Køb vores historiske kort

Svenske emigranter og opførelsen af Great Northern Railway

Great Northern Railway
10 december 1892: Järnvägsarbetare lägger sista rälsen på Great Northern järnvägens huvudbana vid Stevens Pass. Foto: Anders Wilse.

Giv mig snus, whisky og svenskere, og jeg vil bygge en jernbane til helvede

Ordene siges at være blevet sagt af James J. Hill (1838 - 1916), en canadisk-amerikansk jernbanebaron, som overtog en konkursramt jernbane i 1878 og skabte den succesfulde Great Northern Railway. Jernbanen var oprindeligt i drift på ruten Seattle, Washington - St. Paul, Minnesota, en afstand på ca. 1.500 miles. Jernbanenettet voksede, bl.a. med en linje til Chicago, og dækkede til sidst over 12 000 km.

Den svenske amerikaner Hans Mattson, der selv emigrerede fra Skåne til USA i 1851, skrev om det her i sin selvbiografi Hukommelse som blev udgivet i 1891. Han var en succesfuld oberst i den amerikanske borgerkrig fra 1861 til 1865 og blev Minnesota's udenrigsminister i 1869. Dette er, hvad han skriver om de svenske emigranter:

Svenskerne anses her for at være de bedste af alle emigranter. Der er ingen anarkister blandt dem, men de er ærlige og lovlydige borgere. De udmærker sig ved flid, sparsommelighed og flid. De lever ikke over evne. Overraskende hurtigt bliver de fortrolige med amerikanske forhold og bliver lettere amerikaniseret end andre nationer. Kun få af dem falder ind i kriminalitet eller dårligt liv, de fleste bliver landmænd og fabriksarbejdere, men de findes også inden for alle andre erhverv, og overalt nyder de amerikanernes agtelse og tillid. De interesserer sig meget for uddannelse og religion, som det fremgår af de mange kirker og skoler, de har bygget her. Og det, der her er sagt om svenskerne, gælder i lige så høj grad for nordmænd og danskere.

I bogen skriver han også om sin tid i Indien, og med en sarkastisk tone beskriver han de sociale spændinger ved at vende tilbage til sit gamle hjemland Sverige. Anbefales til dem, der ønsker at få et førstehåndsindblik i en svensk kameramands liv. De svenske emigranter havde klare incitamenter. De tog til Amerika for at skabe et bedre liv for sig selv. De vidste, at i modsætning til i deres hjemland Sverige kunne hårdt arbejde betale sig i Amerika. Med både højere lønninger og lavere skatter var mange for første gang i deres liv i stand til at spare penge op og købe et hus og endda sende penge tilbage til slægtninge i deres hjemland.

Snus, whisky og en stærk vilje til at skabe et bedre liv for sig selv på grundlag af frihed, dengang var "arbejdslinjen" ikke mere kompliceret end det.

"Når den svenske bonde, landarbejderen eller tjenestepigen, som derhjemme har været undertrykt af fattigdom og uden håb for fremtiden, kommer her, vågner mod og håb i deres hjerter. Det tidligere sky look bliver stolt og modigt, og de tør nu se folk i øjenhøjde." - Hans Mattson, Hukommelse

Abonnér på YouTube:


Hvis du sætter pris på Allmogens uafhængigt arbejde for at skildre vores fine svenske historie og nordiske kultur, er du velkommen til at købe noget lækkert i butikken eller støtte os med en frivillig donation. På forhånd tak!

Støtte Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Støtte Allmogens af tilmeld dig
Støtte Allmogens i dit testamente

Populære