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Lucia Day und Lussenatta in der schwedischen Folklore

Lucior vor dem Fotografen. Aufnahme von Adolf Schmidt mit Atelier in Karlstad, Värmland, zwischen 1906 und 1912. Foto: Värmland Museum (CC BY-NC-SA)

Heute ist Lucia-Tag, an dem eine unserer schönsten (und auch geheimnisvollsten) Traditionen stattfindet. Diese uralte Tradition wurde ursprünglich um die Wintersonnenwende gefeiert, als die Nacht der Lucia die längste und dunkelste Nacht des Jahres war.

Willkommen ist die Botschaft, die Lucia mitbringt, dass Weihnachten nach der langen "dunklen Zeit" des Spätherbstes endlich "zum Leben erwacht". Und sie selbst ist schön anzusehen, als das verkörperte Genie der Weihnacht.

So schreibt Hilding Celander in dem Buch Nordische Weihnachten von 1928 über Lucias Ankunft in dieser Nacht. Diese Nacht war bekannt als modern-atten in Östergötland und muss für das einfache Volk im dunklen und kalten Norden eine große Bedeutung gehabt haben, denn die Nacht von St. Lucia markiert den Wendepunkt. Nach dieser Nacht begann die Sonne wieder am Himmel "aufzugehen".

Jetzt kommt der Geier in dunklen Zeiten! Mit der Flamme des Teers geht Lucia in Kummer und Leid. - Aus Gedichte Lucia (1898) von Erik Axel Karlfeldt

Viel Folklore ist mit dieser Nacht und diesem Tag verbunden, und die gleichen Merkmale finden sich in beiden Teilen Norwegens und Schwedens. Hilding Celander schreibt in seinem Buch: "In Südschweden (Småland, Halland und angrenzende Teile von Västergötland) wird zu dieser Zeit allerlei Magie betrieben, vor allem mit fließendem Wasser."

In dieser Nacht geschahen viele seltsame Dinge. Die Mühlen standen still, das Wasser verwandelte sich um Mitternacht in Wein, die Gärung des Bieres hörte auf, usw. Auch durften die Menschen nicht arbeiten, denn dann ho Lussi Rache nehmen und den Schornstein herunterschreien:

Nicht beim Brauen, nicht beim Backen, keine Großbrände haben!

Manchmal sprach man von einem Troll, Lusse oder Lusseperdie den Menschen Steine in den Weg legt. In Halland wurde Lucia als "eine Zauberin oder ein mit bösen Geistern verbundenes Wesen" oder als "ein Troll, der allerlei Böses tat" bezeichnet. In Väster-Dalarna (Malung) hielt man Lucia für ein gefährliches Wesen in Form eines Raubvogels. Auch in meiner Region im zentralen Norrland wurden Kinder von Lucia erschreckt. Hier wurde von Lucia als der Stammesmutter der "Unsichtbaren" oder "Weißen" erzählt.

Zugleich Lussefärssläkta, eine Familie von Geistern, in dieser langen Nacht durch das Land. In der halländischen Siedlung Veddige, sagt Hilding Celander, war es üblich, die das letzte Küken eines jeden Feldes, und geben es als Futter für die Pferde der Familie Lussefärs. Hilding beschreibt diese "Familie der Geister" als "ein ganzes Gefolge von Männern und Frauen auf ihren Pferden, von denen es nicht gut ist, zu fallen, weder für Mensch noch für Tier."

Wie in Norwegen, schreibt Hilding, gibt es eine klare volksymologische Identifikation von Luzifer (und seine Familie) mit dem Dorf Lusse-Fär (= färd). "Aber der Begriff selbst ist viel älter", stellt Hilding fest, "wie man an der Korrespondenz mit dem Westnorwegischen sehen kann lussi-faeren, lussi-reidi oder jole-reidi, eine seltsame alte Legende"

In dieser Nacht wurde, vor allem in den westschwedischen Grafschaften, das Weihnachtsschwein (oder lussigrisen, wie er in Närke genannt wird) geschlachtet wurde. In dem Buch Nordische Weihnachten Es wird angenommen, dass es kein Zufall war, dass das Gemetzel ausgerechnet in dieser Nacht stattfand.

Das Weihnachtsschwein
910: Schlachten, Stricken von Schweinen. Weiler Jösse, Gemeinde Mangskog, Bjurbäcken, Värmland. Foto: Nils Keyland / Nordisches Museum

Es ist auch kein Zufall, dass dies in der Nacht der Wintersonnenwende geschah, sondern etwas, das einmal einen Zweck hatte, und das war dies. - Das Schlachten des Weihnachtsschweins hat auch die materiellen Voraussetzungen für das Lusseottische Fest geschaffen. Dies war im Wesentlichen ein Schlachtfestessen.

Nun zu der großen Frage, die sich Jahr für Jahr wiederholt.

Ist Lucia eine schwedische Tradition oder nicht?

Natürlich ist es das. Es ist ein dumm Frage. Aber natürlich hält das irgendeine staatliche Institution oder einen progressiven Leitartikler nicht davon ab, Sie daran zu erinnern, dass Lucia tatsächlich eine italienische Heilige war und dass die Tradition daher so unschwedisch ist, wie es nur geht. Wer weiß, vielleicht hat sich Saint Lucia auch als Mann identifiziert? Das wäre der Sargnagel für das typische Bild von Lucia als Frau.

Eller som Nordiska museet proklamerade på Twitter att den ljusbärande Luciabruden i vitt ”blev vanlig först på 1950-talet”, vilket faktiskt inte stämmer. Traditionen var redan i början av 1800-talet välkänd i södra Sverige, som Hilding konstaterade 1928. Men han konstaterar samtidigt att Luciabruden mest sannolikt inte är någon ursprunglig folklig tradition i Sverige:

Ob es sich beim Lussebruden um einen ursprünglichen Volksbrauch handelt, ist jedoch offen. Außerhalb der westschwedischen Regionen kann man mit einiger Sicherheit sagen, dass dies nicht der Fall ist. Die weite Verbreitung des Brauchs widerspricht dieser Ansicht nicht, denn sie hat nachweislich gegen oder in unserer Zeit stattgefunden. Und es sind nicht immer die originellen Bräuche, die sich durchsetzen. Die Geschichte des Weihnachtsfestes liefert dafür reichlich Beweise; man braucht nur die Weihnachtsgeschenke und den Weihnachtsbaum zu erwähnen. Stattdessen sind es die festlichsten Bräuche, die die größte Chance haben, sich durchzusetzen und zu verankern. Und diese Lucia ist sicherlich eine von ihnen.

- Hilding Celander, Nordische Weihnachten (1928)

Lucia, lussenatten, modernatten, trollnatten, das sind Fäden, die sich durch unsere schwedische Geschichte und unsere Folklore ziehen, soweit sich das geschriebene Wort zurückerinnert. Einige Aspekte der Tradition sind relativ neu, während andere ihren Ursprung in den vergessenen Nebeln der Antike haben. Wie lange die Traditionen und Bräuche vor dem geschriebenen Wort bestanden, können wir nicht wissen. Aber wenn Sie mich fragen, spielt das Alter einer Tradition auch keine Rolle.

Wir, die wir heute leben, können nur entscheiden, welche siehe die wir selbst in den Traditionen verankern wollen. Es ist nun unsere Tradition, und was wir fühlen für sie ist eigentlich ganz uns überlassen. Wenn man seine eigene Bedeutung findet und seine eigene Vitalität in eine Tradition einbringt, macht man sie sich zu eigen und hält sie lebendig, und das ist es, was die schwedische Allmoge zweifelsohne getan hat. Im Laufe der Jahrhunderte haben wir das Fest der Lucia zu unserer eigenen Tradition gemacht. Das kann uns niemand nehmen, nicht einmal postmoderne Kulturradikale im Dienste des Staates.

In vielen Jahrzehnten und Jahrhunderten, wenn Postmoderne, Gender-Theorie, Intersektionalität und all die Namen dieser revolutionären und ungerechten Strömungen längst auf dem Müllhaufen der Geschichte gelandet sind - wenn viele von uns, die heute leben, längst tot, begraben und vergessen sind - wird der Lichtträger kommen, Kronenschmuck die Frau im weißen Gewand bringt immer noch Licht, Hoffnung und Besinnung in die nordische Winternacht.

Unser modernes und zugleich sehr altes Lucia-Fest ist bald vorbei, aber die Gefahr ist noch nicht gebannt, denn wie gesagt, spätere Generationen haben die Tradition ein wenig verändert, so dass sie nicht mehr zu ihrer natürlichen Zeit fällt. Nach dem heutigen Kalender findet die Wintersonnenwende statt und modern-atten dieses Jahr am 21. Dezember, am Thomastag oder Thomaskirmes. Hier ist also Ihre Chance, die Kinder mit der Geschichte von Lusse-Fär zu erschrecken.

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