Pehr Kalm - den glemte Ö-Viksson, der blev Benjamin Franklins ven

Pehr Kalm
Pehr Kalm og Benjamin Franklin. Maleriet af det, der menes at være Kalm, er signeret J. G. Geitel i 1764. Maleriet befinder sig på Satakunta Museum i Pori, Finland.

Pehr Kalm var en discipel af Carl Linnaeus. Han blev gode venner med Benjamin Franklin. Han var den første nordbo til at besøge Niagara Falls. Og han blev født i Själevad, Ångermanland.

Sveriges bånd til USA har mange år på bagen. Sverige var den første neutrale nation, der anerkendte USA efter uafhængighedskrigen i 1776. Dette var blevet til i forbindelse med handelsaftalen i Paris i 1783 mellem den amerikanske diplomat Benjamin Franklin og Sveriges ambassadør Gustaf Philip Creutz.

Benjamin Franklin blev således USA's første ambassadør i Sverige, men er bedre kendt som en af fædrene til den amerikanske forfatning og for sine elektriske eksperimenter med den flyvende drage og lynet.

Mindre kendt er båndet til Örnsköldsvik.

Den 6. marts 1716 blev Pehr Kalm født i Själevad. Hans forældre, Gabriel Kalm og Catharina Ross, var flygtet til Sverige, da russerne indtog Finland under den store krig.

Faderen døde, før Pehr blev født, og da krigen sluttede fem år senere, flyttede moderen tilbage til sin søn. Pehr gik i folkeskole i Vasa og studerede derefter naturvidenskab ved akademiet i Åbo. I 1740 blev han optaget på Uppsala Universitet og blev en af Carl Linnés disciple. I 1747 blev han sendt til Nordamerika som Linnés plantesamler. Han rejste samme år med et ophold i England. Her modtog han et anbefalingsbrev til postmesteren i Philadelphia: Benjamin Franklin.

Franklin og Kalm blev gode venner. Kalm informerede Franklin om, at Columbus ikke havde opdaget Amerika, men at det var svenske vikinger, der havde opdaget Amerika. De delte også en interesse for videnskab, og Kalm hjalp Franklin med at udvikle lyneksperimentet.

I 1750 blev Kalm den første nordbo til at besøge Niagara Falls, og han skrev en videnskabelig rapport om dette, som Franklin offentliggjorde i Pennsylvania Gazette samme år. Året efter blev den udgivet i London, og Kalm blev internationalt kendt.

Da han vendte tilbage til Sverige, bragte han ikke blot morbærtræer og hvidtjørn med sig, men også de amerikanske frihedsideer. Han blev akademiker i Åbo og kæmpede for religionsfrihed, bevægelsesfrihed og økonomisk frihed. Og i 1765 skrev hans elev Anders Chydenius bogen "The National Profit", allerede elleve år før Adam Smith forklarede principperne for markedsøkonomi i "The Wealth of Nations". Hvis Chydenius havde skrevet på engelsk, ville han have været den liberale økonomis fader. Kalm selv anses også for at være den finske havebrugets fader.

Pehr Kalms betydelige præg på historien er blevet hædret mange steder: i USA er Kalmia latifolia - bredbladet Kalmia - statsblomst i både Pennsylvania og Connecticut; i Finland blev Kalm i 2011 hædret som oplysningstidens største finne med en mindemønt; i 1992 afholdt Bohuslän Museum en udstilling for at fejre Kalms rejse gennem regionen 250 år tidligere.

Søndag den 6. marts 2016 fejrede han sin 300-års fødselsdag. Det er på høje tid, at denne glemte Ö-Viksbo også bliver hædret i sin fødeby.

Abonnér på YouTube:


Hvis du sætter pris på Allmogens uafhængigt arbejde for at skildre vores fine svenske historie og nordiske kultur, er du velkommen til at købe noget lækkert i butikken eller støtte os med en frivillig donation. På forhånd tak!

Støtte Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Støtte Allmogens af tilmeld dig
Støtte Allmogens i dit testamente

 

Historiske kort over Ångermanland

Vores vægkort er omhyggeligt restaurerede, århundredgamle kort, som genoptrykkes i Ångermanland på mat, aldersbestandigt premiumpapir i museumskvalitet. 1% af indtægterne går direkte tilbage til kulturarven!

Populære