Winkel onze historische kaarten

Nee Åhléns, de kerstman is niet Turks - en onze kerst IS Zweeds

Kerstman
Van de omslag van het tijdschrift "Jultomten", 1904. Geïllustreerd door Jenny Nyström.

Eerder deze week baarde de detailhandel Åhléns opzien toen hij aankondigde dat er geen Zweeds kerstfeest is omdat de kerstman "Turks" zou zijn. Ik denk dat het tijd is voor een nieuwe feiten controle!

Claim:

Een echte Zweedse kerst heeft een Duitse kerstboom, Nederlands saffraanbrood en een Turkse kerstman.
Kerstkleding zoals Åhléns veiling in samenwerking met de Zweedse Stadsmissies. Mooi doel, maar niet zo goed uitgevoerd.

Conclusie: Historisch. volledig onwaar

Samenvatting:

Veel mensen hebben geschreven over de vreemde PR-campagne die Åhléns deze week is gestart, waarbij een wandkleed wordt geveild voor een goed doel.

Åhlén's boodschap: er is geen Zweeds kerstfeest, of zoals ze schreven: "Zweeds". Hun rechtvaardiging, die zij geven in het gesprek met Ann Heberlein waarnaar ik hieronder heb gelinkt, is dat ons Zweedse kerstfeest in feite gewoon een groot brouwsel is van buitenlandse tradities.

Ann Heberlein, een doctor in de theologie in ethiek die riep Åhléns op om te vragen wat zij van de campagne vonden, die zij samenvatten als "morele opvoeding van hun klanten". De altijd verstandige Thomas Gür noem het "totale wartaal". Mohamed Omar categoriseert het als "nationaal masochisme".

Ook is op verschillende plaatsen opgemerkt dat Åhléns sinds de publicatie de tekst heeft gewijzigd, die in zijn oorspronkelijke vorm een toon aansloeg die rechtstreeks neerbuigend lijkt te zijn ten opzichte van de cultuur van de Zweedse meerderheidsbevolking:

Geschiedenis bewerken

Ze willen "de mythe doorbreken" over Zweeds Kerstmis. Je kunt bijna geloven dat Åhlén's hoofd communicatie mijn artikel heeft gelezen en erdoor is geïnspireerd. over "gaten slaan" in het Noordse culturele erfgoed. Ik zal niet meer tijd besteden aan deze fact-check om Åhléns daden te beoordelen, dat hebben vele anderen al gedaan. Ik stel alleen vast dat zij dit jaar de eersten zijn in de traditionele en hoogst onhistorische verkleining van ons Zweedse kerstfeest, en we kunnen stellen dat de boodschap van Åhlén niet erg goed is ontvangen.

Jaar na jaar, bij al onze grote traditionele feesten, zien we soortgelijke uitbarstingen die de Zweedse cultuur belachelijk maken en kleineren, of zelfs het bestaan ervan ontkennen. Ik heb er over geschreven Kerstmis 2015 hier op de blog, en ik zal zeker de gelegenheid hebben voor meer fact-checks in 2019.

Maar nu de feiten controleren!

Is onze Zweedse kerstman eigenlijk Turks?

Åhléns heeft aangekondigd dat zijn muurschildering verwijst naar de heilige Nicolaas van Myra, beter bekend als Heilige Klaus. Sinterklaas is de beschermheilige van kinderen, bekend om zijn vrijgevigheid, en is een van de historische figuren die is opgenomen in de moderne Kerstman. Maar niet de enige, zoals we spoedig zullen ontdekken.

Sint Nicolaas
Nicholas van Myra, lijkt niet zo veel op onze moderne Kerstman - aan de buitenkant althans. Foto: Russische icoon uit 1294 in de Lipnya kerk in Novgorod

Dan is er natuurlijk nog het gênante detail dat Nicholas Grieks was, niet Turks. Nicholas was aartsbisschop van Myra en werd rond 280 in Patara geboren. In die tijd waren er geen Turken in Myra, dat toen deel uitmaakte van het Romeinse Rijk. Zoals Thomas Gür in zijn commentaar opmerkt, verschenen de eerste Turken 800 jaar later toen zij het thuisland van het Griekse "complot" met geweld veroverden. Natuurlijk maakt dit Nicholas niet Turks, net zo min als het onze Noordse Kerstman Turks zou maken na een hypothetische Turkse verovering van Zweden.

Je zou denken dat een bedrijf als Åhléns, dat in 2017 een omzet had van bijna 5 miljard, het zich zou kunnen veroorloven om zijn eigen teksten op feiten te controleren, maar misschien heeft dat iets te maken met het feit dat ze vorig jaar een verlies leden van 68 miljoen SEK - ik weet het niet.

Samenvattend: Nee, in geen enkele vorm is de Zweedse of een andere Santa "Turks".

De waarheid over de Kerstman

Onder folkloristen bestaat er geen onenigheid over het feit dat onze moderne Zweedse Kerstman een mengsel is van vele verschillende tradities en figuren, zowel afkomstig uit onze eigen Noordse folklore als uit het buitenland.

Uit het buitenland hebben we de invloed van Sint Nicolaas, en natuurlijk Amerika's grote "Santa Claus", gepopulariseerd door de reclame van Coca-Cola die sinds de jaren 1920 viral is gegaan. Tot mijn verbazing heb ik nu vernomen dat de wereldberoemde kerstman van Coca-Cola, zoals wij hem nu kennen, in de jaren 1930 is bedacht door Haddon Sundblomdie een Zweedse moeder en een Ålandse vader had.

Sundblom's Coca Cola tomaat
Sundblom's Coca Cola tomaat, deze uit 1934. Foto: Coca Cola

Hoe zit het met onze eigen Zweedse kerstman? Nou, het behoort tot de oude folklore over de kleine de hoeve of Nissen gevonden bij de Germaanse volkeren.

Lundby nissen 1842
De gnoom in Tirup voedt de witte merrie, houtsnede van Andreas Flinch (1842) naar een model van Johan Thomas Lundbye.

Onze inwonende Kerstman is een oud bovennatuurlijk wezen dat op de boerderij woont, op plot (vandaar de naam), en brengt geluk en rijkdom aan de mensen van de boerderij. Hij kan ook leven onder de lentebomen van de boerderij of in de reuzenheuvel. Dit idee van de plot als een zgn. dragnet behoort tot de Noord-Europese landbouwcultuur en komt veel voor bij Duitsers en Slaven. Dit was geen grote, vrolijke Kerstman met een witte baard, een rode outfit en rendieren, integendeel. De boerenkabouter is klein en gekleed in grijze wollen kleren, soms zelfs met een rode muts.1

De Kerstman of Nissen op Kerstavond een schaaltje pap geven onder de zoldertrap, op zolder of in een of ander bijgebouw is een bekend en al lang bestaand gebruik in de Scandinavische landen, waaraan vele legenden zijn verbonden.

Martin P:N Nilsson, Noordse cultuur XXII (1934), s 31

In sommige delen van het land kreeg de kerstman van de boerderij ook nieuwe kleren. In Uppland vermeldt Celander hoe hij een leren jas en een rode pet kreeg. In het westen van Värmland wordt gezegd dat op kerstavond een speciaal "bed van de kerstman" werd opgemaakt, en er wordt gezegd dat het duidelijk te zien was dat hij daar lag. Het was ook gebruikelijk om een offer te brengen aan de boerderij door kerstbier te gieten op de waterboom (boom van zorg) of de reuzenheuvel.2

We weten dat de folklore over Kerstmannen oud is in Zweden uit de oudste bewijzen van het woord tomte. Het komt van een van Sint Birgitta's (1303-1373) openbaringen waar ze spreekt over tompta gudhi. De mensen "aanbidden en eren afgoden en gaan niet naar de kerk", zegt ze klagend3. Het oudste bewijs voor onze Noordse Kerstman is dus het historische bewijs uit de 14e eeuw van de christelijke strijd tegen de oude folklore.

De link tussen onze kleine boerderij kerstman en de kerstcadeau-gevende kerstman die we vandaag kennen gebeurde in de late 19e eeuw, en we kunnen de auteur grotendeels bedanken voor dat Viktor Rydberg (1828-1895) en de cartoonist Jenny Nyström (1854-1946) voor.

Rydberg's geliefde kinderboek Het kerstavontuur van kleine Vigg werd voor het eerst gepubliceerd in 1871 met illustraties van de 17-jarige Jenny Nyström. Rydberg's gedicht Kerstman uit 1881 heeft het beeld van de Zweedse kerstman in de loop der tijd verder gevormd, samen met de warme illustraties van Jenny Nyström van Zweedse kerstvieringen met kerstmannen, kerstgeiten, gelukkige kinderen en kerstbomen.

Jenny Nyström's Kerstman
©Jenny Nyström/Kalmar Provincie Museum, BUS 2011

Kerstman = Odin?

Een laatste interessant verband dat ik tegenkwam met betrekking tot de oorsprong van het plot, een theorie naar voren gebracht door, onder andere, de folklorist Margaret Baker4is dat het complot Odin zelf is, Oðinn, de Noorse god. Hij is de oudste, grootste en wijste van de Asa-goden en had vele namen, meer dan 200 naar men zegt. Allfather. Olifantenvader. Eenogige man. De wijze. De stafdrager. De hoge. Julner. De Kerstman.

Oden Father Christmas
Odin als zwerver. Schilderij van Georg von Rosen 1886.

De naam "Father Christmas" doet denken aan de "Father Christmas" die later het kerstfeest in Engeland zou vertegenwoordigen. De Nederlandse Sinterklaas heeft ook overeenkomsten met Odin: Sinterklaas rijdt op een wit paard over de daken, terwijl Odin op zijn paard Sleipner door de lucht rijdt tijdens de wilde achtervolging. Sinterklaas heeft zwarte hulpjes die bij de huizen staan en aan hem doorgeven welke kinderen lief of stout zijn geweest. Oden heeft zijn zwarte raven Hugin en Munin die hij elke morgen de wereld instuurt om informatie voor hem te verzamelen.

Odin, die in één gedaante een oude man is met een lange, witte baard en een slungelige hoed, zou in de kerstnacht de huizen van de noorderlingen bezoeken. Op het kleine Deense eiland Lolland, droeg hij de naam Goen en, volgens de verslagen, kwam hij rijdend op zijn witte paard "Kerstavond" (d.w.z. de dag voor Kerstavond) en bleef als gast tot Kerstmis voorbij was5. Uit Zweden, Hilding Celander:

Hij is dan ofwel te voet, met een zijden en wijde hoed op het hoofd, ofwel te paard, rijdend op een lange, zwarte stapper, over wiens schoenen in de folklore vaak wordt gesproken als zijnde gesmeed van helder zilver. De nachten waarop Odin deze eenzame omzwervingen of tochten maakt, vallen vooral op de oude heidense feesten, zoals de kerstnacht en de nacht van Witte Donderdag. Hij laat de mensen niet in zijn weg komen, want de nacht, en vooral deze nachten, behoren Hem toe.

Hilding Celander, Noordse Kerstmis (1928), s 233

Zou Odin de inspiratiebron zijn geweest voor latere mythen over de Kerstman, "de Kerstman", die evolueerde tot de moderne Kerstman van vandaag? Men kan alleen maar speculeren. Maar het is best interessant, nietwaar? Ik ben veel te slecht ingevoerd in Odin en het oude Noorse kerstfeest, om nog maar te zwijgen van het feit dat de bronnen nogal schaars zijn, maar toekomstige kerstfeesten zullen mij zeker de gelegenheid bieden om op het onderwerp terug te komen.

Nu we de waarheid en onwaarheden over onze Zweedse kerstman hebben leren kennen, hoe zit het dan met de twee andere beweringen van Åhléns, namelijk dat onze traditie van krakelingenkoeken uit Nederland komt en de kerstboom uit Duitsland?

Kerstbrood

Dus de bewering is dat saffraanbrood, d.w.z. onze pruimenbroodjes of lusse-cats, afkomstig uit Nederland. Saffraan is in Zweden al sinds de 14e eeuw bekend als specerij, maar werd pas aan het eind van de 19e eeuw populair als specerij in kerstbaksels.6. Dit is wat Jan-Öjvind Swahn schrijft in Het grote kerstboek:

Maar nu [aan het einde van de 19e eeuw, mijn noot] had saffraan een andere rol, namelijk als ingrediënt in de fijne kerststollen en -koeken van gezeefd tarwemeel. In hoeverre deze smaakmaker werd ingevoerd omdat men saffraan lekker vond, of omdat het er leuk uitzag met saffraan in het brood, of omdat het status betekende voor de familie, zullen we misschien nooit weten.

Jan-Öjvind Swahn, Het grote kerstboek (2005)

Kerstbrood gebakken met saffraan is nog niet zo oud in Zweden. Maar wat dan nog? Het is heerlijk! Het staat echter vast dat kerstbrood zonder saffraan lang geleden in onze geschiedenis een belangrijke plaats innam bij kerstvieringen.

De ouderen herinneren zich Kerstmis vaak als de tijd waarin de mensen hun buikje rond konden eten en overvloedig goed brood hadden. Het gebruik dat iedereen met Kerstmis een stapel brood krijgt, soms met toevoeging van kaas of iets anders, is in heel Zweden gebruikelijk. Ook huisdieren konden op kerstavond of bij het kerstdiner een stukje kerstbrood krijgen.

Albert Eskeröd, Feesten van het jaar (1953), s 183

Vóór de bekende S-vorm werden veel verschillende soorten brood gebakken, het meest gangbare roggebrood, maar ook fijner tarwebrood, in allerlei vormen. Ze bakten ook cultusbrood in de vorm van verschillende dieren, zoals varkens, geiten, hanen, enz. Veel van de vormen van het oude kerstbrood worden ook herkend in de Oudnoordse symboliek, zoals de S-vormen, hakenkruizen, zonnekruisen, enz.

Kerstbrood
Kerstbrood

Wat we vandaag de dag herkennen als een klassiek S-vormig linzenbroodje heette in feite julgalt of julkuse zelfs voordat saffraanbrood onderdeel werd van de Zweedse kerst. Toen was het nog een gewoon tarwebroodje.

Julgalt
Uit Tobias Norlind's "The Life of a Swedish All Mogul" (1912)

Waarom bakten ze brood in de vorm van een varken? Het varken heeft een prominente plaats in de kerstvieringen, als offerdier. Het verhaal van koning Heidrek die Kerstmis viert en een everzwijn binnenbrengt om te worden geofferd aan de vruchtbaarheidsgod Frey tijdens het midwinterfeest, wordt verteld in het verhaal van de Herharar. De folklorist Arvid August Afzelius (1785-1871) vond sporen van dit offer bij de gewone mensen in zijn tijd aan het begin van de 19e eeuw7.

Afzelius vertelt hoe in afgelegen delen van Zweden het gebruik was blijven bestaan om met Kerstmis een "julgalt" te bakken, die tot de eerste lentedagen bewaard zou blijven. Het was dus een grote broodtaart die de levende galten verving, niet zoiets als de huidige lussebulle. Kerstbrood, of sokakanHet werd aan de dieren gevoerd, door de boer en de knecht gegeten tijdens de voorjaarsarbeid, en door het zaad gemengd om kracht en een goede oogst te geven. Van Värend in Småland, de etnoloog Gunnar Olof Hyltén-Cavallius (1818-1889) over de kersttafel in Värendboden in de oude tijd:

Op dit huisofferaltaar legt hij dan een kersthoop van verschillende soorten offerbrood of kerstkoeken, zoals lefse, limps, broden, honingkoeken, slagkoeken, go-brood en krakelingen, samen met een kerstkaas, en bovenaan een brood dat kerstkoek of kerstgalt wordt genoemd.

Gunnar Olof Hyltén-Cavallius, Wärend en wirdarne - Experimenten in de Zweedse etnologiedeel 2, 1868.

Vandaag de dag bakken we niet alleen elke Kerstmis kerstaltaren in overvloed, maar leeft de offergeit ook op de Kersttafel in de vorm van de geliefde Kerstham, varkenspootjes, jam en worstjes.

Wanneer u dit jaar alfalfabroodjes bakt, weet dan dat u hetzelfde brood bakt dat al ontelbare generaties voor u hebben gebakken - u hebt ze alleen nog lekkerder gemaakt door er saffraan aan toe te voegen. Je voorouders waren waarschijnlijk veel te arm om zich saffraan te kunnen veroorloven, dus wees dankbaar voor je rijkdom.

De betekenis van het kerstbrood dat voor de lente wordt bewaard is vrij duidelijk. Het zou iets van de bovennatuurlijke kracht van Kerstmis lenen aan hongerende dieren en lentemoee mensen in een tijd van hard en uitputtend werk.

Albert Eskeröd, Feesten van het jaar (1953)

De kerstboom

Hoe zit het met de traditie van de kerstboom binnenshuis, komt die uit Duitsland?

Ja, dat is zo. De gewoonte om de kerstboom naar binnen te halen is in Duitsland bekend sinds de 17e eeuw. Een kerstboom wordt voor het eerst vermeld rond 1600 in de Elzas, Duitsland, maar dan zonder kaarsen. Pas ver in de 19e eeuw verspreidde de kerstboom zich naar het grote publiek in Zweden.

Maar, Martin P:N Nilsson wijst er in zijn proefschrift over Kerstmis op8 dat het zeer waarschijnlijk "fundamenteel verwant is aan de Noordse openluchtkerstboom". Dus voordat de boom naar Zweden werd gebracht, was het gebruikelijk om een kerstboom buiten te zetten. De folklorist Hilding Celander vertelt ook hoe de gewone mensen in West-Zweden en Vestlandet in Noorwegen sparrentakken meebrachten om aan de muren van hun huizen te hangen. Celander vergelijkt het met de gewoonte om op midzomer de binnenkant van het huis te versieren met bladertakjes.9

Dus ja, de traditie van binnenbomen komt uit Duitsland. Maar wat maakt het uit? Het is niet de oorsprong die de traditie maakt, maar de mensen die haar beoefenen en er de hunne van maken - generatie na generatie.

Wat Åhléns hier doet, bewust of onbewust, is in feite pure geschiedvervalsing. Vilhelm Moberg beschreef deze vorm van geschiedvervalsing, waarbij de leugen niet wordt gecreëerd door wat men zegt, maar door wat men weglaat - "door selectie en weglating".

Åhléns zegt dat de Kerstman Turks was (wat in dit geval natuurlijk helemaal fout was), maar laat de rijkdom aan kennis die over onze Noordse Kerstman bestaat, buiten beschouwing. Ze zeggen dat de pruimenbroodjes Nederlands zijn (als dat al waar is), maar laten onze oude, inheemse traditie van kerstbrood achterwege. "Hier wordt een feit weggelaten - en door weglating wordt onze geschiedenis vervalst", zoals Vilhelm Moberg schreef.

Mijn Kerstmis is Zweeds. Maar ook Scandinavisch en Europees. Mijn Kerstmis is ook 'n Duitse kerst, met oma's blana op de kersttafel - gemaakt met rommel boter, room en kaneel. Niets van dat alles kan me worden afgenomen.

Alleen Zweden Zweedse kerstmissen hebben.

Mijn advies aan degenen onder u die, net als ik, genoeg krijgen van dit soort geschiedvervalsing rond onze feestdagen, is om Åhléns dit jaar gewoon over te slaan bij de kerstinkopen. Boycot ze. Als u daar al gewinkeld hebt, ga dan terug en koop de goederen elders. Omdat Åhléns dit jaar niet aardig zijn geweest. Ik denk zelfs dat ze op de zwarte lijst van de kerstman zijn beland...

Wil je een meer Kerstmis vriendelijk opties, kunt u altijd kijken naar de Allmogens winkel waar u zult vinden Allmogens almanak, oude kaarten en mooi afdrukken om aan de muur te hangen. Het overschot van de verkoop zal worden gebruikt om mijn factchecking bij Åhléns in de komende vakantie voort te zetten.

Maar vergeet ook niet dat Kerstmis nooit in het teken heeft gestaan van veel geld uitgeven aan kerstcadeaus. Het is geweest home en familie feest, waar het vrolijke gezelschap altijd belangrijk is geweest. Zoals Hilding Celander Kerstmis beschreef, is het "een feest niet alleen tot jaarlijksvoor de jaarlijkse groei en de redding, maar ook naar Fridarvoor het behoud van de staat van vrede die broeders en zusters verenigt."10

Volg ook Allmogen op instagram voor een dagelijkse dosis geschiedenis en erfgoed!

Bronnen

  1. Cultuurhistorisch Woordenboek van de Noordse Middeleeuwen, vol XVIII, p 462
  2. Hilding Celander, Noordse Kerstmis, 1928, p 212
  3. De verschijningen van de Heilige Birgitta, ed. G. E. Klemming, Sthlm, 1861, pp. 197-198
  4. Margaret Baker, Ontdekkende Kerstgebruiken en Folklore
  5. Hilding Celander, Noordse Kerstmis, 1928, p 234
  6. Kättström Höök, Lena; Lund Kristina (2016). Lucia in een nieuw licht. Nordiska Museets förlag. p. 24. Libris 19775090. ISBN 9789171085887.
  7. Commentaar op Afzelius' vertaling van de Hervara saga
  8. Scandinavische Cultuur XXII, p. 47
  9. Hilding Celander, Noordse Kerstmis (1928)
  10. Hilding Celander, Noordse Kerstmis, 1928

Abonneer je op YouTube:


Als je het waardeert Allmogens Onafhankelijk werken om onze mooie Zweedse geschiedenis en Noordse cultuur uit te beelden, u bent van harte welkom om iets leuks te kopen in de winkel of ons te steunen met een vrijwillige donatie. Dank u bij voorbaat!

Steun Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Steun Allmogens door sluit u aan bij
Steun Allmogens in uw testament

Populair

5 reacties op “Nej Åhléns, tomten är inte turkisk – och vår jul ÄR svensk

  1. Mats Jangdal zegt:

    Je vergat het meest Zweedse van allemaal, het woord Kerstmis zelf! Het komt voor in het Oudnoords en in het Engels als Yuletide, d.w.z. Juletid. Maar alleen in Zweden wordt in de hele christelijke wereld het voorchristelijke woord Jul gebruikt als naam voor het midwinterfeest. In alle andere christelijke landen wordt nu een of andere vorm van verwijzing naar Christus en de geboorte van Jezus gebruikt.

    Dus Kerstmis kan nooit worden verondersteld te zijn ingevoerd, ongeacht waarmee we het vullen.

    Kerstmis wordt geacht te verwijzen naar het wiel van de zon, d.w.z. het hele jaar van midwinter tot midwinter, vaak geïllustreerd door het hakenkruis. Merk op dat het antieke hakenkruis altijd aan één kant is afgebeeld, terwijl het nazi-hakenkruis op een punt is afgebeeld, volgens de runoloog Lars Magnar Enoksen

    • Sara zegt:

      Ook in Finland is er een naam voor Kerstmis: joulu. Zweden zijn, net als het woord lagom, niet zo uniek als ze zouden willen denken.

  2. Mats Mårtensson zegt:

    Zeer interessant artikel! Vooral de speculaties over de invloed van Odin op de Britse en Nederlandse tradities waren nieuw voor mij. Ik weet minder dan u over het oude Noorse Kerstmis, maar als het gebruik van de Kerstman/Sinterklaas duizenden jaren teruggaat, is het waarschijnlijk dat de heidense Vikingen deze mythe meenamen naar gebieden die zij "koloniseerden", waar zij later werd aangepast/opgenomen in de plaatselijke tradities. Veel Vikingen bleven achter en leerden de taal en de gebruiken. Andere Vikingen trokken naar Normandië ("land van het Noorden") in Frankrijk en leerden er Frans, alvorens terug te keren naar de Britse eilanden voor verdere "culturele uitwisseling". Zowel de Noormannen als de vroegere Vikingen hebben hun stempel gedrukt op de taal en de geschiedenis, dus waarom niet op de kerstvieringen?

  3. Kenneth zegt:

    Het volgende waar we naar moeten kijken is de bewering over de ingevoerde Lucia feesten. In de Scandinavische traditie werd midwinter al heel lang geleden gevierd. In de orthodoxe en katholieke kerken wordt de heilige St. Lucia op de 13e gevierd. Deze twee data werden samengebracht ten tijde van de kerstening van Zweden. De Christelijke Kerk is historisch goed geweest in het integreren van Christelijke vieringen met onze oorspronkelijke Noordse vieringen. We mogen niet vergeten dat Zweden katholiek was vanaf het moment dat het christelijk werd tot het einde van de 16e eeuw.

Reacties zijn gesloten.