Winkel onze historische kaarten

Lucia-dag en lussenatta in de Zweedse folklore

Lucior voor de fotograaf. Foto genomen door Adolf Schmidt met studio in Karlstad, Värmland, tussen 1906 en 1912. Foto: Värmland Museum (CC BY-NC-SA)

Vandaag is het Lucia-dag, wanneer een van onze mooiste (en ook meest mysterieuze) tradities plaatsvindt. Deze oude traditie werd oorspronkelijk gevierd rond de winterzonnewende, toen de nacht van Lucia de langste en donkerste nacht van het jaar was.

Welkom is de boodschap die Lucia brengt, over Kerstmis dat eindelijk "tot leven komt", na de lange "donkere tijden" van de late herfst. En zij zelf is prachtig om te zien, als de belichaamde genie van Kerstmis.

Zo schrijft Hilding Celander in het boek Noordse Kerstmis uit 1928 over Lucia's aankomst die avond. Deze nacht stond bekend als modernatten in Östergötland, en moet van grote betekenis zijn geweest voor het grote publiek in het donkere en koude noorden, want de nacht van St. Lucia markeerde het keerpunt. Na deze nacht begon de zon weer "op te komen" aan de hemel.

Nu op naar de gier in donkere tijden! Met de vlam van teer, gaat Lucia verder in verdriet en lijden. - Van gedichten Lucia (1898) door Erik Axel Karlfeldt

Veel folklore is verbonden met deze nacht en dag, en dezelfde kenmerken worden aangetroffen in beide delen van Noorwegen en Zweden. Hilding Celander schrijft in zijn boek: "In Zuid-Zweden (Småland, Halland, en aangrenzende delen van Västergötland) wordt in die tijd allerlei magie bedreven, vooral met stromend water."

Er gebeurden veel vreemde dingen tijdens deze nacht. De molens stonden stil, het water veranderde in wijn om middernacht, de gisting van het bier stopte, enz. De mensen mochten ook niet werken, want dan ho Lussi wraak te nemen en door de schoorsteen te schreeuwen:

Niet brouwen, niet bakken, geen grote branden hebben!

Soms hadden mensen het over een trol, Lusse of Lusseperdie hindernissen opwerpen voor mensen. In Halland werd Lucia aangeduid als "een tovenares of een wezen dat in verband wordt gebracht met boze geesten" of als "een trol die allerlei soorten kwaad deed". In Väster-Dalarna (Malung) werd Lucia gezien als een gevaarlijk schepsel in de vorm van een roofvogel. Ook in mijn regio in centraal Norrland werden kinderen bang gemaakt door Lucia. Hier werd over Lucia verteld als de stammoeder van de "onzichtbaren" of "blanken".

Tezelfdertijd Lusse bolleneen familie van geesten, door het hele land tijdens deze lange nacht. In de Hallandse nederzetting Veddige, zegt Hilding Celander, was het gebruikelijk om het laatste kuiken van elk veld, en geven het als voer aan de paarden van de Lussefärs familie. Hilding beschrijft deze "familie van geesten" als "een heel gevolg van mannen en vrouwen op hun paarden, van wie het niet goed is te vallen, noch op mens noch op dier".

Net als in Noorwegen, schrijft Hilding hoe er een duidelijke folkymologische identificatie is van Lucifer (en zijn familie) met het dorp Lusse-Fär (= färd). "Maar het begrip zelf is veel ouder," merkt Hilding op, "zoals blijkt uit de correspondentie met het West-Noorse lussi-faeren, lussi-reidi of jole-reidieen vreemde oude legende.

Het was tijdens deze nacht, vooral in de westelijke Zweedse provincies, dat het kerstvarken (of lussigrisenzoals het in Närke wordt genoemd) werd geslacht. In het boek Noordse Kerstmis wordt aangenomen dat het geen toeval was dat de slachting op deze specifieke avond plaatsvond.

Het Kerstvarken
910: slachten, breien van varkens. Het gehucht Jösse, Mangskog parochie, Bjurbäcken, Värmland. Foto: Nils Keyland / Noords Museum

Het is ook geen toeval dat dit gebeurde in de nacht die was aangewezen voor de winterzonnewende, maar iets dat ooit een doel had, en dat was dit. - Het slachten van het kerstvarken heeft ook de materiële voorwaarden geschapen voor het Lusseottaanse feest. Dit was in wezen een slachtmaal.

Nu de grote vraag die jaar na jaar herhaald wordt.

Is Lucia een Zweedse traditie of niet?

Natuurlijk is dat zo. Het is een domme Vraag. Maar dat weerhoudt een of andere overheidsinstelling of progressieve redacteur er natuurlijk niet van u eraan te herinneren dat Lucia inderdaad een Italiaanse heilige was en dat de traditie daarom zo on-Zweeds is als het maar zijn kan. Wie weet, misschien identificeerde Saint Lucia zich ook als een man? Dat zou de nagel aan de doodskist zijn voor het typische beeld van Lucia als vrouw.

Eller som Nordiska museet proklamerade på Twitter att den ljusbärande Luciabruden i vitt ”blev vanlig först på 1950-talet”, vilket faktiskt inte stämmer. Traditionen var redan i början av 1800-talet välkänd i södra Sverige, som Hilding konstaterade 1928. Men han konstaterar samtidigt att Luciabruden mest sannolikt inte är någon ursprunglig folklig tradition i Sverige:

Het is echter een open vraag of de Lussebruden een oorspronkelijk volksgebruik is. Buiten de westelijke Zweedse regio's kan met enige zekerheid worden gesteld dat dit niet het geval is. Het wijdverbreide gebruik van het gebruik is niet in tegenspraak met deze opvatting, want het heeft aantoonbaar plaatsgevonden tegen of in onze eigen tijd. En het zijn niet altijd de originele gebruiken die het populairst worden. De geschiedenis van Kerstmis levert hiervan ruimschoots het bewijs; men behoeft slechts de kerstgeschenken en de kerstboom te noemen. In plaats daarvan zijn het de meest feestelijke gebruiken die de grootste kans hebben om aan te slaan en te beklijven. En deze Lucia is zeker een van hen.

- Hilding Celander, Noordse Kerstmis (1928)

Lucia, lussenatten, modernatten, trollnatten, het zijn draden die teruggaan in onze Zweedse geschiedenis en onze folklore, voor zover het geschreven woord dat nog weet. Sommige aspecten van de traditie zijn betrekkelijk recent, terwijl andere hun oorsprong vinden in de vergeten nevelen van de oudheid. Hoe lang de tradities en gebruiken al bestonden vóór het geschreven woord, kunnen we niet weten. Maar als je het mij vraagt, doet de leeftijd van een traditie er ook niet toe.

Wij die vandaag leven kunnen alleen beslissen welke kijk op die we zelf in de tradities willen inbrengen. Het is nu onze traditie, en wat we voel je voor hen is eigenlijk geheel aan ons. Als je je eigen betekenis vindt en je eigen vitaliteit in een traditie injecteert, maak je haar eigen en houd je haar levend, en dat is wat de Zweedse Allmoge zonder twijfel heeft gedaan. Door de eeuwen heen hebben wij van de viering van Lucia onze eigen traditie gemaakt. Niemand kan ons dat afnemen, zelfs niet postmoderne cultuurradicalen in dienst van de staat.

Vele decennia en eeuwen vanaf nu, wanneer postmodernisme, gendertheorie, intersectionaliteit en alle namen van deze revolutionaire en onrechtvaardige stromingen zichzelf allang naar de vuilnisbak van de geschiedenis hebben verwezen - wanneer velen van ons die nu leven allang dood, begraven en vergeten zijn - zal de licht-drager komen, kroonversiering de vrouw in witte gewaden brengt nog steeds licht, hoop en reflectie in de Noordse winternacht.

Ons moderne en tegelijk zeer oude Luciafeest is weldra voorbij, maar het gevaar is nog niet geweken, want zoals ik al zei, hebben latere generaties de traditie een beetje veranderd, zodat het niet meer op zijn natuurlijke tijd valt. Met de kalender van vandaag, vindt de winterzonnewende plaats en modernatten dit jaar op 21 december, op Sint-Thomasdag of Sint-Thomaskermis. Dus hier is je kans om de kinderen bang te maken met het verhaal van Lusse-Fär.

Abonneer je op YouTube:


Als je het waardeert Allmogens Onafhankelijk werken om onze mooie Zweedse geschiedenis en Noordse cultuur uit te beelden, u bent van harte welkom om iets leuks te kopen in de winkel of ons te steunen met een vrijwillige donatie. Dank u bij voorbaat!

Steun Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Steun Allmogens door sluit u aan bij
Steun Allmogens in uw testament

Populair

Zullen we zondag gehoord worden?

Ontvang elke zondagmorgen de nieuwsbrief met de artikelen van de week over de Zweedse geschiedenis en de Noordse cultuur. Gratis!

Perfect! Check je inbox en bevestig je registratie en je bent helemaal klaar!