Winkel onze historische kaarten

Nieuw DNA-onderzoek toont aan dat Groenlanders monopolie hadden op ivoorhandel in Europa

Valross ivoor
Kräklehuvud av elfenben, Skandinavien, 1050 - 1100, Dezsö Laczkó Museum, inv. No. M.2007.4.1. Foto: Zdenek Kratochvil (CC BY-SA)

Een nieuwe studie toont aan de hand van DNA-monsters aan dat de Noorse nederzettingen in Groenland Europa voorzagen van vrijwel al het ivoor dat in de Middeleeuwen werd gebruikt.

Een voltooid studeren aan de Universiteit van Cambridge toont aan de hand van DNA-analyse aan dat de Noormannen die Groenland koloniseerden, tijdens de Middeleeuwen vrijwel het monopolie hadden op de ivoorhandel in Europa.

Bij ivoor denkt men misschien aan slagtanden van olifanten, maar deze categorie omvat ook beenderen van mammoeten, nijlpaarden, walrussen en narwallen. Het Groenlandse ivoor was uitsluitend afkomstig van walrussen.

Frank's kist
De voorkant van Frank's Casket, een reliekschrijn met runengravure en rijke illustraties, gemaakt van walvisbeen, waarschijnlijk uit het einde van de 6e eeuw. Foto door John W. Schulze (CC BY)

Uit de studie blijkt ook dat de Atlantische walrus zich tijdens de laatste ijstijd heeft opgesplitst in twee ondersoorten, de "oostelijke" en de "westelijke". De oostelijke walrus verspreidde zich over grote delen van het Noordpoolgebied, waaronder Scandinavië. De westelijke walrus daarentegen komt alleen voor in de wateren tussen West-Groenland en Canada. Uit de studie blijkt dat het ivoor van Europa vanaf de 12e eeuw bijna uitsluitend afkomstig was van de westelijke walrus.

Maar hoe zijn noorderlingen in Groenland terechtgekomen? Ten eerste waren het de goed ontwikkelde zeilvaardigheden en de technologie van de Noren die hen in staat stelden uit te breiden naar de Noord-Atlantische Oceaan, naar IJsland, Groenland en later Vinland. Vanuit het huidige Noorwegen reisden de Noormannen naar het westen, terwijl onze voorouders in Zweden zich naar het oosten uitbreidden, nederzettingen stichtten in de Baltische staten en het eerste Russische rijk stichtten en op de Russische rivieren naar het zuiden voeren. Maar naast de goed ontwikkelde zeilkunst speelde de Noorse avontuurlijke geest ook een rol bij de kolonisatie van Groenland en, zoals we zullen zien, bij heel wat moord en dood.

Abraham Ortelius Islandia
Kaart van IJsland gemaakt door Abraham Ortelius, ca 1590

De IJslandse sprookjes, waaronder De sage van Erik de Rode, vertelt hoe Erik Röde (Oud West Noors Eiríkr rauði Þorvaldsson) werd in 982 verbannen uit het toenmalige staatloos IJsland voor 3 jaar na veroordeeld te zijn voor moord. Het begon allemaal toen Erik's buurman Eyjólfr zuur vermoordde Erik's slaven nadat ze per ongeluk een aardverschuiving veroorzaakten op de boerderij van de buren. Uit wraak vermoordde Erik zijn buurman Eyjiolf en Hólmgöngu-Hrafn. Om in vrede te leven, verhuisde Erik naar het eiland Öxney, maar het duurde niet lang voor hij weer in de problemen kwam. Erik raakte in gevecht met een Thorgest (Þórgestr) en in de strijd doodde Erik zijn beide zonen en een paar andere mannen. De ruzie werd bijgelegd aan het hof waar Erik tot ballingschap werd veroordeeld.

Hij begon toen aan een reis naar het westen, waar hij het eiland bereikte dat eerder was gezien door Gunnbjörn Ulfsson en Snæbjörn Galti. Het eiland dat Groenland zou gaan heten. Erik Röde wordt beschouwd als de eerste permanente bewoner van Groenland, die zich 300 jaar voor de komst van de Inuits op het eiland vestigde, en Erik is ook degene die het eiland zijn rossige naam gaf. Erik's zoon Leif Eriksson zou later de eerste Europeaan zijn die Vinland - Noord Amerika.

Na zijn driejarige ballingschap keerde Erik Röde terug naar IJsland met verhalen over "Groenland", en hij zou het eiland opzettelijk een aantrekkelijker naam hebben gegeven dan IJsland om meer kolonisten aan te trekken. Meer noorderlingen trokken vanuit IJsland naar het westen en vestigden zich in twee gebieden langs de zuidwestkust.

Groenlandse Vikingen
Zomer aan de Groenlandse kust rond het jaar 1000. Schilderij van de Deense schilder Carl Rasmussen (1841-1893)

De Scandinavische bevolking zou in de 12e en 13e eeuw hoogstens een omvang van 5.000 mensen hebben bereikt, vergeleken met de huidige bevolking van 56.375 mensen. De westelijke nederzetting (Oud Noors Westribyggd) in het noordwesten, met tot 1000 inwoners en de oostelijke nederzetting (Oud Noors Eystribyggd) in het zuidoosten, met tot 4000 inwoners.

De Vikingnederzettingen op Groenland werden vervolgens aan het eind van de 15e eeuw betrekkelijk snel verlaten. De studie van de Universiteit van Cambridge suggereert dat verschillende factoren een rol kunnen hebben gespeeld, waaronder een te grote afhankelijkheid van de ivoorhandel die bijdroeg tot een economische ineenstorting toen de belangstelling voor ivoor in Europa in de 15e eeuw afnam.

In de 14e en 15e eeuw werd het klimaat ook wel, de zgn. kleine ijstijd (en duurde tot de jaren 1850), waardoor het leven op Groenland wellicht onherbergzamer is geworden - ondanks de rooskleurige naam. De westelijke nederzetting werd rond 1350 verlaten, en de laatst bekende schriftelijke bron dateert van september 1408, toen een huwelijk werd geregistreerd in de Hvalsey Church, een oude Noorse kerk in Hvalsey (Qaqortukulooq), niet ver van Qaqortoq, de grootste stad in het zuiden van Groenland.

De ruïnes van de kerk van Hvalsey staan er nog steeds, en zijn de best bewaarde overblijfselen van noordelijke nederzettingen.

Abonneer je op YouTube:


Als je het waardeert Allmogens Onafhankelijk werken om onze mooie Zweedse geschiedenis en Noordse cultuur uit te beelden, u bent van harte welkom om iets leuks te kopen in de winkel of ons te steunen met een vrijwillige donatie. Dank u bij voorbaat!

Steun Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Steun Allmogens door sluit u aan bij
Steun Allmogens in uw testament

Populair

Zullen we zondag gehoord worden?

Ontvang elke zondagmorgen de nieuwsbrief met de artikelen van de week over de Zweedse geschiedenis en de Noordse cultuur. Gratis!

Perfect! Check je inbox en bevestig je registratie en je bent helemaal klaar!