoet van het beetje bezinksel dat de sterke drank en de suiker kunnen geven; dan overhevelen in een vat en er een beetje kaneel en nootmuskaat in doen, ongeveer 15 gram van elk op elke 30 liter wijn, en het dan afsluiten. Na een maand kun je hem bottelen, en een paar dagen later heb je de heerlijkste frisse wijn met een smaak die lijkt op die van Rijnwijn. [...] De drank is niet lang houdbaar tenzij hij koel bewaard wordt. (Vinetum Britannicum, p. 176, Londen, Engeland 1676.)

Hier is een ander, moderner recept (Engels) en enkele beschouwingen over het maken van berkenwijn.

4. olie

"Berkenbier" in zijn meest voorkomende vorm in de Verenigde Staten is een koolzuurhoudende drank die wordt gemaakt van kruidenextracten en berkenbast. Het heeft een smaak die lijkt op "root beer".

Nadat het sap is afgetapt, wordt het gedistilleerd tot een olie, die vervolgens aan de koolzuurhoudende drank wordt toegevoegd om deze zijn kenmerkende smaak te geven.

In Europa is berkenbier nooit een frisdrank geweest, maar een echt bier met alcohol. Het is bekend vanaf ten minste de 17e eeuw en kwam veel voor in Noord-Europa.

In Zweden werd berkensap gebruikt om bier te brouwen door het te mengen met mout en gist. Volgens een beschrijving uit Småland uit 1749 werd bier uit berkensap soms gearomatiseerd met eekhoorntjesbrood (Myrica gale L.).

In het zuidwesten van Finland werd een soort bier gemaakt van berkensap vermengd met meel en mout.

5. Melk

Gewoonlijk wordt mede gebrouwen uit water, honing en gist. Om mede van berkensap te maken, vervang je het water door sap. Ik heb het zelf nog niet geprobeerd, maar ik denk dat het een lichte noot van berk aan de mede kan toevoegen, plus wat voeding.

6. Azijn

In heel Europa werd berkensap gebruikt om azijn te maken. Azijn komt van het Franse woord vinaigre en betekent "zure wijn." Bronnen zeggen dat berkensapazijn wordt gebruikt in Zweden, Estland, Wit-Rusland, Hongarije, en meer. Ik heb geen recept kunnen vinden, maar je zou moeten kunnen gebruiken deze van Mother Earth News en gebruik berkensap als alcohol ingrediënt.

Lees meer

Gebruik van boomsappen in Noord- en Oost-Europa

Berkensap - Nordic Food Lab

Abonneer je op YouTube:


Als je het waardeert Allmogens Onafhankelijk werken om onze mooie Zweedse geschiedenis en Noordse cultuur uit te beelden, u bent van harte welkom om iets leuks te kopen in de winkel of ons te steunen met een vrijwillige donatie. Dank u bij voorbaat!

Steun Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Steun Allmogens door sluit u aan bij
Steun Allmogens in uw testament

Populair

Zullen we zondag gehoord worden?

Ontvang elke zondagmorgen de nieuwsbrief met de artikelen van de week over de Zweedse geschiedenis en de Noordse cultuur. Gratis!

Perfect! Check je inbox en bevestig je registratie en je bent helemaal klaar!