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Drei schwedische Kunstwerke mit einer besonderen Geschichte

Die Kunst eines Landes hat viel über seine Geschichte und Kultur zu sagen. Im Folgenden werden drei Kunstwerke vorgestellt, die einen besonderen Platz in der schwedischen Kunstgeschichte einnehmen und die Geschichte Schwedens auf unterschiedliche Weise illustrieren.

Midwinterblot von Carl Larsson

Das Gemälde Midwinterblot an der Wand des Nationalmuseums

Carl Larsson (1853-1919) ist einer der beliebtesten Künstler der schwedischen Nationalromantik und gilt als der bedeutendste Aquarellist des Landes. Bekannt geworden ist er vor allem als Darsteller des Familienlebens, mit idyllischen Motiven aus dem bunten Heim in Dalarna. Der letzte Teil von Carl Larssons Leben wurde jedoch von einem Gemälde ganz anderer Art beherrscht: dem mehr als 87 Quadratmeter großen Midwinter Blot. 

Midvinterblot ist eines der umstrittensten Werke der schwedischen Kunstgeschichte. Die langanhaltende Kontroverse um das Gemälde begann, als das Mural Board des Nationalmuseums einen Wettbewerb zur Dekoration des Treppenhauses des Museums ausschrieb. Das Ergebnis verzögerte sich jedoch; die Beiträge der ersten Ausschreibung wurden abgelehnt und der Wettbewerb wurde wiederholt. Es folgten mehrere Jahre der Debatte und Komplikationen, wobei das Thema bis auf Regierungsebene angesprochen wurde. Am Ende war klar, dass Carl Larsson den Auftrag ausführen würde, aber die Streitigkeiten über die Wahl der Motive endeten nicht. Für das obere Treppenhaus bestand Carl Larsson auf einem altnordischen Motiv mit einer heidnischen Opferzeremonie, bei der sich der Schwedenkönig Domalde vor dem Tempel in Uppsala entkleidet, um sich nach Jahren der Hungersnot darauf vorzubereiten, den Göttern geopfert zu werden.

Domalde, König von Svea, Sohn von Visbur und König von Svitjod.

Viele hielten den Bildinhalt für den Gipfel der Unsophilie, während er für einen Mangel an historischer Genauigkeit kritisiert wurde. Carl Larsson war jedoch unnachgiebig, und als der Vorschlag abgelehnt wurde, vollendete er das Gemälde zu Hause in seinem Künstleratelier in der Hoffnung, dass das Nationalmuseum seine Meinung ändern würde. Dies geschah jedoch nicht und die Absage traf Carl Larsson sehr hart. In der Autobiographie, die er wenige Tage vor seinem Tod fertigstellte, erklärte er, dass das Schicksal von Midvinterblot ihn gebrochen habe.

Carl Larsson: Midwinterblot

Nach Carl Larssons Tod wurde das Gemälde über 40 Jahre lang im Kunstgewerbearchiv in Lund aufbewahrt. Es wurde dann von dem japanischen Kunstsammler Hiroshi Ishizuka gekauft. Doch Midvinterblot geriet nicht in Vergessenheit und mit der Zeit änderte sich die Sicht auf das Werk. Das Gemälde wurde mehr und mehr als Teil des schwedischen Kulturerbes gesehen und es wurden Stimmen laut, dass es in seinen richtigen Kontext zurückgebracht werden sollte. 

Mit Hilfe von Spenden von Stiftungen und wohlwollenden Beteiligten konnte das Nationalmuseum 1997 Midvinterblot von Ishizuka zum Preis von 14,6 Mio. SEK erwerben. Heute ist das Kunstwerk im Treppenhaus des Nationalmuseums zu sehen, an dem Ort, an dem Carl Larsson selbst es haben wollte.

Hjortbergstavlan von Jonas Dürchs

Släps Kirche in Halland ist an sich ein eher unscheinbares Gebäude, aber im Inneren hängt ein Gemälde, das weit über Schwedens Grenzen hinaus bekannt geworden ist und als eine Art Kulturschatz gilt. Das Gemälde, bekannt als die Hjortberg-Tafel, wurde von dem Künstler Jonas Dürchs in den frühen 1770er Jahren gemalt und zeigt die Familie des Pfarrers Gustaf Hjortberg. Hjortberg selbst ist auf der linken Seite des Bildes zusammen mit seinen Söhnen zu sehen, während seine Frau und Töchter auf der rechten Seite versammelt sind.

Die Hjortberg-Tafel wird manchmal als "Schwedens interessantestes Gemälde" bezeichnet, was wahrscheinlich ein Beiname ist, den es verdient. Das Gemälde ist sehr detailliert und voller Symbole, die Gucklöcher in das Denken und die Lebensbedingungen des 18. Es enthält auch viele Hinweise auf Hjortbergs gebildetes und abenteuerliches Leben. 

Hjortberg war so etwas wie ein Universalgelehrter, der neben seinem Dienst als Priester ein großes Interesse an der Wissenschaft pflegte. Er widmete sich der Heilkunst, indem er Kupferveredelungshäuser einrichtete, Medikamente herstellte und verschiedene Leiden mit Elektrotherapie behandelte. Als Schiffsprediger der Ostindien-Kompanie nahm er an drei Handelsreisen nach China teil, auf denen er Sachspenden sowohl für die Schwedische Akademie der Wissenschaften als auch für Carl Linnaeus sammelte. Zu Hause versuchte Hjortberg, ineffiziente landwirtschaftliche Methoden zu verbessern, indem er effiziente Pflüge konstruierte, über Viehzucht schrieb und die Kartoffel als Nutzpflanze in seinen Heimatregionen einführte. Er arbeitete auch als Orgelbauer und Uhrmacher.

Viele von Hjortbergs Verpflichtungen sind in dem Gemälde zu erkennen, während der Geist der Aufklärung das Motiv durchdringt. Wissenschaftliche Messinstrumente liegen verstreut auf dem Tisch und im Hintergrund lauert eine gut sortierte Bibliothek. Orgelpfeifen lehnen an der Tischkante und an der Wand hängen ausgestopfte Tiere aus verschiedenen Kontinenten. Der jüngste Sohn hält den Schwanz eines Lemuren fest, ein Tier, das nur auf Madagaskar vorkommt und dort wahrscheinlich während einer Expedition der East India Company gefangen wurde. Zu Hjortbergs Füßen hat der Künstler einen Globus platziert, als wolle er zeigen, dass Hjortberg durch seine Reisen und Studien die Welt unter sich gelassen hat. Dennoch können wir verstehen, dass die Religion über allem stand; ganz oben im Bild, über allen Ausdrücken von Erfolg und Lernen, sitzt ein Kruzifix auf einem festen Fundament.

Wer das Bild betrachtet, kommt nicht umhin, die Größe der Familie zu bemerken. Hjortberg und seine Frau Anna Helena hatten insgesamt 15 Kinder. Einige von ihnen schauen keck aus dem Bild heraus, andere sind teilweise zurückgezogen und scheinen sich hinter ihren Geschwistern zu verstecken. Das jüngste Mädchen ist in einem Sarg liegend abgebildet. Auf diese Weise hat der Künstler Raum für die verstorbenen Kinder geschaffen; sie sind nicht ganz präsent, aber sie sind immer noch bei der Familie. Als das Gemälde entstand, waren acht der Geschwister noch am Leben. Wir können verstehen, dass der Tod, insbesondere die Kindersterblichkeit, auf eine ganz andere Weise zum Leben gehörte als heute. 

Die Hjortberg-Tafel wurde als Epitaph in Auftrag gegeben, d.h. als eine Gedenktafel, die einen Toten für die Nachwelt darstellt. Hjortberg starb im Alter von 51 Jahren, wenige Jahre nach der Fertigstellung des Gemäldes. Wir kennen die Todesursache nicht, aber die Tatsache, dass das Ziffernblatt in der oberen linken Ecke eine Viertelstunde vor zwölf anzeigt, deutet vielleicht darauf hin, dass Hjortberg bei der Fertigstellung des Gemäldes erkannt hatte, dass sich sein Leben dem Ende zuneigte.

Mit ihrem reichen Inhalt hat die Hjortberg-Tafel viel über ihre Zeit zu erzählen und fasziniert auch den heutigen Betrachter. Er erscheint als Illustration in mehreren historischen Büchern und hat durch Erwähnungen in dem Buch Treibsand von Henning Mankell und die Fernsehserie Die halb verborgene von Jonas Gardell. Wenn sie nicht als Leihgabe in Ausstellungen und Museen zu sehen ist, kann sie an ihrem ursprünglichen Standort in der Kirche von Släps besichtigt werden, wo das Pastorat Särö Führungen organisiert.

Die Auferstehung von Karl XII. von Gustaf Cederström

Das Begräbnis von Karl XII. von Gustaf Cederström (1845-1933) ist eines der berühmtesten Gemälde Schwedens. Der zentrale Teil des Motivs besteht aus Soldaten, die den toten Körper von König Karl XII. aus Norwegen nach Hause tragen, nachdem er bei Fredrikshald getötet wurde. An der Seite ist ein Jäger mit seinem Sohn stehen geblieben und verneigt sich ehrfürchtig.

Gustaf Cederström war ein großer Bewunderer von Karl XII. und wählte das Motiv für die Weltausstellung in Paris 1878. Die künstlerische Arbeit wurde vor Ort in der Stadt durchgeführt und mit größter Sorgfalt vorbereitet. Cederström benutzte ihm nahestehende Personen als Modelle, um jedem Soldaten individuelle Züge zu geben, und ein professionelles Modell wurde auf eine Bahre gelegt, um das Modell für Karl XII. zu werden. Es wurden Kopien der karolingischen Uniformen aus Schweden bestellt und Salz als Kunstschnee verwendet. Außerdem hat sich Cederström selbst ins Bild gesetzt, indem er den Carolinern, die als erste in der Reihe gehen, seinen Anzug leiht. Insgesamt dauerte die Fertigstellung des Gemäldes über ein Jahr und kam gerade noch rechtzeitig. Auf der Ausstellung erregte es viel Aufmerksamkeit und Cederström wurde mit einer Medaille ausgezeichnet. Das Gemälde war auch sein Durchbruch als historischer Künstler.

Die künstlerischen Qualitäten des Gemäldes sind zweifelsohne sehr hoch. Wir können die hartnäckigen Gedanken der Caroliner in ihren Gesichtern lesen und das Gewicht ihrer Schritte spüren. Ihre Kleidung bewegt sich natürlich im Wind und ihre Stiefel hinterlassen Spuren im Schnee. Aber trotz des starken Realismus ist das Gemälde keine historisch genaue Darstellung, wie Cederström selbst vorsichtig zugeben wollte. Karl XII. wurde nicht auf einer offenen Bahre getragen, sondern den größten Teil des Weges in einem Sarg transportiert. Auch ging die Reise nicht durch die Berge. Cederström hat seine künstlerische Freiheit genutzt, um Dramatik zu erzeugen, und seine Darstellung ist als eine Möglichkeit zu sehen, dem schicksalhaften historischen Ereignis mehr Gewicht zu verleihen.

Nach der Ausstellung in Paris wurde das Gemälde vom russischen Großfürsten Konstantin Konstantinowitsch erworben und in seinen Palast in St. Petersburg gebracht. Viele waren empört, dass ein so historisch bedeutsames Gemälde in die Hände des Erzfeindes gefallen war und sahen darin einen Affront gegen die schwedische Nation. Es wurde für eine Kopie gesammelt und so erhielt Cederström die Möglichkeit, das gleiche Gemälde noch einmal auszuführen. Der Nachbau wurde in Italien begonnen und 1884 in Schweden fertiggestellt. Dieses Mal waren die Models schwedisch, was bedeutete, dass die Haarfarben etwas heller waren. Das Gemälde wurde am Tag des Todes von Karl XII. signiert und anschließend dem Nationalmuseum übergeben. Dort ist sie auch heute noch zu sehen.

Nach der Russischen Revolution wurde das erste Gemälde von einem schwedischen Kunsthändler gekauft und 1923 nach Schweden gebracht, wo es an den Geschäftsmann Gustaf Werner verkauft wurde, der beschloss, es dem Göteborger Kunstmuseum zu schenken. So landeten die beiden Versionen des Gemäldes schließlich in schwedischen Museen und wurden der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

Die Tatsache, dass Gustaf Cederströms Bericht über die Auferstehung Karls XII. eine solche Berühmtheit erlangt hat, ist sicherlich auf mehrere Gründe zurückzuführen. Die Gemälde können für die hohe Qualität ihrer Ausführung und die Lebendigkeit ihrer Komposition, aber auch für die Aufladung der Motivwahl selbst geschätzt werden. Der Betrachter folgt der letzten Reise des Monarchen, die auch eine Darstellung des Untergangs des schwedischen Reiches ist. Die beiden Zwillingsgemälde werden von vielen als so etwas wie ein Nationalepos angesehen, das symbolisch den Übergang der Geschichte des Landes von einem Stadium zum anderen darstellt.

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