Winkel onze historische kaarten

Toen Leif Eriksson Amerika ontdekte

Leif Eriksson ontdekt Amerika
Leiv Eiriksson ontdekt Amerika, schilderij van Christian Krohg 1893.

Vandaag, 9 oktober, is het Leif Eriksson Dag, een opmerkelijke dag die elk jaar in de Verenigde Staten wordt gevierd ter nagedachtenis van de Noor die Amerika 500 jaar vóór Christoffel Columbus ontdekte.

Er wordt gezegd dat de Noormannen en de Noorse Erik Röde (Eiríkr rauði Þorvaldsson) gaf Groenland zijn mooi klinkende naam om het mooier te laten klinken dan IJsland en zo mensen aan te trekken naar het pas ontdekte, onbewoonde eiland van Erik Rood. Wat is er beter dan een naam als Groenland? Wat dacht je van Vinland.

Het was de naam die aan Amerika werd gegeven naar de zoon van Erik Rödes, Leif Eriksson (Leifr Eiríksson), was de eerste noorderling en Europeaan die in Noord-Amerika aan land ging op wat nu de oostkust van Canada is. Dit zou gebeurd zijn rond het jaar 1000, en de reis naar Vinland is afgebeeld in De sage van Erik de Rode en in De Greenlander Saga.

In Erik Rödes saga, wordt Leif verteld hoe hij opdracht kreeg van de Noorse koning Olaf Tryggvason om Groenland te kerstenen. Onderweg raakte het schip uit koers en na enige tijd op zee zagen zij eindelijk een vreemde kust, waar zij van boord gingen en wijngaarden en wilde korenvelden aantroffen. Hij keerde terug naar Groenland en de boerderij van zijn vader, Brattalid, en vertelde over zijn ontdekking. Enkele jaren later waren de Noren terug met een grote expeditie van 3 schepen en 160 man, geleid door Torfinn Karlsämne (Thorfinn Karlsefni).

Vinland
Illustratie: Finn Bjørklid (CC BY-SA)

Zij zeilden langs de kust van West-Groenland naar de Westelijke Nederzetting (West-Europa), een van de drie bekende historische nederzettingen van de Noormannen in Groenland. Van daaruit gingen zij naar het westen, en bereikten uiteindelijk een land met grote rotspartijen en veel bergvossen. Het land kreeg de naam Helluland.

Daarna trokken zij langs de kust naar het zuiden en bereikten na 2 dagen een land met grote bossen en veel dieren. Ten zuidoosten van het land was een eiland met beren en ze noemden het Bereneiland, maar het land met het bos noemden ze Markland.

Zij voeren verder naar het zuiden en kwamen bij een land waar de kust door fjorden werd doorsneden, en landden in een fjord met de naam Strömsfjorden. Daar kampeerden zij voor de winter, en daar groeiden wijnstokken en wilde tarwe. Het land kreeg de naam Vinland. Daar ontmoetten zij peelers met wie zij handel dreven, en waartegen zij zich uiteindelijk moesten verdedigen. Gedurende drie winters woonden zij in de Strömsfjord, voordat zij terugkeerden naar Groenland.

Wil je meer weten? Lees het verhaal van Erik de Rode en het verhaal van de Groenlander, waarvan de laatste een iets andere versie bevat over de ontdekking van Amerika.

De oudste getuigenis over de ontdekking van Vinland komt van Adam van Bremen rond 1070, toen hij verbleef bij koning Sven Estridsson in Denemarken en schreef zijn boek over de geschiedenis van de kerk van Bremen en de geografie van de Noordse landen, waarin hij de zee-eilanden ten noorden en ten westen van Noorwegen opsomde, waaronder Groenland en Vinland.

Leif Eriksson Day is ingesteld bij besluit van het Congres in 2009 tijdens de Obama-regering, maar Leif Eriksson werd al in de jaren 1930 herdacht in Wisconsin en Minnesota, twee staten met een grote bevolking van Noordse afkomst.

Abonneer je op YouTube:


Als je het waardeert Allmogens Onafhankelijk werken om onze mooie Zweedse geschiedenis en Noordse cultuur uit te beelden, u bent van harte welkom om iets leuks te kopen in de winkel of ons te steunen met een vrijwillige donatie. Dank u bij voorbaat!

Steun Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Steun Allmogens door sluit u aan bij
Steun Allmogens in uw testament

Populair

Zullen we zondag gehoord worden?

Ontvang elke zondagmorgen de nieuwsbrief met de artikelen van de week over de Zweedse geschiedenis en de Noordse cultuur. Gratis!

Perfect! Check je inbox en bevestig je registratie en je bent helemaal klaar!