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Als Leif Eriksson Amerika entdeckte

Leif Eriksson entdeckt Amerika
Leiv Eiriksson entdeckt Amerika, Gemälde von Christian Krohg 1893.

Heute, am 9. Oktober, ist der Leif Eriksson Day, ein bemerkenswerter Tag, der jedes Jahr in den Vereinigten Staaten in Erinnerung an den Nordländer gefeiert wird, der Amerika 500 Jahre vor Christoph Kolumbus entdeckte.

Es wird gesagt, dass die nordischen und norwegischen Erik Röde (Eiríkr rauði Þorvaldsson) gab Grönland seinen wohlklingenden Namen, um es netter als Island klingen zu lassen und so Leute auf die von Erik Red neu entdeckte, unbewohnte Insel zu locken. Was könnte einen Namen wie Grönland übertreffen? Wie wäre es mit Vinland.

Es war der Name, den Amerika nach dem Sohn von Erik Rödes erhielt, Leif Eriksson (Leifr Eiríksson), war der erste Nordländer und Europäer, der in Nordamerika an der heutigen Ostküste Kanadas landete. Dies soll um das Jahr 1000 geschehen sein, und die Reise nach Vinland wird in Die Saga von Erik dem Roten und in Die Grönland-Saga.

In Erik Rödes Saga wird Leif erzählt, wie er vom norwegischen König beauftragt wurde Olaf Tryggvason machten sich auf den Weg, Grönland zu christianisieren. Unterwegs driftete das Schiff vom Kurs ab und nach einiger Zeit auf See sichteten sie schließlich eine fremde Küste, wo sie von Bord gingen und Weinreben und wilde Weizenfelder vorfanden. Er kehrte nach Grönland und auf den Hof seines Vaters, Brattalid, zurück und berichtete von seiner Entdeckung. Ein paar Jahre später kehrten die Norweger mit einer großen Expedition von 3 Schiffen und 160 Mann zurück, die von Torfinn Karlsämne (Thorfinn Karlsefni).

Vinland
Illustration: Finn Bjørklid (CC BY-SA)

Sie segelten die Küste von Westgrönland hinauf zur westlichen Siedlung (Westeuropa), eine der drei bekannten historischen Siedlungen der Nordländer in Grönland. Von dort aus gingen sie nach Westen und erreichten schließlich ein Land mit großen Felsen und vielen Bergfüchsen. Das Land wurde benannt Helluland.

Dann fuhren sie entlang der Küste nach Süden und erreichten nach 2 Tagen ein Land mit großen Wäldern und vielen Tieren. Südöstlich des Landes war eine Insel mit Bären und sie nannten sie Bäreninsel, aber das Land mit dem Wald nannten sie Markland.

Sie steuerten weiter nach Süden und kamen in ein Land, in dem die Küste von Fjorden durchzogen war, und landeten in einem Fjord namens Strömsfjord. Dort lagerten sie für den Winter, und dort wuchsen Weinstöcke und wilder Weizen. Das Land wurde benannt Vinland. Dort trafen sie auf Schaler, mit denen sie Handel trieben und gegen die sie sich schließlich wehren mussten. Drei Winter lang lebten sie im Strömsfjord, bevor sie nach Grönland zurückkehrten.

Wollen Sie mehr wissen? Lesen Sie das Märchen von Erik dem Roten und das Märchen vom Grönländer, wobei letzteres eine etwas andere Version über die Entdeckung Amerikas enthält.

Das älteste aufgezeichnete Zeugnis über die Entdeckung von Vinland stammt von Adam von Bremen um 1070, als er sich bei König Sven Estridsson in Dänemark und schrieb sein Buch über die Geschichte der Bremer Kirche und die Geographie der nordischen Länder, in dem er die Meeresinseln nördlich und westlich von Norwegen auflistete, darunter Grönland und Vinland.

Der Leif-Eriksson-Tag wurde 2009 während der Obama-Regierung durch einen Kongressbeschluss eingeführt, aber in Wisconsin und Minnesota, zwei Bundesstaaten mit großer Bevölkerung nordischer Herkunft, wurde Leif Eriksson bereits in den 1930er Jahren gedacht.

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