Gotlands Bildsteine - ein übersehener Teil unseres Kulturerbes

Bildsteine Gotland

Die in Stein gemeißelten Botschaften sind ein einzigartiger Teil des schwedischen Kulturerbes. In Tanum wurde der unvorstellbare Reichtum an Felsritzungen zum Weltkulturerbe erklärt und kein anderes Land ist so reich an Runensteinen wie Schweden. Auf Gotland befindet sich ein weiterer, weniger bekannter Teil der altnordischen Steinkunst: die Bildsteine.

Über 400 abgebildete Steine sind auf Gotland gefunden worden. Fast alle sind in Kalksteinfelsen gehauen und in der späten Eisenzeit (ca. 400-1100 n. Chr.) entstanden. Sie wurden ursprünglich entlang von Straßen oder auf Friedhöfen errichtet. In einigen Fällen tragen sie Runeninschriften und können in der Vergangenheit mit bunten Farben bemalt worden sein. Sie scheinen als Denkmäler, Grabsteine, Territorialmarkierungen und Illustrationen von mündlich überlieferten Legenden gedient zu haben. Allem Anschein nach haben sie eine zentrale Rolle in der gotländischen Gesellschaft gespielt.

In der Regel bestehen die Bildsteine aus freistehenden Steinblöcken, die für die Bilderzeugung mit einer glatten Oberfläche versehen wurden. Manchmal werden sie so geformt, dass sie eine bestimmte Kontur erhalten. Die hohe Qualität und Detailtreue der Dekorationen machen sie zu unschätzbaren Informationsquellen über Kleidung, Waffen, Schiffe und Riten. Den Bildsteinen verdanken wir zum Beispiel die karierten Segel der Wikingerschiffe. In vielen Fällen sind die Steine mit Motiven aus der vorchristlichen Religion verziert, wie Sonnenräder, Drachen und Götterbilder. Die Kanten sind oft mit komplizierten Flechtmustern versehen.

Wir wissen nicht viel über die Künstler, die die Bildsteine hergestellt haben. Die hohe Qualität ihrer Handwerkskunst lässt jedoch vermuten, dass sie spezialisierte Praktiker waren. Wir wissen nicht, ob sie reisend waren oder ihren Beruf in festen Werkstätten ausübten. Es gibt deutliche Ähnlichkeiten in der Herstellung der Skulpturen und den verwendeten Techniken, was darauf schließen lässt, dass die Bildhauer in Gruppen gearbeitet und voneinander gelernt haben. Manchmal wurden Schablonen verwendet, so dass die gleichen Figuren auf mehreren Steinen wiederholt wurden. Siehe z.B. den achtbeinigen Sleipner, den Reiter und die umlaufende Zopfverzierung auf diesen beiden Steinen:

Heute stehen einige der Bildsteine noch an ihrem ursprünglichen Platz, während andere längst eingemauert sind. Einige wurden in Museen gebracht, wo sie vor Regen, Wind und Moos geschützt sind. Eine Reihe von Schnitzereien ist im Gotland-Museum in Visby und im Historischen Museum in Stockholm zu sehen. Es lohnt sich, sie aufzusuchen und zu studieren. Die Tatsache, dass die Inhalte oft auf Geschichten aus der nordischen Mythologie zurückgehen, macht die Interpretation spannend. Bekannte Motive sind die Walküren, die gefallene Krieger in Valhall willkommen heißen, die Raben Hugin und Munin und der Ausbruch des Schmieds Völund aus der Gefangenschaft. Es ist eine seltene Erfahrung zu entdecken, dass es möglich ist, die Geschichten und Figuren zu verstehen, die auf den vor tausend Jahren geschnitzten Bildern dargestellt sind. Wenn die isländische Märchenliteratur die schriftliche Aufzeichnung der nordischen Mythologie ist, dann sind dies die Illustrationen.

Die Schnitzereien von Gotland sind ein unbezahlbarer Kulturschatz, der mehr Aufmerksamkeit verdient, als er bisher erhalten hat. In diesem Sinne möchte ich unseren Politikern im Kulturministerium einen kleinen Tipp geben: Schweden ist bereits ein Land, das reich an Weltkulturerbestätten ist, aber wenn Sie ein weiteres kulturelles Phänomen suchen, das es wert ist, zum Weltkulturerbe ernannt zu werden, dann sind die Bildsteine von Gotland mein Tipp. Ihr kultureller Wert ist als enorm zu bezeichnen und sollte sowohl berücksichtigt als auch geschützt werden. Sie hätten schon längst für die UNESCO nominiert werden sollen, aber noch ist es nicht zu spät.

Fußnote: Das obere Bild stammt aus Wikimedia Commons. Namensnennung: Bengt A. Lundberg / Riksantikvarieämbetet / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.5)

Andere Bilder sind privat.

Druckquellen:

Baehrendtz, Nils Erik und Ohlmarks, Åke (1993), Schwedische Kulturgeschichte. Die Schwedische Chronik, Forum

Erikson, Bo G. und Löfman, Carl O. (1985), Die Geschichte von Schweden, Natur und Kultur

Herlin Karnell, Maria (Hrsg. 2012), Gotlands Bildsteine: die rätselhaften Boten aus der Eisenzeit, Fornsalens Verlag

Sandström, Sven (Hrsg. 1991), Kunst in Schweden vom Altertum bis 1800, Norstedts

Ungedruckte Quellen:

https://www.gotlandsmuseum.se/fornsalen/bildstenshallen/

https://sv.wikipedia.org/wiki/Bildsten

Informationen wurden auch durch Besuche im Historischen Museum in Stockholm gesammelt.

Erstmals veröffentlicht am Kulturelles Gedächtnis.

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