Køb vores historiske kort

Da Leif Eriksson opdagede Amerika

Leif Eriksson opdager Amerika
Leiv Eiriksson opdager Amerika, maleri af Christian Krohg 1893.

I dag, den 9. oktober, er Leif Eriksson Day, en bemærkelsesværdig dag, der fejres hvert år i USA til minde om nordmanden, der opdagede Amerika 500 år før Christopher Columbus.

Det siges, at nordboerne og nordmændene Erik Röde (Eiríkr rauði Þorvaldsson) gav Grønland sit flotte navn for at få det til at lyde pænere end Island og dermed tiltrække folk til Erik Reds nyopdagede, ubeboede ø. Hvad kan slå et navn som Grønland? Hvad med Vinland.

Det var det navn, som Amerika fik efter Erik Rödes' søn, Leif Eriksson (Leifr Eiríksson), var den første nordbo og europæer, der gik i land i Nordamerika på det, der nu er Canadas østkyst. Det siges at være sket omkring år 1000, og rejsen til Vinland er skildret i Sagaen om Erik den Røde og i Sagaen om grønlænderen.

I Erik Rödes saga fortælles det om Leif, hvordan han blev bestilt af den norske konge Olaf Tryggvason satte sig for at kristne Grønland. Undervejs drev skibet ud af kurs, og efter nogen tid på havet fik de endelig øje på en fremmed kyst, hvor de gik i land og fandt vinmarker og vilde hvedemarker. Han vendte tilbage til Grønland og sin fars gård, Brattalid, og fortalte om sin opdagelse. Få år senere var nordmændene tilbage med en stor ekspedition på 3 skibe og 160 mand, ledet af Torfinn Karlsämne (Thorfinn Karlsefni).

Vinland
Illustration: Finn Bjørklid (CC BY-SA)

De sejlede op langs kysten i Vestgrønland til den vestlige bosættelse (Vesteuropa), en af de tre kendte historiske bosættelser af nordboerne i Grønland. Derfra drog de mod vest og nåede til sidst frem til et land med store klipper og mange fjeldræve. Landet blev navngivet Helluland.

Derefter drog de sydpå langs kysten og nåede efter to dage et land med store skove og mange dyr. Sydøst for landet var der en ø med bjørne, og de kaldte den Bjørneøen, men landet med skoven kaldte de Markland.

De styrede videre sydpå og kom til et land, hvor kysten var gennemskåret af fjorde, og de gik i land i en fjord ved navn Strömsfjorden. Her slog de lejr for vinteren, og der voksede vinranker og vild hvede. Landet blev navngivet Vinland. Her mødte de skrællere, som de handlede med og til sidst måtte forsvare sig mod. I tre vintre boede de i Strömsfjorden, inden de vendte tilbage til Grønland.

Vil du vide mere? Læs Erik den Rødes fortælling og Grønlænderens fortælling, hvor sidstnævnte indeholder en lidt anderledes version om opdagelsen af Amerika.

Det ældste vidnesbyrd om Vinlands opdagelse stammer fra Adam af Bremen omkring 1070, hvor han boede hos kong Sven Estridsson i Danmark og skrev sin bog om Bremen-kirkens historie og Nordens geografi, hvori han opregnede øerne nord og vest for Norge, herunder Grønland og Vinland.

Leif Eriksson-dagen blev indført ved en beslutning i kongressen i 2009 under Obama-administrationen, men Leif Eriksson blev mindet allerede i 1930'erne i Wisconsin og Minnesota, to stater med store befolkningsgrupper af nordisk oprindelse.

Abonnér på YouTube:


Hvis du sætter pris på Allmogens uafhængigt arbejde for at skildre vores fine svenske historie og nordiske kultur, er du velkommen til at købe noget lækkert i butikken eller støtte os med en frivillig donation. På forhånd tak!

Støtte Allmogens via Swish: 123 258 97 29
Støtte Allmogens af tilmeld dig
Støtte Allmogens i dit testamente

Populære